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Les Penguins demeurent confiants malgré leur défaite du match no 5

Pittsburgh croit être capable de bâtir sur son « meilleur » match de la série face aux Capitals

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

WASHINGTON -- Le gardien des Penguins de Pittsburgh Matt Murray n'était pas inquiet du moral de son équipe ou de la façon dont elle répondra à la suite du résultat décevant.

« Il faut juste jouer, a commenté Murray. Nous devons laisser notre jeu parler pour nous. Il ne faut pas s'en faire avec les éléments qu'on ne contrôle pas. Il faut simplement jouer et avoir du plaisir dans les circonstances. »

Ça fait un bout de temps que les Penguins n'ont pas fait face à l'élimination dans un match no 6 des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais les voilà dans cette situation après que les Capitals de Washington l'aient emporté 6-3 dans le match no 5 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est samedi.

Les Penguins tirent de l'arrière 3-2 dans la série au meilleur de sept matchs pour la première fois depuis qu'ils ont fait face au même déficit lors de la Finale de l'Association de l'Est 2016 contre le Lightning de Tampa Bay. Ils étaient venus de l'arrière pour éliminer le Lightning et éventuellement remporter la Coupe Stanley. Le match no 6 aura lieu au PPG Paints Arena lundi (19 h HE, NBCSN, TVAS, SN).

Sidney Crosby et Patric Hornqvist ont marqué des buts en supériorité numérique en deuxième période, que l'entraîneur des Penguins a qualifiée comme « peut-être l'une des meilleures périodes que nous avons jouées depuis un bon bout de temps. » Les Penguins ont dominé les Capitals 18-5 au chapitre des tirs au deuxième engagement et ils ont pris les devants 3-2.

Video: PIT@WSH, #5: Crosby crée l'égalité en A.N.

L'attaquant Phil Kessel a récolté deux aides et le centre Evgeni Malkin s'est fait complice du but de Hornqvist. Les Penguins ont touché la cible dans cinq des 13 avantages numériques qu'ils ont obtenus depuis le retour de Malkin dans le match no 3. Ils avaient été blanchis en cinq occasions lors des deux premières parties de la série.

« Je crois que nous développons beaucoup de confiance, a dit Sullivan. Nous avons beaucoup aimé une bonne partie de ce match. Ç'a peut-être été notre meilleure partie de la série, mais nous n'avons pas obtenu la victoire. Je sais que notre groupe est capable et les joueurs le savent également. Il faut mettre ça derrière nous et se préparer pour le prochain match. »

Les Penguins ont fait beaucoup de bonnes choses, mais quelques erreurs leur ont fait mal. Quand Evgeny Kuznetsov a marqué le but égalisateur après 52 secondes de jeu au troisième vingt, les défenseurs des Penguins Kris Letang et Brian Dumoulin étaient chacun du côté gauche de la glace, laissant toute la place à Kuznetsov au centre.

« Tu ne veux pas donner à un joueur autant de temps et d'espace, a mentionné Dumoulin. C'était évidemment un manque de communication et nous devons être meilleurs. »

Letang a dit : « Je pensais que Dumoulin refermerait l'espace et je croyais qu'Alex Ovechkin était derrière, donc je voulais être certain qu'il n'obtienne pas la rondelle. Nous avons bien joué. Nous avons seulement fait quelques erreurs et ils en ont profité. »

Dumoulin a obtenu une belle chance de marquer en fin de troisième période, le gardien des Capitals Braden Holtby a réalisé un arrêt important. Quelques secondes plus tard, Jakub Vrana, qui avait été muté sur la première ligne des Capitals composé d'Ovechkin et Kuznetsov en milieu de deuxième période, a accepté une passe d'Ovechkin avant de marquer le but vainqueur.

Video: PIT@WSH, #5: Vrana donne l'avance aux Capitals

« Nous avons obtenu des chances, a dit Dumoulin. Je marque ce but-là et c'est un match différent. »

Les Penguins ne boudaient pas. Ils ont aimé la majorité de leur match de samedi. Ça fait longtemps qu'ils ont été dans cette position, mais ils ne doutent pas de leur capacité à remporter un match crucial.

« Tout le monde comprend la situation, a affirmé Crosby. Ça fait sortir le meilleur de tout le monde. Tu n'as rien à perdre, donc tu joues avec un seul objectif : gagner et forcer un match no 7. C'est notre état d'esprit. Il y a plusieurs éléments positifs sur lesquels construire. Nous devons nous assurer de continuer à jouer de la même façon. »

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