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Les Stars veulent poursuivre sur leur lancée dans le match no 5

Dallas a eu de la difficulté à prendre les choses en main à certains moments depuis le début des séries éliminatoires

par Jeff Miller / Correspondant NHL.com

DALLAS - La série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest entre les Stars de Dallas et les Blues de St. Louis est égale 2-2, alors que le match no 5 aura lieu vendredi au Enterprise Center (21 h 30 HE, TVAS, NBCSN, SN, SN360).

Les Stars étaient dans la même position après quatre rencontres en première ronde contre les Predators de Nashville, mais ils croient que c'est la seule similitude entre les deux séries.

« C'est arrivé en première ronde, mais c'est loin derrière nous maintenant », a mentionné le défenseur Ben Lovejoy, jeudi.

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L'entraîneur Jim Montgomery a ajouté : « Nous pouvons tirer des leçons de cette expérience, mais c'est une série complètement différente. Nous ne profitons pas de notre élan pour prendre les devants. C'est une série égale et maintenant, nous devons augmenter la cadence. »

Quand les Stars ont gagné le match no 4 au compte de 5-1 contre les Predators à Nashville, ils ont pris les devants après 3:42 de jeu et ont inscrit quatre buts en première période (trois sur le jeu de puissance). En gagnant 4-2 face aux Blues dans le match no 4 à domicile mercredi, ils ont accordé le premier but du match à Vladimir Tarasenko après 5:02 de jeu, mais ils ont marqué les quatre filets suivants.

« Hier soir, nous avons sauté sur la patinoire pour compétitionner. Nous nous sommes dit que nous allions gagner ce match », a affirmé Montgomery.

Cette attitude de vouloir prendre les choses en main a manqué aux Stars, même dans la victoire décisive en prolongation dans le match no 6 contre les Predators et dans le gain de 4-2 dans la rencontre no 2 contre les Blues.

« C'est quelque chose qui est difficile pour nous depuis que je suis débarqué ici », a admis Lovejoy, qui a été acquis dans une transaction avec les Devils du New Jersey le 23 février. « Quand nous sommes trop en confiance, nous ne sommes pas aussi bons. C'est quelque chose dont nous allons parler amplement avant la prochaine partie. »

Les Stars ont profité du fait que Montgomery a permuté ses joueurs de centre sur les deux premiers trios dans le match no 4. Tyler Seguin a été placé entre Jason Dickinson et Mats Zuccarello, et Roope Hintz évoluait au centre de Jamie Benn et d'Alexander Radulov. Dallas a également profité de l'ajout du défenseur Joel Hanley, qui a fait ses débuts en séries éliminatoires de la Coupe Stanley et joué son premier match dans la LNH depuis le 18 décembre.

Video: STL@DAL, #4: Hintz termine le travail de Benn

Hanley a remplacé Taylor Fedun et a joué 12:55, alors que Montgomery comptait l'utiliser pendant environ huit minutes. Hanley a reçu le chapeau de cowboy du joueur du match de la part de ses coéquipiers après la rencontre.

« Il a mérité notre confiance », a dit Montgomery.

Alors que Jamie Oleksiak est ennuyé par une blessure au bas du corps, Hanley pourrait demeurer dans la formation et jouer avec Lovejoy sur la troisième paire défensive après avoir entamé les séries comme joueur en trop pour les entraînements.

« Le fait qu'il soit passé en mode hockey de séries en dit long sur lui comme joueur et comme personne », a affirmé Lovejoy au sujet de Hanley. « Il a été un atout pour nous hier, et ç'a été un plaisir de jouer avec lui. »

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