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Les Golden Knights à la recherche de constance à leur deuxième saison

Vegas tentera de faire d'une pierre deux coups contre les Capitals: retrouver le chemin de la victoire et venger sa défaite en Finale

par Siniša Šindik / Collaborateur LNH.com

Après une saison où ils ont surpassé toutes les attentes, les Golden Knights de Vegas tardent à se mettre en marche à leur deuxième saison d'existence, eux qui sont victimes de leur manque de constance depuis le début de la saison.

Depuis le début de la présente campagne, en trois matchs disputés, les Golden Knights ont remporté une seule victoire et se sont inclinés en temps réglementaire à deux reprises. Ils ont marqué six buts, oui, mais ils en ont accordé dix.

Après avoir raté leur coup lors de leur match d'ouverture à domicile, avec une défaite de 5-2 face aux Flyers de Philadelphie, les Golden Knights ont su rebondir samedi dernier avec une victoire de 2-1 en tirs de barrage contre le Wild du Minnesota.

Vegas n'a toutefois pas su trouver le moyen de coller une deuxième victoire consécutive lundi soir, alors que les hommes de Gerard Gallant ont plié l'échine devant les Sabres de Buffalo par la marque de 4-2.

Simplement en regardant les statistiques, on s'aperçoit rapidement que la constance semble faire défaut dans le jeu des Knights jusqu'à présent.

Marc-André Fleury, qui n'a fait face qu'à 17 tirs seulement, mais qui a tout de même accordé quatre buts aux Sabres lundi, est le premier à reconnaître que sa formation doit rester concentrée pendant tout le match.

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« Je crois que lorsque nous avons commencé à jouer à notre façon, en deuxième période, nous avons contrôlé le jeu, a souligné Fleury au terme de la dernière défaite des siens. Nous avons eu la possession de rondelle et nous avons eu des occasions de marquer, tout en limitant [celles des Sabres]. On doit jouer comme ça pendant 60 minutes ».

Max Pacioretty, qui disputait son troisième match officiel avec sa nouvelle formation abondait dans le même sens. Après avoir marqué son premier but dans son nouvel uniforme face au Wild, l'ailier gauche américain a été blanchi de la feuille de pointage pour une deuxième fois en trois matchs contre Buffalo.

« Nous verrons ce qui va se produire, mais ce ne sont que trois matchs, a souligné Pacioretty. Évidemment, nous aimerions que la rondelle pénètre au fond du filet plus souvent, mais les chances sont là. Nous devons donc continuer à travailler et nous aurons les rebonds favorables. »

Video: VGK@MIN: Pacioretty crée l'égalité tard en 3e

Le début de saison des Golden Knights est un brin décevant, surtout par rapport à leur départ canon de la dernière campagne, eux qui n'avaient échappé qu'un seul match à leurs neuf premiers l'an dernier. Or, la patience est de mise avec cette formation qui regorge de talent.

Après les exploits fulgurants de 2017-18, l'équipe a été en mesure de conserver la majorité de son noyau, ne perdant presque pas de gros morceaux (David Perron, James Neal et Luca Sbisa ont quitté le Nevada), en plus d'ajouter Paul Stastny et Pacioretty. 

Une facette de jeu que les Golden Knights devront améliorer rapidement sont leurs unités spéciales. En huit tentatives jusqu'ici, ils n'ont pas été en mesure de trouver le fond du filet en avantage numérique.  À l'opposé, ils ont accordé deux buts en huit occasions en infériorité numérique. 

Une revanche grandement attendue

Si les Golden Knights espèrent redresser la barque - oui, c'est un peu fort, car il n'y a que trois matchs de jouer, mais bon - après un début de saison en deçà des attentes, l'occasion ne pourrait être plus belle que celle qui s'offrira à eux mercredi soir.

Nous aurons droit à une reprise de la Finale de la Coupe Stanley, alors que Vegas rendra visite aux champions en titre, les Capitals de Washington, qui eux connaissent un début de saison respectable avec trois points amassés sur une possibilité de quatre. 

L'attaque redoutable des Capitals fait des ravages en ce jeune début de campagne, alors qu'Alex Ovechkin et sa bande ont inscrit pas moins de 13 buts en deux petites rencontres.

Video: BOS@WSH: Ovechkin marque d'un puissant tir en A.N.

Si les Knights veulent l'emporter, ils devront mieux jouer défensivement. Est-ce que ce match face aux Capitals a vraiment une saveur particulière et est-ce que la revanche est fermement ancrée dans l'esprit des joueurs? Pas selon l'entraîneur Gallant.

« L'année dernière, ils ont remporté la Coupe Stanley. Ils étaient la meilleure équipe en Finale. Ils l'ont mérité. Ils ont bien joué, a reconnu Gallant. Cette année, selon moi, il s'agit d'essayer de retourner en séries éliminatoires, et rien de plus. Est-ce une rivalité? Voulons-nous vraiment les battre? Nous voulons gagner parce que nous voulons les deux points. Ça n'a rien à voir avec ce qui s'est passé l'année dernière lors des séries éliminatoires. »

Même son de cloche du côté de la majorité des joueurs des Golden Knights, qui tentent davantage de vivre au jour le jour et, pour reprendre le fameux cliché du hockey, jouer un match à la fois. 

« Nous savons ce qui s'est passé l'année dernière, mais nous devons nous concentrer uniquement sur cette année, a déclaré le défenseur Deryk Engelland. Nous devons retrouver notre jeu. Au Minnesota, nous avons joué à notre façon, tandis que les deux autres matchs n'ont pas été aussi bons. Nous devons donc nous préoccuper de nous-mêmes et commencer à jouer. »

Vegas sera donc de retour en action mercredi soir à Washington, avant de se déplacer rapidement vers Pittsburgh où les Golden Knights feront face aux Penguins dès le lendemain soir. Une série de deux matchs en deux soirs qui permettra déjà de tester le caractère de cette équipe.

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