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Les Oilers du côté des acheteurs pour une rare fois à la Date limite

Edmonton acquiert trois joueurs établis sans avoir à céder de choix de première ronde

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

Les Oilers d'Edmonton ont souvent été du côté des vendeurs à la Date limite des transactions de la LNH, eux qui n'ont pas participé aux séries éliminatoires dans 12 des 13 dernières saisons. 

L'histoire fut bien différente cette année.

À sa première saison en tant que directeur général à Edmonton, Ken Holland a fait partie des plus grands acheteurs lundi, mais de façon judicieuse. 

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Tentant de tracer une nouvelle voie pour les Oilers, Holland a payé des prix raisonnables pour faire l'acquisition de trois joueurs qui ont le potentiel d'augmenter les chances d'Edmonton dans la course aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley au sein de la section Pacifique. 

Les Oilers (33-22-7), qui affronteront les Ducks d'Anaheim mardi (22 h HE; PRIME, SNW, NHL.TV),
occupent le deuxième rang, un point devant les Canucks de Vancouver et trois points derrière les Golden Knights de Vegas.

« Au bout du compte, mon message aujourd'hui était que nous essayons de gagner, a indiqué Holland. Je suis venu à Edmonton, nous avons un excellent noyau et les joueurs ont travaillé fort pour nous permettre d'être dans une position nous permettant de nous battre pour une place en séries. 

« Lors des trois dernières années, j'étais vendeur [en tant que DG des Red Wings de Detroit], et nous avions fait les séries 25 années consécutives. C'est plaisant d'être en séries. C'est plaisant pour les partisans, c'est excitant pour les joueurs de pouvoir affronter une même équipe pendant deux semaines, puis si vous êtes en mesure de l'emporter, d'avancer au tour suivant et faire partie des huit dernières ou quatre dernières équipes. »

Les Oilers ont acquis l'attaquant Andreas Athanasiou et l'espoir offensif Ryan Kuffner des Red Wings de Detroit lundi en retour de l'attaquant Sam Gagner et d'un choix de deuxième ronde au Repêchage 2020 ou 2021 de la LNH. 

Video: MTL@DET: Athanasiou trouve la lucarne du revers

Les Oilers ont ensuite obtenu l'attaquant Tyler Ennis des Sénateurs d'Ottawa en retour d'un choix de cinquième ronde en 2021. 

Dimanche soir, Edmonton avait également effectué une transaction avec les Red Wings pour acquérir le défenseur Mike Green. En retour, les Oilers ont cédé l'attaquant Kyle Brodziak et un choix conditionnel de quatrième ronde en 2020.

Avec 20 matchs à jouer en saison régulière, les Oilers sont menés par Leon Draisaitl, qui domine la LNH avec 98 points (36 buts, 62 passes), en route vers un sommet personnel. Il avait totalisé 105 points la saison dernière.

Ils peuvent aussi compter sur l'excellente production de leur capitaine Connor McDavid, qui pointe au quatrième rang de la Ligue avec 84 points (31 buts, 53 passes). Ce dernier est revenu au jeu dimanche après avoir raté six rencontres en raison d'une blessure aux quadriceps. 

Les acquisitions à la date limite devraient apporter de la profondeur aux Oilers et leur permettre d'accroître leurs chances de participer à la danse printanière. 

Mais Holland a également eu un œil sur l'avenir en conservant notamment son choix de première ronde en 2020 et en obtenant Athanasiou, qui pourrait devenir joueur autonome avec compensation après la présente saison, mais qui ne peut devenir agent libre sans compensation avant le 1er juillet 2022. 

« Athanasiou est un joueur que je connais très bien pour l'avoir côtoyé à Detroit, il a marqué 30 buts il y a un an, a mentionné Holland. C'est plus qu'un joueur de location. Il sera joueur autonome avec compensation pour deux ans. Nous avons payé un certain prix pour Athanasiou, mais sans risque, il n'y a pas de gain. »

Athanasiou a récolté 24 points (10 buts) en 46 parties avec Detroit cette saison après des sommets personnels de 30 buts, 24 mentions d'aide et 54 points la saison dernière. 

Ennis a amassé 33 points (14 buts) avec Ottawa cette saison. Tout comme Athanasiou, il a évolué à l'aile gauche, une position où les Oilers ont besoin d'aide. 

Ils sont privés de l'ailier gauche James Neal, qui a raté les 12 derniers matchs en raison d'une fracture de la cheville et qui devrait s'absenter encore deux semaines, et de Joakim Nygard, qui a également manqué 12 rencontres et qui sera à l'écart encore deux semaines.

Video: EDM@LAK: McDavid marque un autre but sensationnel

Edmonton doit aussi se passer de Zack Kassian, qui a encore deux matchs de suspension à purger pour avoir donné un coup de patin au défenseur du Lightning de Tampa Bay Erik Cernak le 13 février. 

L'ajout de Green, qui a inscrit 11 points (trois buts) en 48 affrontements avec les Red Wings cette saison, arrive également à point pour les Oilers. 

Oscar Klefbom a déjà raté trois matchs et est à l'écart pour 2-3 semaines en raison d'une blessure à l'épaule et Kris Russell est sur la touche pour une durée indéterminée. Il a été placé sur la liste des blessés à long terme dimanche.

Comme il jetait un œil au classement dans la section Pacifique, Holland a dit s'être senti forcé de faire tout en son possible pour aider les Oilers, qui ont fait partie du portrait des séries pendant la majeure partie de la saison.

C'est ce qu'il a réussi à faire lundi, tout en ne compromettant pas l'avenir.

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