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Les unités spéciales contribuent aux succès des Penguins en séries

L'attaque à cinq et le désavantage numérique ont conduit Pittsburgh à la victoire dans deux des trois premiers matchs

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

L'une des grandes raisons pour lesquelles les Penguins de Pittsburgh ont connu du succès en séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans les dernières années, c'est parce qu'ils sont excellents à analyser ce qui n'a pas fonctionné dans un revers et à le corriger pour le match suivant.

C'est de cette façon qu'ils peuvent afficher un dossier de 13-3 dans les matchs suivant un revers en séries éliminatoires depuis 2016. Ça leur a permis de remporter deux Coupes Stanley consécutives.

Les Penguins l'ont fait de nouveau dans le match no 3 de la série de première ronde de l'Association de l'Est contre les Flyers de Philadelphie dimanche.

Après une contre-performance des unités spéciales dans le match no 2 vendredi, alors qu'ils ont accordé deux buts en désavantage numérique en plus d'être blanchi en quatre occasions en supériorité numérique dans un revers de 5-1 au PPG Paints Arena, les Penguins ont renversé la vapeur en touchant la cible trois fois avec l'avantage d'un homme tout en limitant les Flyers en six avantages numériques lors d'un gain de 5-1 au Wells Fargo Center.

Les Penguins montrent une efficacité de 4 en 11 en avantage numérique et de 10 en 10 en désavantage numérique lors de leurs deux victoires dans la série au meilleur de sept matchs. Ils ont un rendement de 0 en 4 en attaque à cinq et de 1 en 3 à court d'un homme dans leur seule défaite.

Le match no 4 se tiendra au Wells Fargo Center, mercredi (19 h HE, NBCSN, CBC, TVAS, ATTSN-PT, NBCSP).

« Ça te permettra de gagner des matchs, particulièrement à ce temps-ci de l'année », a affirmé l'attaquant des Penguins Derick Brassard au sujet des unités spéciales.

Les clés du succès : des choix de tirs intelligents en avantage numérique ainsi que des tirs bloqués et des arrêts opportuns à court d'un homme.

Le but en avantage numérique de Brassard est survenu à 2 :48 de la deuxième période après un tir de la pointe de Kris Letang et un arrêt de la jambière droite du gardien des Flyers Brian Elliott qui a donné un retour à Phil Kessel au cercle gauche. Kessel aurait pu tirer d'un angle restreint, mais il a vu que Brassard, un gaucher, avait un meilleur angle de tir et qu'il était libre et prêt à lancer au cercle gauche. Il a donc effectué une passe intelligente vers Brassard, qui a ensuite touché la cible.

Video: PIT@PHI, #3: Brassard trouve le haut du filet en A.N.

Evgeni Malkin a marqué lors d'un avantage numérique à quatre contre trois à l'aide d'un tir sur réception du cercle droit à la suite d'une passe de Letang à 6 :48 de la deuxième période. Justin Schultz a marqué d'un tir sur réception de la pointe qui s'est fait un chemin à travers la circulation à 7 :08 du troisième vingt, après une passe de Malkin.

Video: PIT@PHI, #3: Malkin tire sur réception en A.N.

Pittsburgh a décoché neuf tirs au but et tenté 19 lancers, dont cinq ont été bloqués et cinq autres ont raté le filet, en sept occasions en supériorité numérique lors du match no 3.

En contrepartie, les Penguins avaient décoché trois tirs et tenté 10 lancers, dont cinq ont raté la cible et deux ont été bloqués, dans le match no 2.

« Ce n'est pas seulement une question de lancer, c'est aussi de lancer au bon moment », a déclaré l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Il faut prendre des tirs intelligents et s'assurer de le faire du bon endroit au bon moment. Si la rondelle n'entre pas dans le filet, ça peut créer un bon retour pour nous. Rien ne défait mieux la couverture défensive qu'un tir au but. »

« La plupart du temps, j'ai trouvé que nos joueurs ont pris de bonnes décisions en avantage numérique, à savoir quand tirer et quand rester patients pour déplacer la rondelle. »

Les Flyers ont tenté d'appliquer la même philosophie lors de leurs six occasions en avantage numérique. Ils ont décoché 11 tirs au but, mais non pas créé beaucoup de circulation devant le gardien des Penguins Matt Murray. Il a été en mesure de stopper les rondelles qu'il voyait et les joueurs devant lui sont parvenus à se placer dans les corridors de tir.

Murray a réalisé 11 arrêts et les Penguins ont bloqué six tirs, dont quatre au cours d'une période de 1 :43 à la fin de la première période, alors qu'ils tentaient de retraiter au vestiaire avec une avance de 1-0.

« Ce sont des pénalités importantes à écouler », a affirmé le défenseur des Penguins Brian Dumoulin à propos de cette situation en fin de période. « Ils sont une équipe dangereuse en avantage numérique et une fois qu'ils obtiennent du momentum avec l'avantage d'un homme, c'est à ce moment que leur jeu à cinq contre cinq se met en marche. »

Les Penguins n'ont pas laissé les Flyers tirer de l'énergie de leur avantage numérique, en partie parce que leurs défenseurs ont fait du bon travail devant le filet.

Ils ont erré dans le match no 2 et les Flyers en avaient profité avec des jeux près du but, dont le filet de Nolan Patrick à la suite d'une passe à l'aveuglette et entre les jambes de Sean Couturier.

Ils n'ont pas été capables de le faire dans le match no 3.

« Nous n'avons pas donné de chances de marquer de grande qualité, a noté Sullivan. Lors des deux premiers matchs, nous avons accordé deux chances de marquer à court d'un homme en deux matchs, et les deux occasions se sont transformées en but. À première vue, notre désavantage numérique paraît mal, mais quand tu entres dans les détails et que tu regardes les décisions qui ont été prises, on trouve que les gars ont fait de très bonnes choses dans les deux premiers matchs. Nous ne leur avons pas donné de cadeaux dimanche. »

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