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Mise à jour 2018-19 : Capitals de Washington

Les champions vont tenter de défendre leur titre avec une formation presque inchangée, mais un nouvel entraîneur

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Capitals de Washington.

Après 43 saisons dans la LNH, les Capitals de Washington ont soulevé la Coupe Stanley pour la première fois de leur histoire le printemps dernier. Menés par leur capitaine Alex Ovechkin, qui a reçu le trophée Conn Smythe à titre de joueur par excellence des séries éliminatoires, les Capitals se sont finalement débarrassés de leur étiquette d'équipe qui ne gagnait qu'en saison régulière.

Les Capitals auront la chance de défendre leur titre avec une formation pratiquement inchangée, du moins sur la patinoire. Le plus grand changement apporté au cours de la saison morte est survenu derrière le banc, alors que Todd Reirden a remplacé Barry Trotz. Ce dernier a préféré quitter l'organisation qu'il venait de mener aux grands honneurs pour aller diriger les Islanders de New York.

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2017-18 : 49-26-7
Meilleur buteur : Alex Ovechkin (49)
Meilleur passeur : Evgeny Kuznetsov (56)
Meilleur pointeur : Ovechkin (87)

Les arrivées

Nic Dowd (A)

Capable de pivoter le quatrième trio et de rendre de bons services en infériorité numérique, Dowd est la seule acquisition des Capitals sur le marché des joueurs autonomes qui va amorcer la saison à Washington.

Video: VAN@DAL: Dowd donne l'avance aux Canucks en deuxième

Les départs

Jay Beagle (A)
Alex Chiasson (A)
Jakub Jerabek (D)
Philipp Grubauer (G)

Grubauer a montré qu'il était prêt à tenter sa chance comme gardien numéro un, et les Capitals ne pouvaient se permettre de lui accorder un contrat qui reflétait cette réalité. Le gardien allemand a donc été échangé à l'Avalanche du Colorado en compagnie du défenseur Brooks Orpik, ce qui a permis à l'organisation de conserver les services des défenseurs John Carlson et Michal Kempny. Les Capitals ont toutefois accordé un nouveau contrat d'un an à Orpik le 24 juillet. Beagle a rempli le rôle qui sera occupé par Dowd la saison prochaine. Il a rendu de fiers services aux Capitals dans le cercle des mises en jeu (rendement de 58,5 pour cent) ainsi qu'à court d'un homme.

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Ils cognent à la porte

Riley Barber (A)
Travis Boyd (A)
Pheonix Copley (G)

Les postes libres seront rares, ce qui n'est pas surprenant lorsqu'une équipe remporte la Coupe Stanley et qu'elle n'apporte pas vraiment de changements. Barber et Boyd ont connu de bonnes saisons dans la LAH et seront les principaux candidats en cas de blessures. Boyd a d'ailleurs disputé un match des séries éliminatoires avec Washington la saison dernière. À la ligne bleue, les principaux jeunes de l'équipe, Christian Djoos et Madison Bowey, ont déjà disputé au moins 50 matchs avec les Capitals la saison dernière. Copley, avec son contrat à un volet et son expérience dans la LAH, devrait être l'auxiliaire de Braden Holtby, pendant que le prometteur Ilya Samsonov se fait les dents dans la LAH.

Video: WSH@MTL: Copley réussit deux gros arrêts

Les besoins

La troisième paire de défenseurs manque d'expérience, et l'ajout d'un vétéran capable de jouer sur la première unité d'infériorité numérique représenterait une sage décision. Si Copley ne parvient pas à faire le travail lorsqu'il est appelé en relève, un adjoint d'expérience pourrait se retrouver au sommet de la liste de souhaits du directeur général Brian MacLellan.

Formation projetée 2018-19

Alex Ovechkin -- Evgeny Kuznetsov -- Tom Wilson
Jakub Vrana -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Andre Birakovsky -- Lars Eller -- Brett Connolly
Chandler Stephenson -- Nic Dowd -- Devante Smith-Pelly

Michal Kempny -- John Carlson
Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Christian Djoos -- Brooks Orpik

Braden Holtby
Pheonix Copley

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