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Après une soirée amusante au Concours d'habiletés, les joueurs se préparent pour le Match des étoiles

par LNH.com @NHL / LNH.com

NASHVILLE -- Les joueurs étoiles de l'Association de l'Est se sont beaucoup amusés lors du Concours d'habiletés du Match des étoiles Honda 2016 de la LNH au Bridgestone Arena samedi, mais ils croiseront le fer dimanche lors du Match des étoiles Honda 2016 de la LNH.

Le défenseur des Canadiens de Montréal a imité Jaromir Jagr pour remporter le Défi des échappées Honda. Le capitaine des Islanders de New York John Tavares a gagné le défi du tir le plus précis DraftKings et la recrue des Red Wings de Detroit Dylan Larkin a brisé le record établi par Mike Gartner il y a 20 ans dans le défi du patineur le plus rapide Bridgestone.

Grâce à leur victoire de 29-12 au Concours d'habiletés, les joueurs étoiles de l'Est ont pu choisir laquelle des deux rencontres ils allaient disputer. Ils ont choisi de jouer la première demi-finale dimanche, match qui opposera les étoiles de la section Atlantique à celles de la section Métropolitaine. Les étoiles de la section Pacifique et celles de la section Centrale s'affronteront dans la deuxième demi-finale. Les vainqueurs des deux rencontres s'affronteront en finale.

« En parlant avec les gars ici, je crois que tout le monde veut gagner, a affirmé Ryan O'Reilly des Sabres de Buffalo. Je ne m'attends pas à un match intense ou physique, mais les joueurs tenteront de fabriquer des jeux et de marquer des buts. Il n'y aura pas de performances apathiques. »

L'attaquant des Ducks d'Anaheim Corey Perry a suggéré que le nouveau format va rendre le Match des étoiles plus enlevant.

« Je crois que les amateurs ont vraiment adopté le 3-contre-3 en saison régulière. Les joueurs l'aiment. Il y a beaucoup de buts marqués en prolongation maintenant, a dit Perry au NBC Sports Network. Ça va être une longue période, mais ça va être plaisant. »

Les défenseurs Shea Weber et Roman Josi, l'attaquant James Neal et le gardien Pekka Rinne représentent les hôtes du Match des étoiles, les Predators de Nashville. On leur a demandé s'ils allaient se reposer samedi soir afin d'être prêts pour dimanche.

« C'est un match important. Je crois qu'ils nous imposent un couvre-feu », a lancé Weber à la blague.

Une bonne nuit de sommeil pourrait être une bonne idée en raison de la formule 3-contre-3, mais Perry a déclaré que les joueurs devront seulement « préconiser leur style ».

« Ça pourrait être de toute évidence éprouvant, mais en même temps, tu devras simplement y aller et t'amuser. »

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