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Les Capitals prennent les devants dans la série

Vrana et Kuznetsov amassent chacun trois points tandis que Holtby réalise 36 arrêts pour Washington

par Brian McNally / Correspondant NHL.com

WASHINGTON - Les Capitals de Washington ont marqué quatre buts en troisième période pour obtenir une victoire de 6-3 contre les Penguins de Pittsburgh dans le match no 5 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est, samedi au Capital One Arena.

Jakub Vrana, qui a récolté un but et deux assistances, a marqué le but vainqueur dans un filet ouvert à 15 :22 du troisième engagement à la suite d'une passe d'Alex Ovechkin pour donner les devants 4-3 aux Capitals.

Evgeny Kuznetsov a amassé un but et deux aides, T.J. Oshie a obtenu un but et une passe et Braden Holtby a réalisé 36 arrêts pour Washington.

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« J'essaie de rester calme. Ovechkin a fait un beau jeu là-dessus, a dit Vrana. Il a remis la rondelle devant le but, je fonçais au filet en tentant de prendre le retour. Sur le but d'avant, Kuznetsov a fait une belle feinte en échappée. Ces quelques pouces supplémentaires, parfois c'est ce qui te fait gagner. »

Sidney Crosby, Patric Hornqvist et Jamie Oleksiak ont touché la cible, et Matt Murray a stoppé 26 tirs pour Pittsburgh.

Les Capitals mènent la série au meilleur de sept matchs 3-2. Le match no 6 aura lieu à Pittsburgh lundi (19 h HE, NBCSN, SN, TVAS). Washington passerait en Finale de l'Association de l'Est avec un gain.

« Tu es un peu plus désespéré, a admis Crosby. Tu es au courant de la situation et ça fait sortir le meilleur de tout le monde. Nous savions que ce serait une série serrée. Nous devons nous assurer de tout laisser sur la glace pour nous donner une chance de revenir ici. »

Kuznetsov a marqué après 52 secondes de jeu au troisième vingt lors d'une échappée à la suite d'une passe de Vrana pour créer l'égalité 3-3.

Oshie a marqué dans un filet désert à 18 :29 pour faire 5-3 avant que Lars Eller porte le pointage 6-3 en imitant Oshie à 19 :54.

Oleksiak a donné les devants 1-0 à Pittsburgh à 2 :23 de la première période, touchant la cible d'un tir de la pointe alors que Holtby avait la vue voilée. John Carlson a nivelé la marque 1-1 en avantage numérique à 18 :22.

Brett Connolly a fait mouche 33 secondes plus tard pour faire 2-1, battant Murray entre les jambes après que son tir depuis le haut de l'enclave eut été redirigé par Hornqvist.

Video: Une troisième période de quatre buts profite aux Caps

Crosby a créé l'égalité 2-2 à 4 :43 du deuxième engagement en supériorité numérique en redirigeant le tir initial de Phil Kessel sous le bras de Holtby. Hornqvist a porté le score 3-2 en marquant avec l'avantage d'un homme grâce à un retour près du poteau droit à 7 :45.

Mais Holtby a gardé les Capitals dans le match alors qu'ils étaient dominés 18-5 au chapitre des tirs au but en deuxième période seulement et 31-18 après deux engagements. Il a gardé le pointage 1-0 avec un trio d'arrêts contre Derick Brassard, Oleksiak et Justin Schultz, respectivement, à 16 :36.

En troisième période, l'arrêt de la jambière de Holtby contre le tir du revers de Brian Dumoulin, qui était seul devant le but à 15 :14, a permis aux Capitals d'entamer la montée qui a mené au but de Vrana huit secondes plus tard.

« C'était l'un de ces matchs où nous devions l'emporter pour nos partisans, a affirmé Holtby. Ils se disaient probablement que ce serait encore la même histoire, mais nous ne pensons pas de cette façon. Nous pensions à aller de l'avant, nous concentrer sur le moment présent en espérant leur donner espoir en troisième période, car ce groupe de joueurs a de la confiance. »

But du match

Le but de Vrana à 15 :22 de la troisième période.

Video: PIT@WSH, #5: Vrana donne l'avance aux Capitals

Arrêt du match

L'arrêt de Holtby contre Oleksiak à 16 :40 du premier engagement.

Video: PIT@WSH, #5: Holtby repousse Brassard et Oleksiak

Jeu du match

Le but de Kuznetsov à 0 :52 du troisième vingt.

Video: PIT@WSH, #5: Kuznetsov déculotte Murray et fait 3-3

Ce qu'ils ont dit

« Nous avons beaucoup aimé une bonne partie de ce match. Ç'a peut-être été notre meilleure partie de la série, mais nous n'avons pas obtenu la victoire. Je sais que notre groupe est capable et les joueurs le savent également. » - L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan.

« Je ne sais pas si je peux vous dire exactement ce que ça voudrait dire. Aucun d'entre nous ne s'est rendu là auparavant. Nous tenterons de finir le travail et peut-être qu'on pourra ensuite parler des sentiments. Pour l'instant, nous avons encore beaucoup de travail à faire. » - L'attaquant des Capitals Oshie à propos de la possibilité que son équipe atteigne la Finale de l'Association de l'Est.

Ce qu'il faut savoir

Nicklas Backstrom n'a pas rejoué après la marque des 6 :48 en troisième période en raison d'une blessure au haut du corps. Selon l'entraîneur des Capitals Barry Trotz, il sera réévalué dimanche. … Les Penguins n'avaient pas accordé six buts dans un match des séries éliminatoires de la Coupe Stanley depuis le 3 juin 2013 dans le match no 2 de la Finale de l'Association de l'Est contre les Bruins de Boston, un revers de 6-1.

La suite

Le match no 6 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est aura lieu lundi au PPG Paints Arena (19 h HE, NBCSN, SN, TVAS).  

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