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Noah Dobson confirme son ascension fulgurante

Le défenseur du Titan d'Acadie-Bathurst est désormais considéré comme le cinquième meilleur espoir en Amérique du Nord

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste NHL.com

Noah Dobson n'est pas du tout du genre à se vanter de ses exploits personnels ou à accorder la moindre importance à toute l'attention dont il fait l'objet à quelques mois du repêchage de la LNH.

Le défenseur du Titan d'Acadie-Bathurst n'a pas trop le temps d'y penser : son équipe s'apprête à affronter les Tigres de Victoriaville en demi-finale des séries de la Coupe du Président. Mais il pourra au moins avoir le sentiment du devoir accompli lorsqu'il jettera un regard sur sa saison.

L'ascension fulgurante qu'il a orchestrée dans les derniers mois s'est confirmée, lundi, alors que le Bureau central de dépistage de la LNH l'a classé au cinquième rang des meilleurs espoirs nord-américains sur sa liste finale en vue du repêchage de juin prochain.

Pas mal pour un joueur qui était considéré comme un potentiel choix de deuxième ou de troisième ronde avant le début de la campagne.

Visiblement, la pression liée à l'année de repêchage ne l'a pas étouffé. Loin de là.

« Toute cette attention, c'est nouveau, mais ç'a été une année plaisante, a déclaré le sympathique numéro 53 du Titan. J'ai eu beaucoup d'occasions de me faire valoir - le tournoi Ivan-Hlinka, la Série Canada-Russie et le Match des meilleurs espoirs.

« J'ai essayé de profiter de toutes ces expériences. Ça ne va se produire qu'une seule fois, donc j'essaie d'avoir du plaisir avec tout ça. »

Le jeune homme de 18 ans a non seulement enregistré 69 points, dont 17 buts, en 67 rencontres, mais il s'est aussi avéré l'homme de confiance de l'entraîneur Mario Pouliot à la ligne bleue.

« Si je regarde ma production de l'an dernier (7 buts, 19 aides) et que je la compare à celle de cette année, je suis évidemment satisfait de ma progression, a-t-il déclaré. Je joue avec plus de confiance et je crois que c'est ce qui a mené à cette amélioration offensive. »

Tout semble se faire naturellement et sans effort lorsqu'il est sur la patinoire.

Il réussit des jeux en apparence compliqués avec une facilité déconcertante et ne se retrouve que très rarement en mauvaise posture. Son coup de patin fluide lui permet de relancer l'attaque avec aplomb et sa vision du jeu en fait un candidat de choix pour piloter l'avantage numérique à partir de la ligne bleue.

« La saison dernière, il jouait déjà contre les meilleurs trios, a fait valoir Pouliot. Cette année, la différence c'est qu'il joue en avantage numérique. Mais pour produire offensivement, il doit être fiable défensivement. Il est toujours confronté aux meilleurs joueurs.

« Son niveau de compétition, son calme avec la rondelle et ses décisions sur la glace font de lui un joueur de premier plan. »

Déjà un « pro »

S'il devra probablement passer au moins une autre saison dans le circuit Courteau afin de parfaire son jeu et de gagner en expérience, le droitier de 6 pieds 3 pouces et 180 livres affiche déjà l'attitude d'un professionnel.

« Noah, c'est un jeune professionnel, a affirmé Pouliot. C'est un jeune homme terre à terre, une bonne personne. Il reste toujours le même. Il a grandi avec nous depuis le Jour 1 et son comportement a toujours été A1. »

Antoine Morand est aux premières loges pour assister à la progression de son coéquipier depuis son arrivée dans la LHJMQ, la saison dernière. Même s'il est passé par là pas plus tard qu'il y a un an, le choix de deuxième tour des Ducks (no 60) n'a pas eu à inonder Dobson de conseils.

« C'est plus lui qui a à me donner des conseils, a lancé l'attaquant de 19 ans en riant. Ça fait deux ans que je le vois et il fait des affaires que les gens ne remarquent pas, mais qui font une énorme différence.

« C'est déjà un pro, il fait toutes les bonnes choses pour s'améliorer. Les équipes sont mieux de le choisir tôt en juin parce qu'il ne restera pas libre très longtemps. »

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