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McDavid dit que le meilleur joueur « pourrait être n'importe qui »

Le centre des Oilers s'oppose poliment après avoir reçu les éloges de Crosby, mais Babcock choisit le capitaine des Penguins et « ce n'est même pas proche »

par LNH.com @LNH_FR

Connor McDavid n'était pas nécessairement d'accord avec Sidney Crosby, qui l'a qualifié de meilleur joueur dans la LNH, mais le joueur de centre des Oilers d'Edmonton a été sensible aux éloges du capitaine des Penguins de Pittsburgh.

« Ça signifie beaucoup pour moi, surtout venant de lui », a déclaré le capitaine des Oilers jeudi. « Mais il y a tellement de bons joueurs à travers la Ligue, ça pourrait être n'importe qui. »

Mercredi, Crosby a dit à NHL.com qu'il ne devrait pas y avoir de débat à propos de qui est le meilleur joueur.

« Je pense qu'il s'est placé dans une classe à part avec tous les trophées et les titres qu'il a remportés, mais aussi par son niveau de constance, a-t-il dit. « Ce n'est pas un choix qui est très difficile à faire. »

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Même si Crosby a refusé de s'inclure lui-même dans le débat, l'entraîneur des Maple Leafs de Toronto Mike Babcock l'a choisi quand on lui a demandé de se prononcer sur le sujet jeudi.

« Je pense que l'un d'entre eux a deux médailles d'or olympiques et trois Coupes Stanley », a dit Babcock en faisant référence à Crosby. « Ils sont deux très bons joueurs. Sid a 31 ans, il est plutôt jeune. Il peut encore dominer, donc je ne pense pas qu'il compte céder sa place. J'ai vu McDavid jouer l'autre soir (mardi dans un gain de 5-4 contre les Jets de Winnipeg) et il a été la grande vedette. »

McDavid a gagné le trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe, et le trophée Art Ross, remis au champion marqueur de la LNH (100 points), en 2016-17. Il a également remporté le trophée Art Ross la saison dernière (108 points). Le joueur de 21 ans a gagné le trophée Ted Lindsay, remis au meilleur joueur de la LNH, tel que voté par les membres de l'Association des joueurs de la LNH (AJLNH), lors de chacune des deux dernières saisons.

En comparant Crosby à McDavid et à deux des centres des Maple Leafs, Auston Matthews et John Tavares, Babcock a affirmé qu'une seule chose importe.

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« Au final, nous sommes tous ici pour la même chose, c'est-à-dire connaître du succès et avoir du succès en équipe. Je pense que c'est la véritable unité de mesure, a expliqué Babcock. Quand tu as été le meilleur joueur au sein de la meilleure équipe, pour moi c'est totalement différent que d'être le meilleur joueur au sein d'une équipe qui ne l'est pas autant. Tu as des gens autour de toi qui élèvent leur jeu d'un cran et qui établissent un standard. Pour moi, ce n'est même pas proche. »

Le débat a repris cette semaine en raison du départ canon de Matthews, alors que Pittsburgh se mesure à Toronto jeudi (19 h HE, TVA Sports, TSN4, ATTSN-PT, NHL.TV).

Zdeno Chara, qui affrontera les Oilers avec les Bruins de Boston au Rogers Place jeudi (21 h HE, SN1, NESN, NHL.TV), a donné son vote à McDavid, le comparant aux meilleurs joueurs de l'histoire du hockey.

« Connor est probablement le meilleur joueur de la Ligue actuellement », a déclaré le défenseur de 41 ans. « Un joueur de cette trempe débarque dans la Ligue une fois tous les 20 ou 30 ans. Wayne [Greztky], [Mario] Lemieux, Sid, ces gars-là arrivent à chaque 20 ou 30 ans et ils ont un impact énorme sur notre sport.

« Il est le visage de la LNH actuellement. Il est le meilleur joueur, et il faudra probablement attendre encore 20 ans pour trouver un joueur comme lui. Peut-être plus tôt, mais il est très spécial. »

* Avec la contribution du journaliste NHL.com Tim Campbell et des correspondants Dave McCarthy et Derek Van Diest.

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