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La section Centrale est la meilleure de la LNH, dit Bishop

Le gardien souligne que les Stars devront connaître un bon début de saison pour prendre une longueur d'avance sur leurs rivaux

par LNH.com @LNH_FR

Ben Bishop sait à quel point la compétition sera féroce dans la section Centrale cette saison.

« Ce sera la meilleure section, sans aucun doute », a déclaré le gardien des Stars de Dallas lors de la Tournée des médias des joueurs de la LNH, vendredi à Chicago. « De haut en bas, c'est très difficile de prédire le classement de la Centrale.

« Il faut viser une participation aux séries. Chaque match contre un adversaire de section sera important. Il faut connaître un bon départ et obtenir le plus de victoires possible pour prendre une longueur d'avance, car ce sera difficile de jouer du hockey de rattrapage. »

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Le joueur de 32 ans a été finaliste au trophée Vézina, remis au meilleur gardien de la LNH, la saison dernière, après avoir mené la Ligue avec un pourcentage d'arrêts de ,934. Il a également pris le deuxième rang avec une moyenne de buts alloués de 1,98 et le troisième rang avec sept jeux blancs chez les gardiens avec au moins 10 matchs joués. Il a conservé une fiche de 27-15-2 en 46 rencontres (45 départs) et a établi un record des Stars avec une séquence de 233:04 sans accorder de but entre le 2 et le 19 mars, remportant six parties de suite au cours de cette séquence. Il a mené les gardiens de la LNH avec au moins 15 parties jouées au chapitre du pourcentage à forces égales (,938).

Mais un autre finaliste au Vézina s'est ajouté à la section Centrale durant la saison morte. Robin Lehner, qui a aidé les Islanders de New York à atteindre le deuxième tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, a accepté un contrat d'un an avec les Blackhawks de Chicago, le 1er juillet. Parmi les autres gardiens de la Centrale, on retrouve Jordan Binnington (qui a remporté la Coupe Stanley avec les Blues de St. Louis), Pekka Rinne (Predators de Nashville), Connor Hellebuyck (Jets de Winnipeg), Devan Dubnyk (Wild du Minnesota) et Philipp Grubauer (Avalanche du Colorado).

« C'est plaisant pour moi, comme gardien, parce qu'à chaque rencontre face à un adversaire de la Centrale, j'affronte un autre très bon gardien », a noté Bishop.

Mais Bishop, qui a grandi en étant un partisan des Blues et en jouant pour l'école secondaire Chaminade à St. Louis, a admis que ça n'avait pas été facile de les regarder soulever la Coupe. Bishop a réalisé 52 arrêts pour les Stars dans le revers de 2-1 qui a mis fin à leur saison dans le match no 7 de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest, le 7 mai. St. Louis a ensuite vaincu les Bruins de Boston en sept parties en Finale de la Coupe Stanley.

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« Pendant la Finale, les gens me demandaient quelle équipe j'encourageais, et j'avais toujours la même réponse : aucune des deux », a raconté Bishop. Quand tu n'as pas gagné la Coupe toi-même, tu espères en quelque sorte que personne d'autre ne la remporte. C'est l'un de ces moments qui te laissent un goût amer en bouche.

« Je suis heureux pour plusieurs personnes au sein de l'organisation et pour la ville. Mon père était détenteur d'abonnements de saison quand j'étais jeune. Je pense que la ville méritait de voir l'équipe atteindre cet objectif. »

* Avec la contribution du journaliste principal NHL.com Dan Rosen

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