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Les Flyers à l'aise dans le rôle de négligés

Philadelphie fait preuve de confiance à l'aube du début de la série face aux champions en titre de la Coupe Stanley

par LNH.com @LNH_FR

Les Flyers de Philadelphie sont à l'aise avec le rôle de négligés en vue de la première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley contre les doubles champions en titre, les Penguins de Pittsburgh.

Le match numéro 1 aura lieu au PPG Paints Arena de Pittsburgh, mercredi (19 h HE, NBCSN, CBC, TVAS, ATTSN-PT, NBCSP). Les Penguins ont balayé la série de matchs en saison régulière, marquant cinq buts dans chacune des quatre victoires, dont deux sont survenues en prolongation.

« On ne s'attendait pas à ce que les gens nous choisissent comme gagnants de cette série et c'est correct », a affirmé l'entraîneur des Flyers Dave Hakstol après l'entraînement à Pittsburgh mardi. « Il y a une conviction discrète dans notre vestiaire. Nous sommes les négligés et nous le savons. Nous affrontons une équipe de hockey qui a beaucoup d'expérience en séries éliminatoires. Nous devrons travailler et c'est ce que nous ferons. »

Les Flyers ont encaissé 10 revers de suite (0-5-5) du 11 novembre au 2 décembre et se trouvaient au 29e rang de la LNH, le 4 décembre, avant de montrer un dossier de 34-15-7 pour assurer leur place en séries éliminatoires lors du dernier jour de la saison régulière.

Même s'ils n'ont pas gagné contre Pittsburgh en saison régulière, les Flyers ont hâte d'obtenir un nouveau départ en séries éliminatoires.

« Peut-on gagner cette série? Nous croyons que ce serait un début d'aller gagner le match numéro 1 », a mentionné le directeur général des Flyers Ron Hextall, selon le Courier-Post. « C'est facile d'être assis ici et de dire que nous pouvons gagner la série ou que nous sommes les négligés, mais nous devons jouer les matchs. Nous commencerons par le premier match. Nous avons une très bonne équipe. Nous croyons en cette formation. Notre groupe est uni et les joueurs croient l'un en l'autre. Nous allons jouer et faire de notre mieux. »

Les Flyers compteront sur de jeunes joueurs qui en seront à une première expérience en séries éliminatoires, comme le défenseur Ivan Provorov et les attaquants Nolan Patrick et Travis Konecny.

« Pour beaucoup de joueurs qui vivent quelque chose pour la première fois, il n'y a qu'une seule façon d'acquérir de l'expérience, a expliqué Hakstol. Nos jeunes joueurs ont été une bonne présence au cours de la saison. Ils ont fait face à des situations difficiles. Évidemment, on sait qu'en séries éliminatoires, le niveau de jeu s'élève d'un cran. Ce sera un autre défi pour eux. Selon ce qu'ils ont démontré tout au long de l'année, leur présence aidera notre équipe. »

C'est la première série entre les deux formations depuis 2012, quand les Flyers avaient remporté une série émotive et offensive en six parties. Il y a cinq joueurs de cette édition qui sont toujours dans l'alignement actuel des Flyers (les attaquants Claude Giroux, Wayne Simmonds, Matt Read, Sean Couturier et Jakub Voracek) et trois chez les Penguins (les attaquants Sidney Crosby et Evgeni Malkin ainsi que le défenseur Kris Letang). En six parties, les deux équipes avaient marqué un total combiné de 56 buts et récolté 314 minutes de punition.

Les Flyers, qui avaient cumulé 165 de ces minutes de punitions, ont souligné l'importance de rester en dehors du banc des punitions. Cette saison, ils ont été en infériorité numérique 223 fois, le troisième plus bas total dans la Ligue. C'était vital, car leur unité de désavantage numérique se classait au 29e rang (75,8 pour cent).

« Je pense que le niveau d'émotion est toujours élevé, a dit Simmonds. Ils sont des rivaux du même état. Nous avons du pain sur la planche. Ils ont remporté les deux dernières Coupes Stanley. Ils sont les champions en titre. Nous allons travailler le plus fort possible pour les vaincre. »

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