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Les Blue Jackets veulent des réponses de Panarin et Bobrovsky

Le DG Kekalainen estime que des décisions difficiles devront être prises s'il ne peut s'entendre avec les deux joueurs autonomes sans compensation

par LNH.com @LNH_FR

Alors que le futur d'Artemi Panarin et Sergei Bobrovsky est toujours en suspens à Columbus, le directeur général des Blue Jackets jarmo Kekalainen a indiqué qu'il devra prendre des décisions difficiles si aucun des deux futurs joueurs autonomes sans compensation ne décidait de rester avec l'équipe.

« On va bientôt avoir leur réponse et on devra prendre des décisions », a expliqué Kekalainen au site web des Blue Jackets, lundi. « Ce sont deux joueurs de grand talent, deux gars qui ont été des morceaux importants de nos succès, donc ça retient l'attention et les gens sont curieux de voir comment ça va se régler.

« Mais nous allons faire tout ce que nous devons faire pour les convaincre qu'ils veulent faire partie du futur des Blue Jackets à long terme, mais si ça n'arrive pas, on va devoir faire des choix, des choix difficiles, mais nous allons les faire. »

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Panarin dispute la dernière saison de son contrat de deux ans signé avec les Blackhawks de Chicago le 28 décembre 2016. Il peut parapher une prolongation de contrat depuis le 1er juillet, mais il a indiqué qu'il ne voulait pas tenir de discussions en ce sens durant la saison après que les deux parties n'aient pas été en mesure de s'entendre avant le début du camp d'entraînement en septembre.

L'attaquant de 27 ans mène les Blue Jackets avec 53 points - il est aussi premier pour les passes avec 34. Certains médias ont rapporté en novembre que Panarin allait rencontrer son agent en janvier pour discuter de son futur.

« J'ai confiance en notre noyau et il va continuer de s'améliorer, a mentionné Kekalainen. Je l'ai dit plusieurs fois, nous avons accumulé 108 points durant la saison régulière avant l'arrivée d'Artemi Panarin. Je ne veux pas diminuer l'apport d'Artemi. On l'adore, c'est un grand joueur et il rend notre équipe meilleure, mais s'il décide qu'il ne veut pas rester ici, nous allons aller de l'avant et on continuera d'être une bonne équipe dans le futur aussi. On espère qu'il va demeurer ici et nous allons tout tenter pour le convaincre. »

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Bobrovsky conclut quant à lui la dernière année d'un contrat de quatre saisons paraphé en juin 2015. Sa fiche est de 19-14-1 avec une moyenne de buts accordés de 2,91 et un pourcentage d'arrêts de ,904 en 34 matchs cette saison. Il est le meneur de la concession pour les victoires (195) et les blanchissages (26) en plus d'avoir remporté le trophée Vézina à deux occasions en sept saisons.

Le gardien de 30 ans a récemment été laissé de côté lors d'un match face aux Predators de Nashville le 10 janvier après un incident où il n'a pas respecté « certaines attentes et valeurs » de l'organisation, et Kekalainen est prêt pour un futur qui n'inclurait pas Bobrovsky, lui qui, tout comme Panarin, pourrait être échangé avec la date limite des transactions le 25 février. 

« Bien sûr, il a été ici pour tous nos succès, mais nous avons de bons jeunes gardiens dans l'organisation, a souligné le DG. Nous avons Joonas Korpisalo, Elvis Merzlikins et Veini Vehvilainen. Ces deux gars, Merzlikins et Vehvilainen, sont prêts à jouer en Amérique du Nord l'an prochain. Est-ce qu'ils peuvent remplacer Bobrovsky? Ce sont de grands souliers à chausser puisqu'il a gagné le Vézina à deux reprises, mais comme je l'ai dit, nous allons faire de notre mieux pour les convaincre et il n'y a rien d'autre que nous puissions faire.

« Peu importe ce qu'ils décideront, on va aller de l'avant et la vie continue. »

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