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Le duel Oilers-Blue Jackets marque les retours de Connor McDavid et de John Tortorella

L'attaquant recrue a raté 37 matchs en raison d'une clavicule fracturée

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

EDMONTON - C'est le retour au jeu attendu du joueur de centre recrue Connor McDavid dans l'uniforme des Oilers d'Edmonton contre les Blue Jackets de Columbus, mardi.

Le premier joueur réclamé au cours de la séance de repêchage 2015 de la LNH a raté 37 matchs en raison d'une clavicule fracturée. Il s'était infligé la blessure en chutant contre la bande lors de la rencontre contre les Flyers de Philadelphie, le 3 novembre.

« C'est évidemment une grande journée pour moi et j'ai hâte de rejouer, a affirmé McDavid. J'ai pris les bouchées doubles afin d'essayer de devancer l'échéancier établi, mais ça n'a pas fonctionné parce qu'on estimait que je n'étais pas complètement rétabli. »

McDavid va pivoter une unité complétée par l'ailier gauche Benoit Pouliot et l'ailier droit Jordan Eberle. McDavid et Eberle n'ont pas encore joué ensemble chez les Oilers. Eberle a manqué les 13 premiers matchs de l'équipe en raison d'une blessure à une épaule qu'il a subie au cours d'un match présaison face aux Coyotes de l'Arizona, le 29 septembre.

McDavid dominait les joueurs recrues de la LNH avec cinq buts et 12 points en 13 rencontres avant de tomber au combat. Il a été choisi le joueur recrue de la LNH pour le mois d'octobre.

Les Blue Jackets vont également saluer un retour, celui de l'entraîneur John Tortorella qui a manqué trois matchs en raison de côtes fracturées dans une collision avec l'attaquant Rene Bourque pendant une séance d'entraînement à l'extérieur, le 22 janvier.

« Ce n'est pas une grosse histoire comme celle de Connor McDavid, mais je suis heureux d'être de retour avec l'équipe et prêt à reprendre du service », a dit Tortorella, qui a été confiné sur les lignes de touche pour la première fois de sa carrière d'entraîneur.

« Je m'étais déjà fracturé des côtes à l'avant, mais jamais à l'arrière. C'était quelque peu gênant d'être incapable de continuer de faire mon travail. C'était une première pour moi, a-t-il souligné. Je ne pouvais même pas essayer parce que j'étais incapable de bouger. J'ai gardé le survêtement que je portais la journée de la séance d'entraînement parce que je ne pouvais pas bouger. »

Le gardien Cam Talbot sera devant le filet des Oilers. Joonas Korpisalo défendra le filet des Blue Jackets.

Voici les alignements projetés des Oilers et des Blue Jackets:

BLUE JACKETS

Brandon Saad - Alexander Wennberg - Nick Foligno  

Boone Jenner - Brandon Dubinsky - Cam Atkinson  

Scott Hartnell - William Karlsson - Matt Calvert  

Kerby Rychel - Gregory Campbell - Rene Bourque  

Ryan Murray - Seth Jones  

Fedor Tyutin - Dalton Prout  

Justin Faulk - Jack Johnson  

Joonas Korpisalo  

Anton Forsberg  

Blessés: David Clarkson (haut du corps), Curtis McElhinney (cheville), David Savard (abdomen), Sergei Bobrovsky (bas du corps)

Rayés de l'alignement: Cody Goloubef, Jared Boll  

OILERS

Taylor Hall - Leon Draisaitl - Teddy Purcell  

Benoit Pouliot - Connor McDavid - Jordan Eberle  

Nail Yakupov - Mark Letestu - Zack Kassian  

Iiro Pakarinen - Matt Hendricks - Lauri Korpikoski  

Andrej Sekera - Mark Fayne  

Darnell Nurse - Eric Gryba  

Griffin Reinhart - Adam Clendening  

Cam Talbot  

Anders Nilsson  

Blessés: Oscar Klefbom (jambe), Andrew Ference (hanche), Ryan Nugent-Hopkins (main), Brandon Davidson (non dévoilée), Justin Schultz (maladie)

Rayés de l'alignement: Luke Gazdic, Anton Lander

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