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Les Jets égaleront des offres hostiles à Laine et Connor

Les deux attaquants pourraient devenir joueurs autonomes avec compensation

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

WINNIPEG - Les Jets de Winnipeg s'attendent à ce qu'il y ait de nombreux changements dans leur formation cet été, mais il serait étonnant que Patrik Laine et Kyle Connor fassent partie de cette liste.

Les deux attaquants pourraient accepter une offre hostile d'une autre équipe s'ils deviennent joueurs autonomes avec compensation le 1er juillet, mais le directeur général Kevin Cheveldayoff a indiqué que ça n'empêchera pas l'équipe de s'assurer leurs services pour la prochaine saison.

« Il faudrait analyser la situation, mais c'est certain que nous aurons l'intention d'égaler l'offre et on a tout le reste de l'été pour trouver une solution », a dit Cheveldayoff, mardi. 

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Laine, vient de connaître une saison de 50 points, dont 30 buts, en 82 matchs réguliers, ainsi que trois buts et une passe en six matchs éliminatoires. L'attaquant de 21 ans a inscrit 110 filets à ses trois premières saisons dans la LNH, la sixième plus importante récolte dans la LNH durant cette période.

Connor vient de terminer au deuxième rang de l'équipe pour les buts avec 34, et troisième pour les points (66) en 82 rencontres. L'attaquant de 22 ans avait obtenu 57 points lors de sa saison recrue en 2017-2018.

Toutefois, ils ne sont pas les seuls joueurs qui pourraient devenir autonomes le 1er juillet à Winnipeg.

Les défenseurs Tyler Myers, Ben Chiarot, Joe Morrow et Nathan Beaulieu, ainsi que l'attaquant Brandon Tanev pourrait tous se prévaloir de leur autonomie complète, alors que l'attaquant Andrew Copp et le défenseur Neal Piok, qui vient d'être acquis par l'équipe dans la transaction qui a envoyé Jacob Trouba chez les Rangers de New York, pourraient devenir joueurs autonomes avec compensation.

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L'entraîneur-chef des Jets Paul Maurice a indiqué qu'il n'était pas inquiet à propos de sa formation, malgré tous ces joueurs qui pourraient changer d'adresse.

« C'est quand même habituel, a-t-il rappelé. Il y a toujours beaucoup de mouvement. Oui, ce sont de gros noms qui sont impliqués cette année. Trouba n'est plus avec nous, et on aime beaucoup le défenseur que nous avons reçu en retour. On verra ce qui va arriver quant aux joueurs qui sont joueurs autonomes avec ou sans compensation. »

Cheveldayoff estime que si les Jets ne sont pas en mesure de conserver les services de Myers, Chiarot ou Tanev (Morrow et Beaulieu n'ont pas reçu d'offre qualificative), ils seront en mesure de trouver des options à l'interne.

Parmi ces possibles solutions, on retrouve le défenseur Sami Niku, qui a récolté un but et trois passes en 30 matchs dans la LNH cette année, mais qui a été élu défenseur de l'année dans la Ligue américaine de hockey en 2017-2018.

L'autre possibilité à la ligne bleue est Tucker Poolman, qui a disputé 24 rencontres avec les Jets en 2017-2018. À l'attaque, Mason Appleton, qui a pris part à 36 matchs pour les Jets cette saison, et Kristian Vesalainen, qui a été repêché au 24e rang par l'équipe en 2017.

« Tout va dépendre si on trouve la bonne formule, a souligné Cheveldayoff. On sent qu'il y a des joueurs à l'interne qui peuvent pousser pour obtenir un emploi, et c'est pourquoi il faut se demander si c'est une bonne chose de faire une offre à un joueur autonome. Est-ce que ça aide ton équipe? Est-ce que ça pourrait ne pas aider ton équipe? Est-ce qu'il y a des joueurs prêts pour le défi à l'interne? Ce sont des choses dont nous discutons en ce moment. »

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