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Mise à jour : Islanders de New York

Le DG Lamoriello mise sur la stabilité pour répéter les succès inattendus de la saison dernière

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Islanders de New York.

Les Islanders de New York espèrent qu'une saison morte marquée au sceau de la stabilité leur permettra de reproduire leurs succès de la dernière saison.

Alors que plusieurs les voyaient s'effondrer après la perte du joueur de centre John Tavares, les Islanders se sont plutôt regroupés pour prendre le deuxième rang de la section Métropolitaine et atteindre le deuxième tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. On peut donc comprendre le directeur général Lou Lamoriello d'avoir voulu conserver son noyau de joueurs intact.

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Lamoriello s'est surtout évertué à mettre sous contrat ses potentiels joueurs autonomes sans compensation. Il en est notamment venu à des ententes de cinq et de six ans avec Jordan Eberle et Brock Nelson, respectivement, avant l'ouverture du marché des joueurs autonomes, puis il a fait signer un contrat de sept ans à Anders Lee, le 1er juillet.

« Nous sommes très heureux parce que c'était notre intention de mettre sous contrat tous nos joueurs qui auraient pu devenir libres comme l'air, a dit Lamoriello. Nous avons été en mesure de régler quelques dossiers plus rapidement que d'autres, mais nous avons confiance en notre formation et en notre noyau de joueurs. Le plus important était de les garder avec nous. »

Le seul changement important se situe devant le filet. On a laissé partir Robin Lehner, qui vient de connaître une saison digne d'une nomination au trophée Vézina, mais on l'a immédiatement remplacé par Semyon Varlamov, qui a accepté un contrat de quatre ans pour devenir le gardien partant.

« Honnêtement, j'ai tenté de compléter un échange pour aller chercher Varlamov l'année dernière quand je suis arrivé ici, a confié Lamoriello. J'ai suivi sa carrière depuis qu'il a été repêché. Je me souviens du genre d'espoir qu'il était et de ses qualités athlétiques. »

À moins d'autres modifications importantes, c'est avec une formation presque identique que l'entraîneur Barry Trotz et les Islanders tenteront de démontrer que la dernière saison n'était pas un feu de paille et qu'ils font partie des meilleures équipes de la LNH. 

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2018-19 : 48-27-7
Meilleur buteur : Anders Lee (28)
Meilleur passeur : Mathew Barzal (44)
Meilleur pointeur : Barzal (62)

Les arrivées

- Semyon Varlamov (G)

Le cerbère russe a connu des moments difficiles chez l'Avalanche du Colorado, comme en témoigne sa fiche de 20-19-9, sa moyenne de buts alloués de 2,87 et son pourcentage d'arrêts de ,909 la saison dernière. Il a notamment perdu son poste de gardien partant au profit de Philipp Grubauer, qui a obtenu le départ dans chacun des 12 matchs de l'Avalanche en séries éliminatoires.

Varlamov aura de gros souliers à chausser après la saison que vient de connaître Lehner (25-13-5, MBA 2,13, %ARR. ,930, 6 JB), mais il peut entrevoir son séjour à New York avec optimisme, car il travaillera de près avec des entraîneurs des gardiens qui ont fait de Lehner et de Thomas Greiss le meilleur duo de la LNH.

« Nos entraîneurs des gardiens (le directeur Mitch Korn et l'entraîneur Piero Greco) sont exceptionnels, a argué Lamoriello. Je me fie à leur expertise plus qu'à la mienne et ils étaient très enthousiastes par rapport à lui. Ils étaient d'accord avec la direction que nous avons prise. »

Video: COL@WPG: Varlamov s'étend pour voler Tanev

Les départs

- Robin Lehner (G)
- Valtteri Filppula (A)
- Luca Sbisa (D)

Lehner tentera de poursuivre sur sa lancée dans l'uniforme des Blackhawks de Chicago après avoir signé un contrat d'un an, le 1er juillet.

Les autres pertes des Islanders sont mineures et l'équipe a les éléments pour les remplacer. Filppula effectue un retour chez les Red Wings de Detroit, avec lesquels il a accepté une entente de deux ans.

Ils cognent à la porte

- Noah Dobson (D)
- Michael Dal Colle (A)
- Kiefer Bellows (A)
- Devon Toews (D)
- Joshua Ho-Sang (A)

Dobson n'a plus grand-chose à prouver dans les rangs juniors après deux conquêtes consécutives de la Coupe Memorial. Peut-il surprendre et se tailler un poste en septembre au lieu de retourner dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) pour une quatrième saison?

« J'ai confiance en mes aptitudes, a mentionné Dobson. Dès que je commencerai l'entraînement pour ajouter du muscle et du poids, j'aurai encore plus de confiance. Il faut évidemment amorcer le camp avec la mentalité que tu vas décrocher un poste et tu dois croire en toi. Mais je me sens certainement prêt pour septembre. »

Quant à Dal Colle, le temps presse. Le joueur âgé de 23 ans a été le cinquième choix au total du Repêchage 2014 de la LNH par les Islanders, mais il n'a toujours pas prouvé qu'il peut tenir son bout dans la LNH.

Video: NJD@NYI: Dal Colle fait 2-0 avec son tout premier but

Toews a assez bien fait la saison dernière pour mériter sa place dans la formation partante -- cinq buts, 13 passes en 48 matchs.

Les besoins

Les Islanders pourraient bénéficier d'un marqueur naturel. Selon ce qui a été rapporté, ils étaient dans la course pour obtenir les services de l'attaquant Artemi Panarin lors de l'ouverture du marché des joueurs autonomes, mais il a plutôt choisi les rivaux new-yorkais, les Rangers. Malgré leur excellente saison 2018-19, les Islanders ont pris seulement le 22e rang de la LNH au chapitre des buts marqués (223).

Formation prévue 2019-20

Anders Lee -- Mathew Barzal -- Jordan Eberle
Anthony Beauvillier -- Brock Nelson -- Josh Bailey
Matt Martin -- Casey Cizikas -- Cal Clutterbuck
Tom Kuhnhackl -- Tanner Fritz -- Leo Komarov

Nick Leddy -- Johnny Boychuk
Adam Pelech -- Ryan Pulock
Devon Toews -- Scott Mayfield

Semyon Varlamov
Thomas Greiss

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