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On place la barre haute à Toronto

Les Maple Leafs se convainquent qu'ils peuvent imiter les Raptors

par Robert Laflamme @LNH_FR / Journaliste LNH.com

TORONTO - Les Maple Leafs de Toronto ont de grandes visées cette saison et l'entraîneur Mike Babcock ne cache pas que l'exploit que les basketteurs des Raptors ont accompli le printemps dernier, en remportant le championnat de la NBA, est une grande source d'inspiration.

Babcock arborait d'ailleurs un polo des Raptors au moment de s'adresser aux journalistes au Scotiabank Arena, samedi matin, à quelques heures du premier choc de la saison contre les Canadiens de Montréal (19h HE; TVAS, CBC, SN, NHLN).

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« Nous espérons apprendre d'eux (les Raptors) et jouer de la bonne façon. Ils ont eu du succès grâce à du jeu exceptionnel en défense. Ils nous ont montré comment faire », a réagi Babcock quand on l'a interrogé au sujet de son habillement. « Cela dit, si je porte un polo des Raptors, c'est une pure coïncidence. Il m'a été donné et c'est le premier qui m'est tombé sous la main ce matin parce que je n'ai pas voulu réveiller mon épouse en fouillant dans la garde-robe. »

Il reste que la conquête des Raptors est un gros stimulant pour toute l'organisation des Maple Leafs, qui affiche clairement ses couleurs. 

« Des joueurs sont avec nous depuis longtemps, d'autres depuis moins longtemps, a élaboré Babcock. Mais nous sommes passés au travers de tellement de choses pour nous dire que le moment est arrivé. Pourquoi pas nous?

« Je ne suis pas friand de slogans accrocheurs. Je crois plutôt qu'il faut agir. C'est important d'avoir un plan précis et de l'exécuter. C'est comme rêver en gardant les yeux ouverts parce que rêver les yeux fermés, ça ne donne rien. C'est ce que nous tentons de faire. Nous avons passé l'été à élaborer le plan. Nous allons le mettre en œuvre et voir où il va nous emmener », a affirmé l'entraîneur. 

Le plan fonctionne jusqu'à maintenant. Les Maple Leafs (2-0-0) vont tenter de signer une troisième en début de saison. Ils ont défait les Blue Jackets de Columbus 4-1 en Ohio vendredi, au moment où les Canadiens (0-0-1) les attendaient patiemment dans la Ville reine. 

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