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Les Capitals doivent mieux profiter de leurs chances lors du match no 2

Les joueurs devront trouver le moyen de marquer et de freiner le premier trio des Penguins

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie -- À l'aube du match no 2 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh dimanche (15h H.E.; TVAS, CBC, NBC), les Capitals de Washington ne veulent pas radicalement modifier leur approche du match no 1, qu'ils ont perdu par la marque de 3-2.

Les Capitals savent toutefois bien qu'ils devront mieux faire à certains égards, surtout à ralentir le premier trio des Penguins (Jake Guentzel, Sidney Crosby, Patric Hornqvist), qui a marqué chacun des trois buts de Pittsburgh.

Pendant deux périodes et la première présence de la troisième, le premier trio des Capitals, composé d'Alex Ovechkin, Evgeny Kuznetsov et Tom Wilson, et le duo défensif de Dmitry Orlov et Matt Niskanen, connaissaient du succès contre le trio de Crosby. Kuznetsov avait ouvert la marque à la 17e seconde de la rencontre et Ovechkin a fait 2-0 lors d'un 2-contre-1 à la 28e seconde de la troisième période.

Cependant, le trio de Crosby a touché la cible sur chacune de ses trois présences suivantes -- une redirection par Hornqvist à 2:59, un tir de Crosby du cercle droit à 5:20 et Guentzel sur une déviation à 7:48 -- pour procurer une avance de 3-2 aux Penguins.

« Ils n'ont pas besoin de beaucoup de chances, a noté Niskanen samedi. S'ils ont une bonne chance de marquer, ils peuvent faire mouche. Mais tu ne dois pas t'en préoccuper trop non plus. Tu dois jouer de ton style. Mais quand le moment vient où tu dois appliquer une mise en échec, tu dois vraiment limiter leur espace. En même temps, nous avons eu quelques bonnes occasions à l'autre bout.

« Nos deux buts sont venus contre ce trio-là, alors ces occasions s'offriront à nous si nous jouons bien en défense. »

Ce fut le cas lors des deux premières périodes. Sur le premier but des Capitals, Wilson a profité d'un échec-avant agressif des Penguins afin d'envoyer une passe transversale à Ovechkin à l'aile gauche en territoire neutre, ce qui a créé un 2-contre-1 et, à la suite d'une passe soulevée d'Ovechkin à Kuznetsov, une échappée.

Video: PIT@WSH, #1: Kuznetsov fait 1-0 après 17 secondes

Les Capitals ont raté d'autres occasions de marquer, incluant un 2-contre-1 en première période où Ovechkin a raté un filet ouvert avec son tir sur réception. Washington semblait toutefois être aux commandes après qu'Ovechkin eut trouvé le fond du filet lors de la première présence du troisième vingt.

La tendance s'est inversée alors que le défenseur des Penguins Justin Schultz est parvenu à éviter un Ovechkin glissant pour décocher un tir de la pointe droite, et Hornqvist, installé dans le cercle droit, l'a redirigé à l'intérieur du poteau éloigné pour réduire l'avance des Capitals à 2-1.

Video: PIT@WSH, #1: Hornqvist fait dévier le tir de Schultz

« Leur premier but était de ma faute, a avoué Orlov. Hornqvist a marqué d'une redirection. Je devais soulever son bâton au lieu de le plaquer. C'est ce que je tentais de faire, mais il y allait d'une belle déviation, ils ont marqué et ils ont commencé à prendre confiance. »

Puis, Ovechkin avait une chance d'intercepter la remise de Guentzel à Crosby, mais la rondelle a rebondi sur son bâton avant d'aboutir sur celui de Crosby, qui a battu le gardien Braden Holtby entre les jambières.

Video: PIT@WSH, #1: Crosby bat Holtby et fait 2-2

Après cela, l'entraîneur des Capitals Barry Trotz a décidé de déployer le trio de Chandler Stephenson, Nicklas Backstrom et T.J. Oshie contre le premier trio de Pittsburgh, mais ils n'ont pas réussi à ralentir les Penguins. Guentzel a fait dévier le tir de la rampe de Crosby pour battre Holtby du côté le plus rapproché et inscrire le but décisif.

« Je crois que notre trio a bien joué, a affirmé Wilson. Nous aurions pu marquer six ou sept buts. Mais c'est ce qui arrive quand tu affrontes Pittsburgh. Tu crois connaître un bon match, et tout d'un coup, ils créent l'égalité. Il y a donc quelques jeux que notre trio regrette… quand tu affrontes une équipe, tu veux faire le travail offensif, mais tu dois également les empêcher de s'inscrire au pointage. »

Video: PIT@WSH, #1: Guentzel bat Holtby du côté rapproché

Trotz a fait remarquer que le trio de Kuznetsov et celui a Crosby ont créé un nombre égal de chances de marquer quand ils se sont affrontés, et il n'a pas voulu exclure la possibilité de retourner à cet affrontement lors du match no 2.

« Il y a eu quelques erreurs, mais je crois que nous avons généralement connu un bon match, a dit Kuznetsov. Ils ont eu de bonnes chances, mais nous avons eu de bonnes chances, aussi. Nous devons marquer dans un filet ouvert quand l'occasion s'offre à nous. Si tu veux battre cette équipe, tu dois profiter de ces chances. »

Les affrontements deviendront plus difficiles pour Washington si le joueur de centre Evgeni Malkin revient dans l'alignement après avoir raté le match no 1 avec une blessure au bas du corps. L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a indiqué que l'équipe allait prendre une décision à l'heure du match sur le statut de Malkin, qui s'est entraîné à l'entraînement samedi.

Si Trotz décide de continuer de déployer le trio de Backstrom contre le trio de Crosby, le trio de Kuznetsov devrait se retrouver face au trio qui inclut Malkin. Malkin s'est entraîné au sein du quatrième trio samedi entre Zach Aston-Reese et Tom Kuhnhackl samedi, mais il devrait jouer entre Bryan Rust et Phil Kessel au sein du deuxième trio dimanche. La paire défensive d'Orlov et Niskanen devrait continuer d'être déployée contre le premier trio des Penguins.

« Je ne vais pas m'en tenir à un certain affrontement, a dit Trotz. Ils ont deux bons trios. Nous avons deux bons trios. »

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