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Les Penguins ont « besoin » de reprendre la Coupe Stanley aux Capitals

Malkin et Crosby amorcent leur saison avec la ferme intention de détrôner les champions en titre

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

CHICAGO - Les centres des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin et Sidney Crosby auront une motivation supplémentaire afin de remporter la Coupe Stanley à nouveau.

Ils veulent la reprendre aux Capitals de Washington.

« Nous devons la ravoir », a confié Malkin au cours de la Tournée des médias des joueurs de la LNH, jeudi. Qui l'a gagnée? Washington. L'équipe la plus détestée à Pittsburgh. Bien sûr que nous voulons la ravoir. »

Les Penguins ont soulevé la Coupe en 2016 et 2017, devenant la première équipe à défendre son titre avec succès depuis les Red Wings de Detroit en 1997 et 1998. Ils pensaient bien pouvoir devenir la première formation à signer trois conquêtes de suite depuis que les Islanders de New York ont gagné la Coupe quatre ans de suite entre 1980 et 1983.

Washington a détruit ce rêve en éliminant Pittsburgh en six matchs en deuxième ronde de l'Association de l'Est. Il s'agissait d'une douce revanche pour les Capitals, que les Penguins avaient éliminés en route vers leurs conquêtes de la Coupe en 2009, 2016 et 2017.

Les Capitals ont ensuite vaincu le Lightning de Tampa Bay en sept parties en finale de l'Association de l'Est, puis les Golden Knights de Vegas en cinq matchs en Finale de la Coupe Stanley. 

Video: WSH@VGK, #5: Les Capitals posent avec la Coupe

Crosby et Malkin ont tous deux affirmé n'avoir pas regardé une seule minute de la Finale de la Coupe Stanley.

Crosby était en vacances en Europe. Malkin était à la maison en Russie.

Ils ont néanmoins ressenti un pincement au cœur. Ce pincement s'est transformé en motivation.

« C'est une belle histoire [pour les Capitals], mais nous n'aimons pas le fait que nous étions si près de passer à l'étape suivante, mais que nous avons finalement été éliminés. Puis cette équipe qui nous a envoyés en vacances remporte la Coupe, a noté Crosby. Ça nous fait réaliser à quel point nous étions près. »

Crosby a d'abord affirmé que le succès de Washington n'allait pas ajouter d'huile sur une rivalité déjà intense. Il a toutefois esquissé un sourire et a continué de parler. À mesure qu'il poursuivait, il est devenu clair que, comme pour Malkin, il pensait que cette conquête allait faire grimper d'un cran ce qui est déjà peut-être la meilleure rivalité de la LNH.

« Ça va assurément nous donner de la motivation, a reconnu Crosby. Ce sera à notre esprit lorsque nous allons les affronter à nouveau. C'est simplement ainsi que les choses se passent, surtout quand on perd. Vous avez toujours ce sentiment que vous avez quelque chose à prouver, et quand vous gagnez, vous vous dites que vous devez demeurer au sommet. Ce sont les deux côtés de la médaille. Ce sera ainsi que nous allons approcher ces duels. »

Malkin a mentionné que le succès de Washington la saison dernière allait aussi changer la manière dont chaque côté allait percevoir leur rivalité, car elle n'est plus du tout à sens unique comme par le passé.

« Nous avons gagné l'an dernier, ils ont gagné cette année, a-t-il résumé. Ce sont deux équipes gagnantes qui s'affrontent et qui se détestent l'une l'autre. »

Les discussions en provenance de Washington qui portent sur la défense de leur titre sont familières à Malkin et Crosby, qui tenaient le même discours après leur championnat de 2016. 

Ils sont prêts à mettre un frein à ces aspirations.

« Nous voyons ce qu'ils disent, qu'ils veulent faire comme nous, remporter deux titres de suite, a déclaré Malkin. Nous comprenons qu'ils veulent essayer. Ils veulent entrer dans l'histoire eux aussi. Ils ne veulent pas se contenter d'un titre, ils en veulent deux. Nous comprenons aussi que nous formons une équipe capable de les stopper. »

Cet article a été écrit avec la collaboration de Nick Cotsonika, chroniqueur du NHL.com
 

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