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Les Blues chercheront à s'approcher des Stars dans la section Centrale

St. Louis se trouve à six points de la première place, Dallas visera une cinquième victoire de suite

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS - Avec un certain retard à rattraper, les Blues de St. Louis comprennent l'importance du match de mardi contre les Stars de Dallas au classement de la section Centrale.

Les Blues, qui accusent un retard de six points sur les Stars et les Blackhawks de Chicago au classement, auront encore 23 matchs à disputer en saison régulière après la soirée de mardi, vont croire davantage en leurs chances de rattraper les Stars ou les Blackhawks, ou les deux, en l'emportant mardi. Ce match de quatre points est plus important pour St. Louis que pour Dallas à ce moment-ci.

 

« Nous savons que nous les pourchassons au classement », a admis le défenseur des Blues Kevin Shattenkirk en parlant des Stars, qui possèdent un match en main. « Nous possédons quelques matchs en main sur Chicago, et chaque match, chaque point compte à ce point-ci de la saison. Nous voulons nous assurer de donner le ton et d'envoyer un message dans l'éventualité où nous croisions le fer en séries éliminatoires. »

Les Blues montrent une fiche de 3-0-1 à leurs quatre dernières rencontres, et ils sont satisfaits de leur jeu d'ensemble depuis le retour de l'ailier gauche Jaden Schwartz, qui a stabilisé les trios à l'attaque, et depuis que des ajustements ont été apportés lorsque le défenseur Alex Pietrangelo est tombé au combat en raison d'une blessure à un genou.

« Cela nous a permis de contrôler le temps d'utilisation de tout le monde et de mieux équilibrer le temps de glace de nos trios, a expliqué l'entraîneur des Blues Ken Hitchcock. […] Je crois que [l'entraîneur associé Brad Shaw] est à l'aise d'envoyer n'importe quelle paire de défenseurs contre n'importe qui dans la ligue. Je pense que c'est ce qui fonctionne pour nous. »

Le gardien des Blues Brian Elliott va effectuer un 15e départ de suite, un sommet en carrière.

Les Stars, qui ont remporté quatre matchs de suite et leurs cinq derniers duels sur la route, ont tenu une séance d'entraînement optionnelle après avoir vaincu les Predators de Nashville 3-2 en prolongation samedi.

L'entraîneur Lindy Ruff n'a pas voulu confirmer de changements à son alignement, mais le gardien Kari Lehtonen devrait obtenir le départ, et l'attaquant Curtis McKenzie, rappelé du Texas dans la Ligue américaine de hockey dimanche, devrait remplacer Colton Sceviour dans la formation.

Lehtonen montre un dossier de 13-6-2 avec une moyenne de buts alloués de 2,10 et un pourcentage d'arrêts de ,925 en 23 matchs contre St. Louis. Il a remporté ses trois derniers départs.

« Nous avons amorcé la saison sans trop savoir quel serait le programme, mais c'est en quelque sorte le gardien lève son jeu d'un cran et qui connaît une bonne lancée qui se retrouve devant le filet, a souligné Ruff. J'ai aimé la manière dont les deux gardiens ont joué jusqu'ici. Cela nous a donné la chance d'utiliser les deux hommes lorsque le calendrier devenait plus difficile. Nous occupons une place bien différente au classement qu'il y a un an. Selon moi, il s'agit d'un succès sur toute la ligne jusqu'ici. »

Voici les alignements prévus des Stars et des Blues :

STARS
Jamie Benn - Tyler Seguin - Patrick Eaves
Antoine Roussel - Cody Eakin - Patrick Sharp
Valeri Nichushkin - Mattias Janmark - Ales Hemsky
Vernon Fiddler - Radek Faksa - Curtis McKenzie

Alex Goligoski - John Klingberg
Johnny Oduya - Jason Demers
Patrik Nemeth - Jordie Benn

Kari Lehtonen
Antti Niemi

Blessés : Jason Spezza (haut du corps), Travis Moen (bas du corps)
Rayés de l'alignement : Colton Sceviour, Jamie Oleksiak, Jyrki Jokipakka

BLUES
Patrik Berglund - Alexander Steen - David Backes
Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko
Robby Fabbri - Paul Stastny - Troy Brouwer
Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Ryan Reaves

Jay Bouwmeester - Kevin Shattenkirk
Carl Gunnarsson - Colton Parayko
Joel Edmundson - Robert Bortuzzo

Brian Elliott
Pheonix Copley

Blessés : Alex Pietrangelo (genou), Jake Allen (genou), Steve Ott (ischio-jambiers)
Rayés de l'alignement : Dmitrij Jaskin, Magnus Paajarvi, Peter Harrold

 

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