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Toronto à court du troisième rang de l'Atlantique

Les Maple Leafs s'inclinent 3-2 face aux Blue Jackets et devra en découdre avec les Capitals au premier tour des séries

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Les Maple Leafs de Toronto ont été incapables de s'emparer du troisième rang de la section Atlantique à la suite d'un revers de 3-2 contre les Blue Jackets de Columbus, dimanche, au Centre Air Canada.

Les Maple Leafs (40-27-15) affronteront les champions de l'Association de l'Est, les Capitals de Washington, lors du premier tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Avec une victoire ou une défaite en prolongation ou en tirs de barrage contre les Blue Jackets, Toronto aurait supplanté les Bruins de Boston en troisième position de la section Atlantique et se serait mesuré aux Sénateurs d'Ottawa, l'équipe de deuxième place dans la section.

Les Blue Jackets (50-24-8), qui ont terminé au troisième rang de la section Métropolitaine, seront confrontés aux Penguins de Pittsburgh au premier tour des séries dans l'Association de l'Est.

Matt Calvert, Josh Anderson et Cam Atkinson ont marqué, tandis que Joonas Korpisalo a fait 30 arrêts pour Columbus, qui a conclu la saison en mettant fin à une séquence de six défaites.

Video: Atkinson aide Columbus à vaincre les Maple Leafs

James van Riemsdyk a inscrit les deux filets de Toronto, alors que Curtis McElhinney a repoussé 29 lancers.

Les Maple Leafs ont dominé les Blue Jackets 12-6 au chapitre des tirs au but en première période. Ils ont pu déployer trois jeux de puissance, incluant un de quatre minutes en raison de la pénalité mineure double décernée à l'attaquant William Karlsson pour son bâton élevé à l'endroit de Brian Boyle à 5:48. Ils ne sont toutefois pas parvenus à marquer.

James van Riemsdyk a compté à 2:03, puis à 6:36 du deuxième tiers pour donner les devants 2-0 aux Maple Leafs. Cependant, les Blue Jackets ont répliqué avec trois buts au cours de la même période.

Calvert a touché la cible à 12:32 pour réduire l'écart à 2-1, puis Anderson a profité de la chute du défenseur des Maple Leafs Jake Gardiner à la ligne bleue pour créer l'égalité 2-2. Il s'est amené en territoire adverse et il a battu le gardien torontois Curtis McElhinney avec un tir des poignets à 17:16.

Atkinson a donné les devants 3-2 aux Blue Jackets avec un but en infériorité numérique inscrit à 40 secondes de la fin de l'engagement.

Columbus a surclassé Toronto 20 lancers contre neuf en deuxième période.

Le défenseur des Maple Leafs Nikita Zaitsev a quitté la rencontre en raison d'une blessure au haut du corps, après une seule présence au deuxième vingt. Il a été ébranlé par la mise en échec de l'attaquant Nick Foligno.

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