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Les Capitals remportent le titre de la section Métropolitaine face au CH

Montréal ne parvient pas à briser l'égalité pour la deuxième place de quatrième as

par Harvey Valentine / Correspondant NHL.com

WASHINGTON - Les Capitals de Washington ont remporté un quatrième titre consécutif de la section Métropolitaine en défaisant les Canadiens de Montréal 2-1, jeudi, au Capital One Arena.

Lars Eller et Nic Dowd ont compté, tandis que Braden Holtby a effectué 33 arrêts pour Washington (48-25-8), qui devance les Islanders de New York par trois points. Les Islanders ont gagné 2-1 en fusillade contre les Panthers de la Floride jeudi et il leur reste un autre match à jouer, tout comme les Capitals. Washington a remporté cinq de ses six dernières parties.

« Ç'a été une dure bataille jusqu'à ce que ça se décide au 81e match », a mentionné l'entraîneur des Capitals Todd Reirden. « Je suis très fier de notre équipe. On a vécu des hauts et des bas pendant la saison et remporter ce titre est une belle réussite pour notre équipe. Ça nous donne l'avantage de la glace et on adore jouer ici parce qu'on aime nos partisans. »

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Shea Weber a marqué pour Montréal (43-30-8), qui partage la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est avec les Blue Jackets de Columbus. Ces derniers ont toutefois disputé une rencontre de moins.

« Ce n'est pas fini », a indiqué Weber à propos de la lutte pour une place en séries. « On verra ce que [Columbus] va faire dans ses deux prochaines parties. Si on gagne samedi et si la chance nous sourit, on va se qualifier. »

Les Canadiens sont à trois points des Hurricanes de la Caroline, qui détiennent la première place de quatrième as. La défaite de Montréal a permis à la Caroline d'assurer sa place en séries éliminatoires avec une victoire de 3-1 contre les Devils du New Jersey.

Carey Price a réalisé 29 arrêts pour Montréal.

« C'était vraiment une partie digne des séries et je crois que dans l'ensemble, on a bien joué, a déclaré Price. Holtby a été excellent. »

Eller a donné les devants 1-0 aux Capitals à 1:24 de la fin de la première période lorsqu'il a capté une passe de Brett Connolly dans l'enclave avant de marquer du revers.

« Le trio d'Eller joue extrêmement bien, a affirmé Holtby. C'est souvent notre meilleur trio. Il nous donne de l'énergie et il peut changer l'allure d'un match. »

Les Canadiens ont créé l'égalité 1-1 moins d'une minute plus tard quand Weber a profité d'un jeu de puissance pour compter du cercle gauche 28 secondes avant la fin de l'engagement.

Washington a pris les devants 2-1 grâce au filet de Dowd inscrit à 2:58 du deuxième tiers. Andre Burakovsky a subtilisé le disque à Paul Byron à la ligne bleue des Canadiens pour ensuite alimenter Dowd dans l'enclave. Celui-ci a battu Price avec un tir des poignets dans la partie supérieure.

« On ne doit pas attendre que nos meilleurs joueurs marquent chaque soir et gagnent tous les matchs pour nous », a fait valoir Eller en parlant des buts marqués par les troisième et quatrième trios. « L'histoire montre que c'est crucial d'avoir de la profondeur à l'attaque et d'avoir quatre trios capables de produire offensivement [en séries]. »

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Price a préservé cet écart d'un but lorsqu'il a sorti la jambière devant Alex Ovechkin, qui s'était partiellement échappé, à 17:31. Toutefois, les Canadiens ont été incapables d'égaler le pointage en troisième période.

« Je crois qu'on s'est bien débrouillés lors de leurs entrées de zone », a expliqué le défenseur Nick Jensen des Capitals au sujet de la troisième période. « Nos arrières se sont bien servis de leurs bâtons pour les empêcher d'entrer sans dégager la rondelle. »

Ce qu'ils ont dit

« On a quelques jours pour regarder ce qui va se passer. On espère être toujours dans la course demain soir et avoir l'occasion de se donner une chance de rester dans la course. Nos joueurs ont fourni un bel effort. On joue bien dernièrement et ce soir, c'est un lancer et un but qui a fait la différence. » - L'entraîneur des Canadiens Claude Julien

« C'est très satisfaisant, peut-être plus cette année parce qu'on a dû travailler plus fort pour y arriver. On a dû surmonter des suspensions, des blessures et beaucoup d'adversité. » -- L'attaquant des Capitals Lars Eller au sujet du titre de la section Métropolitaine

Ce qu'il faut savoir

Weber (203 buts en saison régulière en carrière) a rejoint Gary Suter au 20e rang des buteurs de l'histoire de la LNH chez les défenseurs. … Eller, qui a joué pendant six ans avec les Canadiens, a inscrit quatre buts en trois parties contre son ancienne équipe cette saison. … Les Capitals montrent une fiche de 15-5-1 à leurs 21 dernières rencontres et ils n'ont pas perdu deux matchs de suite en temps réglementaire depuis les 18 et 20 janvier.

La suite

Canadiens : Accueilleront les Maple Leafs de Toronto samedi (19h HE; NHL Network, CBC, SN, SN1, TVAS, NHL.TV)

Capitals : Accueilleront les Islanders de New York samedi (19h HE; NBCSWA, MSG+, NHL.TV)

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