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Les Hurricanes prolongent l'entente de Ron Francis

Le directeur général de la Caroline est maintenant sous contrat jusqu'au terme de la saison 2018-19

par LNH.com / LNH.com

Le directeur général et vice-président exécutif des Hurricanes de la Caroline Ron Francis a accepté une prolongation de contrat qui va le lier à l'organisation jusqu'au terme de la saison 2018-19, a annoncé l'équipe mardi.

Francis, âgé de 53 ans, en est à une 11e saison à l'emploi de l'équipe et de sa troisième comme directeur général, lui qui a été nommé à ce titre en avril 2014. Il est devenu le huitième directeur général de l'histoire de la franchise. Il a bâti une équipe qui a fait un bond de 15 points au classement la saison dernière, en plus d'ajouter des espoirs de qualité aux filiales de l'organisation.

« Il y a toujours des questions à l'approche de la saison, et nous allons obtenir plus de réponses au camp d'entraînement », a répondu Francis lorsqu'il lui a été demandé s'il aimait sa formation. « Il y a des joueurs qui vont agréablement nous surprendre, et il y aura toujours des situations où nous allons être déçus, alors nous allons bien observer l'équipe au cours des premières semaine« Ce fut assez simple en fait, a indiqué Francis. J'ai travaillé sur la prolongation de contrat de Bill Peters, et lorsque ce dossier fut réglé, [le propriétaire des Hurricanes] M. Peter Karmanos se trouvait en ville et est entré dans mon bureau en me disant qu'il allait prendre soin de mon cas. Nous nous sommes assis et il m'a dit ce qu'il avait en tête. Je lui ai répondu "Pete, c'est une offre très juste" et tout s'est déroulé très rapidement. Il suffisait de signer quelques papiers. J'étais à l'extérieur de la ville, alors c'est pourquoi nous ne l'annonçons qu'aujourd'hui.

« Je suis très enthousiaste. J'apprécie le fait qu'il était prêt à m'accorder une prolongation de contrat. Je crois que nous allons dans la bonne direction, autant derrière le banc que dans l'équipe de direction, alors c'est excitant d'avoir la chance de poursuivre notre travail et de voir l'équipe s'améliorer à mesure que nous progressons. »
s du camp, et nous allons voir si nous devons bouger à nouveau avant le début de la campagne. »

Cet été, Francis a mis la main sur le jeune attaquant Teuvo Teravainen et Bryan Bickell des Blackhawks de Chicago en retour de choix au repêchage. Sous sa gouverne, l'équipe a également repêché les prometteurs, Noah Hanifin, Sebastian Aho, Haydn Fleury, Jake Bean et Julien Gauthier.

« Ron a rebâti notre organisation de la bonne manière, faisant le plein, dans notre équipe et notre organisation, de jeunes joueurs qui vont aider cette franchise à se battre pour la Coupe Stanley chaque année, a indiqué Karmanos. Je suis très heureux de savoir qu'il va poursuivre son travail. Le futur est très prometteur pour les Hurricanes de la Caroline ».

« Il y a toujours des questions à l'approche de la saison, et nous allons obtenir plus de réponses au camp d'entraînement », a répondu Francis lorsqu'il lui a été demandé s'il aimait sa formation. « Il y a des joueurs qui vont agréablement nous surprendre, et il y aura toujours des situations où nous allons être déçus, alors nous allons bien observer l'équipe au cours des premières semaines du camp, et nous allons voir si nous devons bouger à nouveau avant le début de la campagne. »

Francis a obtenu 549 buts et 1798 points en 23 saisons dans la LNH avec les Whalers de Hartford, les Penguins de Pittsburgh, les Hurricanes et les Maple Leafs de Toronto. Il occupe le cinquième rang de tous les temps au classement des pointeurs de la ligue derrière Wayne Gretzky (2857), Mark Messier (1887), Jaromir Jagr (1868) et Gordie Howe (1850), et ses 1249 mentions d'aide lui confèrent le deuxième rang derrière Gretzky (1963). Il occupe aussi le troisième rang pour les matchs joués derrière Howe (1767) et Messier (1756).

Francis a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 2007.

 

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