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Statu quo face au Lightning de Tampa Bay

Les Canadiens de Montréal vont miser mardi sur la même formation qui a défait les Blues de St. Louis samedi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - L'entraîneur Claude Julien n'apportera aucun changement à la formation des Canadiens de Montréal qui a vaincu les Blues de St. Louis samedi, en vue de l'affrontement contre le Lightning de Tampa Bay au Centre Bell, mardi (19 h (HE); RDS, TSN2, NBCSN).

C'est donc dire que l'attaquant Nick Cousins devra patienter avant de faire ses débuts avec le CH, le jeune Nick Suzuki demeurant au sein du quatrième trio avec Nate Thompson et Paul Byron.

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« C'est difficile de faire des changements après notre performance au dernier match », a reconnu Julien, à l'issue de la séance d'entraînement matinale de l'équipe.

Cousins, qui a été ralenti par des maux de dos la semaine dernière, avait patiné à la place de Suzuki au cours de la séance d'entraînement, la veille.

Julien avait indiqué après coup que Cousins ferait sa rentrée bientôt, mais qu'il verrait si ce serait dès mardi.

Les Canadiens (2-1-2) ont signé une éclatante victoire de 6-3 contre les champions de la Coupe Stanley, samedi. Suzuki avait offert une bonne performance, une de ses bonnes depuis le début de la saison. 

Le Lightning (2-2-1), qui disputera son cinquième match d'une série de six à l'étranger, connaît un début en demi-teinte. Tampa tentera de renouer avec la victoire après s'être incliné 4-2 contre les Sénateurs d'Ottawa, samedi.

Pour les joueurs québécois du Lightning, les visites à Montréal ne sont jamais banales.

« Il y a plusieurs Québécois dans notre organisation, c'est toujours le "fun" de revenir au Québec et de jouer contre Montréal », a relevé l'attaquant lavallois Mathieu Joseph. « Ça se sent dans le vestiaire, les gars aiment tous venir jouer ici. Il y a eu beaucoup de duels entre les deux équipes en séries et il existe une belle rivalité. »

Joseph, âgé de 22 ans, a admis suivre avec intérêt les matchs des Canadiens depuis le début de la saison.

Video: TBL@FLA: Joseph marque du revers en surnombre

« J'ai trouvé que leurs habitudes de travail étaient impeccables, a-t-il commenté. Ils travaillent très fort. Ce n'est jamais facile de jouer contre une équipe qui patine et qui se donne à fond. Je m'attends à un match très rapide. Ils ont des attaquants très rapides, comme nous. » 

Pour Jonathan Drouin, c'est un autre affrontement face à l'équipe qui l'a réclamé au troisième rang du Repêchage 2013 et qui l'a échangé aux Canadiens, en juin 2017.

« Ça demeure spécial, mais moins qu'avant. Je suis passé à d'autres choses », a dit l'attaquant québécois qui tentera d'étirer à six sa séquence de matchs avec au moins un point en début de saison.

Les Canadiens ont mis fin à une déveine de cinq défaites face au Lightning en l'emportant 4-2 vers la fin de la dernière saison, le 2 avril.

« Nous avons été compétitifs contre eux la saison dernière, a noté Julien. Nous aurions mérité de remporter quelques matchs. Nous en avons perdu un 6-5, mais nous avions bien joué. Notre gardien avait connu une soirée difficile.

« Le Lightning demeure une équipe très talentueuse, malgré son échec en première ronde en séries éliminatoires, a-t-il enchaîné. Nous nous attendons à un autre match serré. Nous devrons être prêts à jouer de la bonne façon et à patiner avec eux. Ils seront affamés, c'est une équipe fière qui ne connaît pas le début de saison espéré. »

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen - Max Domi - Jordan Weal
Jonathan Drouin - Jesperi Kotkaniemi - Joel Armia
Paul Byron - Nate Thompson - Nick Suzuki

Victor Mete - Shea Weber
Brett Kulak - Jeff Petry
Ben Chiarot - Christian Folin

Carey Price
Keith Kinkaid

Retranchés : Cale Fleury, Mike Reilly, Nick Cousins
Blessé : Aucun

Formation prévue du Lightning
Steven Stamkos -- Brayden Point -- Nikita Kucherov
Ondrej Palat -- Anthony Cirelli -- Alex Killorn
Mathieu Joseph -- Tyler Johnson -- Yanni Gourde
Pat Maroon -- Carter Verhaeghe -- Luke Witkowski

Victor Hedman -- Mikhail Sergachev
Ryan McDonagh -- Erik Cernak
Braydon Coburn -- Kevin Shattenkirk

Andrei Vasilevskiy
Curtis McElhinney

Retranché : Jan Rutta
Blessé : Cédric Paquette (haut du corps)

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