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Les Jets opportunistes

Winnipeg marque quatre buts sur 19 tirs, Connor Hellebuyck effectue 47 arrêts pour signer une victoire de 4-1 contre Nashville

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

NASHVILLE - Connor Hellebuyck a réalisé 47 arrêts dans une victoire de 4-1 des Jets de Winnipeg sur les Predators de Nashville lors du premier match de la deuxième ronde de l'Association Ouest, vendredi au Bridgestone Arena.

Les Jets ont eu droit à la production offensive à deux reprises de Mark Scheifele, dont un but dans un filet désert, de Brandon Tanev et de Paul Stastny, alors que Blake Wheeler a obtenu deux passes, pour s'emparer d'une avance de 1-0 dans la série.

« Je pense que les joueurs devant moi ont fait un bon travail pour me permettre de voir les lancers, a dit Hellebuyck à propos de la performance de son équipe. Ils bloquaient ceux qui devaient l'être et nous faisions les petits détails. C'est le résultat de notre dur travail. »

Kevin Fiala a été le seul à marquer pour les Predators, qui ont vu leur gardien Pekka Rinne effectuer 13 arrêts avant d'être remplacé en début de troisième période par Juuse Saros.

« Je pense que nous avons bien joué, a indiqué le défenseur des Predators Roman Josi. Nous avons bien commencé le match, nous avons eu une bonne première période et nous avons continué en ce sens. Nous avons effectué plusieurs lancers et passé beaucoup de temps en zone offensive. Maintenant, il faut que les rondelles rentrent. »

Le match no 2 de la série aura lieu au même endroit, dimanche.

Tanev a donné l'avance aux Jets 1-0 à 14:51 en première période en s'emparant d'un retour de lancer. Bryan Little avait effectué le tir de la pointe, qu'a récupéré Tanev pour battre le gardien Rinne.

Video: Hellebuyck, Scheifele mènent les Jets à la victoire

Stastny a doublé l'avance de Winnipeg à 9:01 de la deuxième période en récupérant un retour de lancer de Patrik Laine. Sur la séquence, Nikolaj Ehlers avait effectué une montée d'un bout à l'autre de la patinoire, battant la défensive des Predators avant de diriger la rondelle vers le devant du filet, où Laine l'a récupérée.

« C'est évident que nous avons été opportunistes, a mentionné Stastny. Quand tu obtiens des chances de marquer, tu dois le faire. Nous n'avons pas eu d'avantage numérique. Parfois, quand tu es sur le jeu de puissance, tu contrôles la rondelle et tu obtiens plus de chances de marquer. Quand ce n'est pas le cas, ce sont tous les trios qui doivent élever leur jeu d'un cran. 

« Nos buts ont été inscrits sur des jeux simples. Quand nous essayions d'en faire trop, en voulant créer des deux contre un ou des trois contre deux, ou encore de faire trop de passes, on se mettait dans le trouble. Quand on regarde la façon dont nous avons marqué nos buts, nous sommes allés au filet et nous avons été en mesure de créer quelque chose. »

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Scheifele a fait bouger les cordages à 17:51 en deuxième période pour porter la marque à 3-0. Il a reçu une passe arrière de Wheeler avant de décocher un tir du poignet qui a battu Rinne du côté du bouclier.

« Nous avons capitalisé quand on devait le faire, a rappelé Scheifele. Nous avons fait un bon travail pour tasser nos adversaires devant notre filet et laisser [Hellebuyck] voir plusieurs des tirs. Il a connu un match incroyable. Nous sommes heureux d'avoir obtenu la victoire. On peut améliorer plusieurs facettes de notre jeu, mais on se doit d'apprécier notre soirée. Demain, on se concentrera sur le match no 2. »

Fiala a réduit l'écart à 3-1 à 1:23 en troisième période. Pour la première fois en 163 minutes de jeu, Hellebuyck accordait un but, ce qu'il n'avait pas fait depuis que Marcus Foligno l'a déjoué à 18:23 de la deuxième période lors du troisième match de la série face au Wild du Minnesota en première ronde

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Scheifele a complété la marque avec 35,6 secondes à faire dans un filet désert pour donner la victoire 4-1 aux Jets.

« On est un groupe qui ne se laisse pas démoraliser facilement, a dit le défenseur de Nashville P.K. Subban. Pour être honnête, c'est notre meilleur match de toutes les séries éliminatoires, mais peut-être même de la saison. La rondelle ne roulait pas pour nous. On l'accepte et on va réussir à dormir ce soir. On sera prêt à recommencer le travail dimanche. »

Austin Watson a quitté la rencontre avec une blessure qui n'a pas été dévoilée.

But du match

Le filet de Scheifele à 17:51 en deuxième période

Video: WPG@NSH, #1: Scheifele déjoue Rinne d'un bon tir

Arrêt du match

Hellebuyck s'impose face à Mattias Ekholm à 16:17 de la troisième période

Video: WPG@NSH, #1: Hellebuyck repousse Ekholm et Salomaki

Jeu du match

Le but de Stastny à 9:01 en deuxième période

Video: WPG@NSH, #1: Stastny enfonce un retour devant le but

Ce qu'ils ont dit

« La plupart des jeux près de notre filet étaient à la suite de batailles, plusieurs fois à deux ou trois pieds du but. On doit faire un meilleur travail pour nettoyer l'enclave. Mais il n'y a pas eu beaucoup de surnombre ou d'autres jeux risqués. Nous n'avons pas été à notre meilleur, c'est vrai. On peut mieux jouer et je pense que nous allons le faire au fur et à mesure que la série avance. Mais on paye aussi nos gardiens. » --L'entraîneur-chef des Jets Paul Maurice

« Ce que l'on doit faire, c'est de gagner des matchs de hockey. En saison, tu peux trouver du positif en disant que ça fait partie du processus et qu'à long terme, ce sera payant, mais présentement, si on me donnait deux choix à savoir si je prendrais notre match ou leur victoire, je prendrais la victoire. » --L'entraîneur-chef des Predators Peter Laviolette lorsque questionné à savoir si son équipe venait d'offrir sa meilleure performance en séries éliminatoires.

Ce qu'il faut savoir

Le défenseur des Jets Toby Enstrom a disputé son premier match en séries éliminatoires et a terminé la rencontre avec un temps de jeu de 18:05… Le défenseur des Predators Ryan Ellis a été coupé au visage par le patin de l'arrière des Jets Ben Chiarot en troisième période, mais il est revenu au jeu.

La suite

Le match no 2 de la série de deuxième tour de l'Association Ouest aura lieu dimanche au Bridgestone Arena (19 h HE; NBCSN, TVAS, CBC)

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