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Buffalo récolte un huitième gain consécutif en vainquant les Canadiens

Skinner marque sur le jeu de puissance après avoir inscrit le filet égalisateur en fin de troisième période

par Heather Engel / Correspondante NHL.com

BUFFALO -- Jeff Skinner a marqué en avantage numérique à 3:06 de la prolongation pour procurer une huitième victoire de suite aux Sabres de Buffalo, au compte de 3-2 contre les Canadiens de Montréal, vendredi au KeyBank Center.

Il a profité d'une mêlée devant le filet pour pousser une rondelle libre derrière Antti Niemi.

Skinner a créé l'égalité 2-2 avec 2:26 à faire en troisième période quand il a poussé du revers un retour derrière Niemi depuis le cercle gauche.

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« Il avait une mentalité de chien enragé », a lancé l'entraîneur des Sabres Phil Housley. « Il sautait sur toutes les rondelles libres et toutes les récupérations et il a aussi sauvé la mise une fois quand il a plongé pour empêcher une sortie et nous permettre de rester en position. C'est ce que Jeff Skinner fait, il pourchasse les rondelles pour nous. »

Il s'agit de son quatrième match de plus d'un but cette année.

Brendan Gallagher et Andrew Shaw ont compté pour les Canadiens (11-7-5), qui ont subi une troisième défaite d'affilée (0-1-2). Niemi a réalisé 38 arrêts.

« Ce sont des rivaux de section et ce sont des points importants », a indiqué l'entraîneur des Canadiens Claude Julien. « On a contrôlé le match jusqu'à deux minutes et demie de la fin, au moment où ils ont créé l'égalité. Je trouve qu'on a offert une bonne performance dans l'ensemble. On a beaucoup mieux joué défensivement, mais on a été indisciplinés à la fin. On a pris une punition, on a été incapables de dégager à quelques reprises et le disque s'est retrouvé dans le fond de notre but. »

Casey Mittelstadt a inscrit l'autre filet de Buffalo (15-6-2), tandis que Carter Hutton a repoussé 31 lancers.

« Peu importe le pointage, on continue de travailler, a déclaré Hutton. Leur jeu de puissance a fonctionné et ça leur a donné un gros but. On n'a pas abandonné et on a pu compter un but important vers la fin. »

Mittelstadt a ouvert le pointage à 12:39 du premier tiers. Conor Sheary a fait dévier la passe vive de Jake McCabe sur le poteau droit et Mittelstadt a poussé le disque libre dans le fond du filet.

Gallagher s'est fait refuser un but lorsqu'on a jugé qu'il avait poussé la rondelle avec le patin, mais quelques minutes plus tard, il a créé l'égalité 1-1 en déjouant Hutton du côté opposé avec un tir du cercle droit.

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Montréal a pris les devants 2-1 à 8:18 du troisième vingt. Pendant une supériorité numérique, Shaw, qui voilait la vue de Hutton, a redirigé le lancer de la pointe de David Schlemko derrière le gardien des Sabres.

« Ce n'est pas le résultat souhaité, mais je pense qu'on jouait mieux plus le match avançait. On a perdu quelques batailles devant le filet et on a joué de malchance », a mentionné Shaw.

Ce qu'ils ont dit

« [Antti Niemi] a été solide devant le filet et notre [défense] a aussi bien joué. Défensivement, on a disputé 60 bonnes minutes collectivement, donc c'est un point positif à retenir de ce soir. » - L'attaquant des Canadiens Phillip Danault 

« On en profite vraiment. On ne veut plus perdre. Qui veut perdre? On veut gagner chaque partie, alors on se donne toujours à fond. On a un autre gros test demain contre Detroit, une équipe qui joue très bien ces temps-ci. On va quand même prendre le temps de savourer un peu cette victoire acquise à la suite d'une remontée. » - L'attaquant des Sabres Jack Eichel

Ce qu'il faut savoir

Les Sabres montrent un dossier de 9-1-0 à leurs 10 derniers matchs, ce qui constitue leur meilleure séquence de 10 parties dans une saison depuis le début de la campagne 2006-07. … Les trois affrontements entre les Canadiens et les Sabres cette année se sont soldés par une marge d'un seul but. … La séquence de 11 matchs avec au moins un point de Max Domi a pris fin.

La suite

Canadiens : Accueilleront les Bruins de Boston samedi (19 h HE; SN, TVAS, NESN, NHL.TV) 

Sabres : Rendront visite aux Red Wings de Detroit samedi (19 h HE; FS-D, MSG-B, NHL.TV)

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