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Les Blues auront une pensée pour Bouwmeester face aux Ducks

L'équipe est de retour à Anaheim pour la première fois depuis que le défenseur a subi un malaise cardiaque

par Louie Korac / Correspondant indépendant NHL.com

ST. LOUIS - Pour la première fois, les Blues de St. Louis retourneront là où ils ont vu leur coéquipier Jay Bouwmeester subir un malaise cardiaque, alors qu'ils affronteront les Ducks d'Anaheim au Honda Center, mercredi (22 h H.E.; PRIME, FS-MW, NHL.TV).

Le défenseur s'était effondré sur le banc de son équipe alors qu'il restait 7:50 à faire en première période lors du match du 11 février. Un défibrillateur avait été nécessaire afin de le réanimer. Il a été transporté à l'hôpital. Trois jours plus tard, il s'était fait installer un stimulateur cardiaque, ce qui permet au cœur de reprendre son rythme normal. Il est revenu à St. Louis le 16 février.

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Le match entre les Blues et les Ducks, qui était alors égal 1-1, sera repris en son entièreté, mais les buts qui avaient été inscrits par Adam Henrique, des Ducks, et Ivan Barbashev, des Blues, seront affichés au tableau.

« Plusieurs d'entre nous seront un peu mal à l'aise, a mentionné le joueur de centre des Blues Robert Thomas. C'est une situation qui n'est pas facile de retourner là-bas. Les souvenirs vont nous hanter un peu. On va penser à Jay et on va jouer pour lui. On va être prêts pour ce match dès le début. »

Les Blues devaient à l'origine affronter les Panthers de la Floride au Enterprise Center, mardi, mais le match a été disputé lundi afin de permettre la reprise de la rencontre.

L'entraîneur-chef Craig Berube a avoué ne pas savoir à quoi s'attendre de la part des Ducks.

« Vous le savez autant que moi, a dit Berube aux journalistes après la défaite des Blues contre les Panthers. Lorsque la rondelle va tomber, on va se mettre à jouer au hockey. C'est certain qu'avant ça, les joueurs, les gens, notre personnel, nous serons émotifs, mais quand la rondelle va tomber, on va jouer. »

Thomas est aussi d'avis que les émotions vont être mises de côté dès le début du match, mais les joueurs auront Bouwmeester à l'esprit.

« On va jouer celle-là pour Jay, et on va être prêts dès le début », a-t-il souligné.

Bouwmeester a fait une sortie publique pour la première fois, le 26 février, et il a confirmé qu'il n'allait pas jouer du reste de la saison.

Bouwmeester, qui est avec les Blues depuis la saison 2012-13, cumule 424 points (88 buts, 336 passes) en 1240 matchs de saison régulière avec les Blues, les Flames de Calgary et les Panthers de la Floride. Il a indiqué qu'il allait faire le point sur son avenir dans la LNH à une date ultérieure.

Les Blues (41-19-10) entament le match avec une avance de deux points sur l'Avalanche du Colorado en première place de la section Centrale.

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