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Mission californienne accomplie pour St. Louis

Les Blues créent l'égalité en finale de l'Ouest en défaisant les Sharks 4-2 au SAP Center

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

SAN JOSE - Les Blues de St. Louis sont venus chercher en Californie ce qu'ils voulaient : une victoire sur la patinoire des Sharks de San Jose. Les Blues ont créé l'impasse 1-1 en finale de l'Association de l'Ouest en l'emportant 4-2 afin de gâcher la soirée de la grande majorité des 17 562 spectateurs au SAP Center, lundi.

Les Blues n'ont pas seulement présenté une structure plus ordonnée en défense, ils ont reçu une contribution inespérée à l'attaque de leurs défenseurs.

Robert Bortuzzo a réussi ce qui allait être le but gagnant vers la fin de la deuxième période et Vince Dunn avait auparavant marqué.

« Nous, les défenseurs, avons été en mouvement dans la zone des Sharks, ce qui a créé des ouvertures pour les attaquants, a expliqué Bortuzzo. C'est agréable de voir les défenseurs apporter leur touche à l'attaque. »

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C'était le premier but de Bortuzzo en 31 matchs en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Le défenseur âgé de 30 ans n'a que 14 buts en 335 rencontres en saison régulière dans la LNH.

Jaden Schwartz et Oskar Sundqvist ont été les autres buteurs des Blues.

Le gardien recrue Jordan Binnington a repoussé 24 tirs.

Seul Logan Couture l'a déjoué, avec ses 12e et 13e buts des séries.

Martin Jones a bloqué 21 lancers devant le filet des Sharks, qui ont perdu le match no 2 d'une série pour la troisième fois en autant d'occasions cette année.

« C'est le scénario qui se répète », a maugréé Couture, en disant ne pas avoir d'explications à fournir. « Nous n'avons pas joué à la hauteur de notre talent depuis un bout de temps. Nous en avons fait juste assez pour l'emporter face à l'Avalanche du Colorado. Nous n'avons pas été à notre mieux depuis la série contre les Golden Knights de Vegas. C'est frustrant et décourageant parce nous aurons besoin de tout le monde afin de vaincre une solide équipe comme les Blues.

La série se déplace à St. Louis pour la présentation de la troisième confrontation, mercredi (20 h HE; TVAS, CBC, NBCSN, SN360).

Méthodiques Blues

D'entrée de jeu, les Blues ont respecté leur parole de fournir une plus forte résistance aux Sharks. Ils ont moins couru après la rondelle parce qu'ils l'ont eu davantage en leur possession. Le but que Schwartz a inscrit tôt, à 2:34, les a renforcés dans leur conviction.

« J'avais demandé aux gars de continuer de jouer de façon physique, a indiqué l'entraîneur Craig Berube. La différence par rapport au premier match, c'est que nous avons davantage eu la rondelle. »

Tout allait à merveille pour les Blues, Dunn a doublé leur avance à 4:16 du deuxième vingt. C'était toutefois avant que l'ouragan Couture ne vienne les ébranler.

Couture a frappé en deux secousses, la première en infériorité numérique à 4:55. Il a fait perdre le disque au défenseur Alex Pietrangelo à la ligne bleue des Sharks et il s'est enfui jusque vers Binnington, qu'il a déjoué à l'aide d'une feinte du revers.

Couture a par la suite créé l'égalité peu de temps après la fin de la pénalité des Sharks, à 6:54. Cette fois, c'est Timo Meier qui l'a envoyé en échappée. Il a visé l'ouverture entre les jambières du gardien.

Video: Les Blues égalent la série face aux Sharks

Les Blues se sont ressaisis et Bortuzzo les a replacés en avant à 16:34. Le défenseur s'est avancé du côté droit avant d'accepter la passe de Joel Edmundson et de tirer du revers dans le haut des cordages.

« Leur troisième but a fait très mal, a admis Couture. Nous venions de faire 2-2, mais nous ne méritions pas d'être à égalité. Même après les deux buts, nous n'avions pas l'énergie pour rivaliser avec les Blues. »

En troisième, les visiteurs ont continué de préconiser leur style méthodique. Le but de Sundqvist à 16:52 a sonné le glas des hôtes.

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