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Malkin et Hagelin absents pendant l'entraînement des Penguins mardi

Les deux attaquants seront réévalués sur une base quotidienne en vue de la série face aux Capitals

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

CRANBERRY, Pennsylvanie -- Evgeni Malkin et Carl Hagelin ne se sont pas entraînés avec les Penguins de Pittsburgh mardi et chaque joueur sera réévalué sur une base quotidienne, a annoncé l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan à la suite de la première séance d'entraînement de son équipe depuis la victoire qui leur a permis d'accéder à la deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est face aux Capitals de Washington.

Une blessure au bas du corps a empêché Malkin, le joueur de centre du deuxième trio de Pittsburgh, de participer à la victoire de 8-5 face aux Flyers de Philadelphie dimanche lors du match no 6 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est. Il a récolté cinq points (trois buts) en cinq parties dans la série.

« Tu ne peux pas perdre un joueur comme lui, il est irremplaçable », a affirmé le joueur de centre du troisième trio Derick Brassard. « En tant que groupe, nous aurons à élever notre jeu d'un cran de la même manière que nous l'avons fait [à Philadelphie]. »

Hagelin, l'ailier gauche du deuxième trio des Penguins, a subi une blessure au haut du corps après avoir reçu une mise en échec du capitaine des Flyers Claude Giroux à 9:31 de la deuxième période dimanche.

Washington a atteint la deuxième ronde grâce à un triomphe de 6-3 face aux Blue Jackets de Columbus lundi, remportant sa série de premier tour en six rencontres.

Les Penguins n'ont pas effectué d'exercices avec leurs trios mardi. En l'absence de Malkin, leur première unité en avantage numérique était composée du défenseur Justin Schultz et des attaquants Sidney Crosby, Phil Kessel, Patric Hornqvist et Jake Guentzel.

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Dimanche, Sullivan a promu le joueur de centre Riley Sheahan du quatrième trio au deuxième, entre Hagelin et Kessel.

« Ce sont les séries. Nous avons beaucoup de joueurs qui sont prêts à assumer divers rôles, a déclaré Sheahan. La profondeur de notre alignement est très importante. Nous devons aller de l'avant et nous préparer pour cette série-ci. »

Brassard est demeuré au centre du troisième trio entre l'ailier gauche Conor Sheary et l'ailier droit Bryan Rust.

« Nous ne voulions pas perdre ces deux joueurs, a admis Brassard. Perdre un joueur qui a failli récolter 100 points et qui a marqué 40 buts cette saison, tu ne peux vraiment pas le remplacer. Mais nous allons élever notre jeu et tenter de jouer des rôles différents. »

Malkin, qui a mené les Penguins avec 98 points et 42 buts en saison régulière, a temporairement quitté le match no 5 face aux Flyers après que l'attaquant des Flyers Jori Lehtera soit tombé sur sa jambe gauche à 16:25 de la première période. Le Russe est revenu pour le début de la période médiane et a ultimement eu 20:22 de temps de glace dans une défaite de 4-2.

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En quatre matchs de saison régulière face aux Capitals, Malkin a récolté six points (deux buts). Il a enregistré sept points (trois buts) en sept matchs contre Washington en deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017.

Hagelin, un pilier des Penguins en désavantage numérique, a amassé trois points (un but) en six parties contre les Flyers. Mais même sans Hagelin, Sheahan a indiqué que les unités en infériorité numérique des Penguins ont toujours confiance parce qu'elles s'entraînent chaque jour contre le meilleur jeu de puissance dans la LNH cette saison (26,2 pour cent).

« Nous sommes toujours mis au défi quand nous tentons d'écouler des punitions contre ces gars à l'entraînement, a expliqué Sheahan. C'est plaisant et cela nous aide beaucoup. Nous sommes prêts pour tout parce que ces joueurs-là sont si habiles avec la rondelle. J'espère que ça nous aidera dans les matchs. »

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