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Les Golden Knights prennent du repos

La formation de Vegas a conclu sa série face aux Kings mardi dernier

par Danny Webster / Correspondant NHL.com

Les Golden Knights de Vegas ne savent toujours pas à quel moment ils joueront de nouveau au hockey, mais ces rares journées de congé en séries portent déjà leurs fruits.

Prenez le défenseur Nate Schmidt, par exemple.

« J'ai ouvert la piscine, a-t-il dit. J'ai gonflé un matelas et j'ai installé les points d'ombre. Vous n'avez pas toujours besoin d'être au soleil. »

C'est un passage intéressant pour les Golden Knights. Ils ont complété leur série de premier tour en balayant les Kings de Los Angeles, mardi, et ont rendez-vous avec les Sharks de San Jose en deuxième ronde. Le premier match pourrait avoir lieu plus d'une semaine après leur dernière rencontre.

La préparation, pendant ce temps, se déroule comme à l'habitude pour les Golden Knights, qui ont pris deux jours de congé avant de retourner à l'entraînement, vendredi.

Quelques joueurs dans le vestiaire des Golden Knights ont remarqué que les entraînements sont revenus au rythme de ceux du camp d'entraînement. L'intensité a grimpé et il y a peu plus d'attention portée aux détails.

L'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant a mis l'accent sur la couverture en zone défensive et sur les exercices à haute intensité au cours des deux derniers jours.

« Je pense que le premier jour a été le plus difficile pour tout le monde, a expliqué l'attaquant Pierre-Édouard Bellemare. Mais nous allons jouer au deuxième tour des séries. On ne pense pas à comment on se sent en ce moment. On se concentre sur notre préparation et quand nous devrons jouer, nous serons prêts. »

Gallant a aussi profité de son congé pour passer du temps avec ses enfants et ses petits enfants qui sont venus lui rendre visite.

« Je pense que les deux derniers entraînements ont été très bons, a affirmé Gallant. Tout ce que nous pouvons faire, c'est de nous assurer que les gars s'entraînent fort et qu'ils se sentent bien. »

En plus de profiter du soleil sur le bord de sa piscine, Schmidt a tenté de ne pas penser au hockey alors qu'il n'avait pas à le faire. Il a regardé cinq minutes du match no 5 entre les Flyers de Philadelphie et les Penguins de Pittsburgh, vendredi.

Outre ça, il a préféré ne pas travailler de la maison.

« J'aime être à l'aréna et regarder les autres équipes. Mais j'aime aussi décrocher quand je quitte l'aréna, a-t-il fait valoir. J'essaie seulement de m'éloigner du hockey quand j'en ai l'occasion. »

Les Golden Knights auront une journée de congé avant de retourner à l'entraînement lundi. Gallant espère que l'horaire sera publié à ce moment pour que son équipe puisse plonger complètement dans leur préparation.

« Nous essayons de nous reposer pour récupérer, a déclaré Bellemare. Nous travaillons fort quand nous sommes ici, mais nous profitons aussi des journées de repos. »

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