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Les Hurricanes sélectionneraient Svechnikov avec le deuxième choix

Le DG Don Waddell déclare qu'il choisirait l'attaquant russe si le repêchage se tenait aujourd'hui

par LNH.com @LNH_FR

L'ailier droit Andrei Svechnikov serait sélectionné par les Hurricanes de la Caroline avec le deuxième choix au total au Repêchage 2018 de la LNH si l'équipe devait faire son choix aujourd'hui, selon ce qu'a indiqué le directeur général Don Waddell.

Le Repêchage 2018 se tiendra au American Airlines Center à Dallas les 22 et 23 juin.

Les Hurricanes, qui ont passé du 11e au deuxième rang lors de la loterie du repêchage de la LNH, le 28 avril, ont effectué une entrevue avec Svechnikov pendant la séance d'évaluation de la LNH, la semaine dernière, avant de l'inviter à Raleigh, en Caroline du Nord, pour une visite de deux jours cette semaine.

Waddell et le propriétaire Thomas Dundon ont apparemment été impressionnés par le jeune Russe.

« Je ne veux pas dévoiler ma stratégie, mais il est certainement au sommet de notre liste », a confirmé Waddell à ABC News 11 à Raleigh, jeudi. « Il y a d'autres très bons joueurs, alors nous devons également apprendre à les connaître, car tu ne sais jamais ce qui pourrait survenir ou ce qui pourrait s'offrir à nous. Si je devais monter sur le podium ce soir pour faire la sélection, je choisirais Andrei. »

Les Sabres de Buffalo devraient sélectionner le défenseur suédois Rasmus Dahlin avec le tout premier choix. Les Canadiens de Montréal choisiront au troisième rang.

Svechnikov (6 pieds 2 pouces, 199 livres), le meilleur patineur nord-américain disponible au Repêchage 2018 selon le classement final du Bureau central de dépistage de la LNH, a été nommé espoir de l'année dans la Ligue canadienne de hockey. À sa première saison avec Barrie dans la Ligue de hockey de l'Ontario, il a mené toutes les recrues avec 72 points (40 buts) en 44 matchs de saison régulière. Il a raté 17 matchs en raison d'une blessure à la main qu'il a subie le 14 octobre, mais il a amassé 58 points (30 buts) en 34 rencontres après être revenu de sa blessure.

Dundon a déclaré que Svechnikov serait le choix de la Caroline après que les deux aient soupé, mardi, dans un restaurant de sushis à Raleigh.

« Si nous choisissons en deuxième, il n'y a aucun doute », a-t-il dit au journal The News & Observer.

Certains dépisteurs croient que Svechnikov n'est pas encore prêt à jouer dans la LNH. Svechnikov a toutefois dit à LNH.com pendant la séance d'évaluation qu'il croit être prêt à passer à la prochaine étape de sa carrière.

« Je ne suis pas certain à 100 pour cent, mais je suis pas mal certain que je serai prêt [pour la LNH], a affirmé Svechnikov. Je crois avoir tout ce qu'il faut pour jouer dans la LNH, comme ma vitesse et mon tir, et je peux jouer un style physique. Je peux jouer dans n'importe quelle situation, et jouer en infériorité numérique me plaît autant que jouer en avantage numérique. »

On a posé des questions à Svechnikov sur la possibilité de jouer pour les Hurricanes.

« C'est une équipe qui semble être en progression, a-t-il répliqué. Elle a beaucoup de bons joueurs, et ça me convient bien. Je serai honoré d'être sélectionné par n'importe quelle équipe de la LNH, c'est mon rêve. J'ai vu mon frère (Evgeny) être repêché (en première ronde par les Red Wings de Detroit en 2015), c'était formidable. J'en ai rêvé toute ma vie. »

Les Hurricanes ont embauché Rod Brind'Amour pour remplacer Bill Peters au poste d'entraîneur, le 8 mai, le même jour où Waddell a été embauché pour remplacer Ron Francis à titre de directeur général. Peters a démissionné de son poste le 20 avril après que la Caroline eut compilé une fiche de 36-35-11 et raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la neuvième saison de suite, la quatrième sous Peters.

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