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Les joueurs des Maple Leafs excités du retour de Nylander

L'attaquant, qui a paraphé un nouveau contrat, pourrait enfiler l'uniforme de Toronto d'ici quelques jours

par Jessi Pierce / Correspondant NHL.com

ST. PAUL, Minn - Alors que les dernières minutes s'écoulaient avant l'heure limite afin que William Nylander s'entende avec les Maple Leafs, Mitchell Marner a fait comme un peu tout le monde: il avait les yeux rivés sur son téléphone.

« On est quelques gars qui sont arrivés plus tôt à l'aréna et on attendait, quand [l'entraîneur-chef Mike] Babcock est apparu dans le vestiaire pour nous dire ''c'est fait, on l'a signé'', a raconté Marner. De nos jours, tout le monde se tourne vers son cellulaire, et c'est ce qu'environ 20 de nous ont fait. Et c'est à ce moment que nous avons vu que c'était réglé.

« On est très heureux. On a hâte qu'il soit de retour avec nous. »

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Nylander s'est entendu avec les Maple Leafs à seulement quelques minutes de l'heure limite de 17 h H.E., samedi, sur un contrat de six ans d'une valeur moyenne de 6,9 millions {{field}}lt;/p>

Si le contrat n'avait pas été signé, l'attaquant de 22 ans, qui était joueur autonome avec compensation, n'aurait pas été éligible pour jouer dans la LNH cette année.

Il a raté 27 matchs jusqu'à présent cette année, dont la victoire des siens 5-3 face au Wild du Minnesota, samedi.

« Pour vous (les médias), ils vous restent une journée pour parler du sujet, et ensuite il faudra trouver quelque chose d'autre », a rigolé l'attaquant Auston Matthews.

Video: TOR@NJD: Nylander surprend Kinkaid en A.N.

Le directeur général des Maple Leafs Kyle Dubas a indiqué que Nylander devra passer des tests physiques et quelques examens avant de revenir dans la formation, ce qui pourrait se faire dès cette semaine selon ce qu'a indiqué Babcock. Toronto affrontera les Sabres à Buffalo, mardi, puis accueillera les Red Wings de Detroit, jeudi.

Nylander a inscrit au moins 20 buts lors de ses deux dernières saisons dans la LNH, en plus de connaître deux saisons consécutives de 61 points. Il a terminé au troisième rang des marqueurs des Maple Leafs derrière Marner (69) et Matthews (63).

« On espère qu'il sera de retour le plus rapidement possible. C'est un gros morceau de notre équipe, a souligné Matthews. On espère qu'il va pouvoir nous aider après quelques entraînements. C'est un peu comme revenir d'une blessure; tu as besoin de quelques matchs pour retrouver tes sens. Mais je suis sûr qu'il s'est entraîné et qu'il a hâte de revenir avec ses coéquipiers et commencer à jouer du hockey. »

Les Maple Leafs ont remporté leurs quatre derniers matchs et ont une fiche de 11-3-0 à leurs 14 dernières rencontres. Toronto est deuxième dans la section Atlantique, un point derrière le Lightning de Tampa Bay.

« Son retour va tout simplement nous rendre encore meilleurs et avec plus de profondeur, croit Marner. C'est excitant. J'ai hâte qu'il soit avec nous. C'est un excellent joueur. »

Nylander a été choisi au huitième rang du repêchage de 2014. Il a amassé 135 points (48 buts, 87 passes) en 185 matchs dans la LNH, ainsi que huit points en 13 rencontres éliminatoires.

« C'est une bonne nouvelle pour notre club, a souligné Babcock. [Kyle] et les gars ont fait un bon travail pour que ça se fonctionne. William est très heureux. C'est sûr qu'il veut revenir ici et c'est aussi ce que l'on veut. Ça prendra quatre ou cinq jours pour qu'il revienne dans la formation, mais dès qu'il sera prêt, il va jouer. »

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