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Les Golden Knights n'ont rien de débutants

Les Kings de Los Angeles rentrent bredouilles à Los Angeles, en retard 0-2 dans la série

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAS VEGAS - Les Golden Knights de Vegas n'ont que le titre « équipe d'expansion ». Parce que dans la vraie vie, ils ne jouent absolument pas comme une équipe débutante. Les Kings de Los Angeles s'en doutaient avant le début de la série pour les avoir affrontés en saison régulière. Ils n'ont plus aucun doute.

C'est avec un recul de 0-2 que les Kings sont rentrés bredouilles à Los Angeles, où ils tenteront de renverser la vapeur à compter de dimanche au Staples Center (22h30 HE; TVA Sports, CBC, FS-W, NBCSN, ATTSN-RM).

Les Golden Knights ne souffrent d'aucun complexe d'infériorité, de surcroît.

« J'estime que nous méritions de remporter le match », a affirmé l'attaquant Jonathan Marchessault, à l'issue du gain de 2-1 acquis après 95:23 minutes de dur labeur. « Nous avons mieux joué qu'eux. Nous avons créé davantage d'occasions de marquer. »

Video: LAK@VGK, #2: Haula tranche en deuxième prolongation

L'avantage de 56-30 que les Golden Knights ont eu au chapitre des tirs au filet est l'argument massue.

Jonathan Quick a eu beau se dresser devant le filet des Kings, on n'a pas dérogé du plan établi ni cédé au découragement.

« Le mot d'ordre avant la prolongation était de garder les présences courtes, de ne pas tricher et de ne pas courir de risques inutiles. De ne rien changer à notre style, en fait », a expliqué l'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant. 

« C'est ce que les deux équipes ont fait, aucune n'a triché. Il y a eu de bonnes chances de marquer de part et d'autre en prolongation. Les deux gardiens ont encore été excellents. »

Marchessault a souligné que ses coéquipiers et lui sont demeurés affairés à la tâche, lui qui a salué l'arrivée d'un troisième enfant entre les deux victoires des siens.

« Il n'y avait rien de décourageant dans le fait que Quick bloquait tout, a-t-il soumis. Quand tu fais de bonnes choses, il faut uniquement persévérer. C'est ce que nous avons fait et nous avons été capables d'obtenir le gros but. »

La fougue et la jeunesse des Golden Knights a fait la différence au bout du compte, comme l'a acquiescé Gallant.

« Nous avons de jeunes joueurs remplis d'énergie qui n'ont pas joué autant que d'autres », a-t-il mentionné en parlant du but gagnant d'Erik Haula. « En prolongation, vous devez utiliser tout le personnel de joueurs surtout quand ça s'étire comme ç'a été le cas ce soir. » 

Video: Marchessault discute de la victoire de Vegas

Les Golden Knights ont leurs rivaux dans les câbles, mais ils assurent qu'ils ne tiennent rien pour acquis. Comme le répète Marchessault, « à compter de minuit il faut tourner la page et se concentrer sur la suite des choses ». Vendredi, les Golden Knights n'ont donc eu qu'une trentaine de minutes pour savourer leur deuxième victoire d'affilée en séries.

« Tout le monde sait qu'il n'y a rien de facile même si nous menons la série 2-0 », a affirmé le gardien Marc-André Fleury. « Que tu gagnes 2-1 ou 7-0, ce n'est qu'un match. L'important c'est de savourer la victoire, mais d'être de retour à l'aréna le lendemain prêt à travailler plus fort. »

 

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