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Nyquist a vécu une semaine tumultueuse chez les Sharks

L'attaquant se prépare pour le match no 4 contre l'Avalanche après avoir joué le soir suivant la naissance de sa fille

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

DENVER - Gustav Nyquist a décidé de ne pas sauter sur la patinoire pour un entraînement facultatif des Sharks de San Jose, mercredi.

Qui aurait pu le lui reprocher?

Alors que les Sharks se préparaient pour le match no 4 de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest contre l'Avalanche du Colorado, qui aura lieu jeudi au Pepsi Center (22 h HE, TVAS, NBCSN, CBC, SN), Nyquist a pris le temps de raconter ce qui a été une semaine fort étourdissante.

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Les Sharks, qui mènent la série quatre de sept 2-1, voudront s'approcher à un gain de la finale de l'Ouest. Mais ce qui se produira dans la rencontre ne se comparera probablement pas à ce qui est arrivé à Nyquist dans les derniers jours.

Après le match no 2 à San Jose, dimanche, l'attaquant a pris l'avion pour Detroit pour être aux côtés de son épouse Danielle pour la naissance de leur premier enfant.

Leur fille Charlotte est venue au monde lundi matin, puis Nyquist s'est envolé pour Denver, mardi, à temps pour amasser deux passes dans la victoire de 4-2 des Sharks dans le match no 3.

« Je suis arrivé le jour même du match, donc c'était plaisant de passer du temps de qualité en famille à la maison, puis de finir la journée avec une belle victoire en soirée », a dit Nyquist, mardi.

Quand Nyquist a été échangé aux Sharks après sept saisons avec les Red Wings, le 25 février, Danielle est demeurée à Detroit. Lundi, Nyquist retrouvait son épouse pour la première fois depuis la transaction.

Nyquist a affirmé que c'était un sentiment « exceptionnel » de retrouver son épouse pour la naissance de Charlotte.

« C'est un moment spécial que tous les parents ont vécu », a-t-il ajouté.

L'entraîneur Peter DeBoer a mentionné qu'il n'avait pas été facile pour Nyquist de ne pas voir son épouse pendant deux mois, mais il a expliqué que l'attaquant a levé sa clause de non-mouvement et accepté l'échange à San Jose parce qu'il pense à son avenir.

« Nous savions que ce serait difficile, a dit DeBoer. C'est un gros sacrifice. Il veut gagner et pour lui, il s'agit d'une année contractuelle (il pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet) et il veut se placer dans une position avantageuse pour l'an prochain.

« Je pense que c'est le genre de sacrifices que font les joueurs de la LNH que les gens ne voient pas. Ils délaissent leurs familles, leurs entraîneurs, leurs coéquipiers, tout le monde. »

Nyquist a joué un grand rôle dans la victoire du match no 3, obtenant la mention d'aide sur le but vainqueur de Logan Couture à 12:50 de la troisième période. Nyquist a intercepté un dégagement du capitaine du Colorado Gabriel Landeskog, a conservé la rondelle à l'intérieur du territoire offensif et l'a remis rapidement à Couture, qui était démarqué en se rendant au filet de l'Avalanche.

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Couture a obtenu trois buts et Timo Meier, leur compagnon de trio, a réussi l'autre filet face à l'Avalanche.

Couture a dit continuer d'être impressionné par Nyquist, tant pour ce qu'il fait sur la glace que par son engagement envers sa famille cette semaine.

« Quand tu es avec la même organisation pendant huit ans et que tu passes de la côte est à la côte ouest en délaissant ta famille, ce n'est pas une situation facile, a fait valoir Couture. Mais il est arrivé ici, il s'est bien intégré et il joue bien pour nous.

« Le match no 3 était une situation difficile pour lui. Il n'a probablement pas dormi beaucoup et il a dû prendre plusieurs avions. J'ai trouvé qu'il a très bien joué malgré ces circonstances. »

Nyquist a obtenu six points (un but, cinq passes) en 10 parties éliminatoires cette saison après avoir amassé 60 points (22 filets, 38 aides) en 81 parties en saison régulière, dont 11 points (six filets, cinq mentions d'aide) en 19 parties avec les Sharks après la transaction.

« Il est intelligent, a noté Couture. Il est rapide. Sa vitesse peut compenser des erreurs que Timo ou moi pouvons commettre et il nous a bien tirés d'affaire à quelques reprises avec sa vitesse. »

DeBoer a dit que Nyquist cadre bien avec les Sharks en raison de son intelligence et de son sens du jeu.

« Je l'ai toujours dit : les bons joueurs veulent jouer avec de bons joueurs, et parfois ça cadre bien et d'autres fois, non, a indiqué DeBoer. Je sais que Logan aime jouer avec ce type de joueurs, ceux qui peuvent le repérer et faire les petits jeux qui lui permettent de se démarquer. C'est un joueur honnête. Il est bon défensivement, il bloque des tirs. Je pense que son jeu défensif est sous-estimé. »

Les contributions de Couture, Meier et Nyquist arrivent au bon moment. Les Sharks sont privés des attaquants Joe Pavelski et Joonas Donskoi dans la série. Les deux sont à l'écart en raison de blessures dont la nature n'a pas été divulguée. Donskoi s'est blessé dans le match no 6 de la première ronde contre les Golden Knights de Vegas. Pavelski est tombé au combat dans le match no 7 face à Vegas.

« Je pense que Nyquist a trouvé son rythme dans cette série, a dit DeBoer. Ç'a commencé dans la dernière série, on l'a vu contre Vegas, mais on voit sa constance maintenant, ce qui est important. Nous en avions besoin.

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« Avec Donskoi et Pavelski à l'écart, deux joueurs qui font partie du top-9 de notre formation, nous avions besoin que des joueurs élèvent leur jeu d'un cran et il est l'un d'entre eux. »

Dans le match no 4, l'état d'esprit des Sharks sera de conserver le momentum.

« C'est 2-1, et nous avons l'occasion de porter la série à 3-1 au lieu de revenir à égalité », a mentionné Nyquist, qui a obtenu un but dans le gain de 5-2 des Sharks dans le match no 1 contre le Colorado. « Nous connaissons l'enjeu. C'est un match crucial et nous serons prêts pour demain. »

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