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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la journée du 1er avril

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Predators (50-17-11) vs Lightning (52-22-4) 18 h HE (SUN, FS-TN, NHL.TV)

Deux des meilleures équipes de la LNH croiseront le fer dimanche dans l'espoir de se rapprocher du trophée des Présidents. Les Predators de Nashville ont rendez-vous avec le Lightning de Tampa Bay au Amalie Arena.

Les Predators tenteront de se remettre de leur surprenante défaite subie la veille à domicile face aux Sabres de Buffalo par la marque de 7-4. Une rencontre signée Jack Eichel, qui a amassé cinq points. Les Predators se sont par la suite envolés vers Tampa Bay, bien conscients de ce qui venait de se passer.

Video: BUF@NSH: Eichel se fait complice de cinq buts

« Je pense qu'on est sorti sans énergie et ça a été comme ça pendant 60 minutes. Nous n'avons jamais joué à notre plein potentiel. C'était vraiment mauvais. Je pense qu'on va devoir discuter de cette question. On peut rapidement tourner la page pour dimanche. Mais on doit analyser ce qui s'est passé », a avoué le défenseur Roman Josi à propos de la défaite des siens contre les Sabres.

Avec une victoire, les Predators creuseraient davantage l'écart qui les sépare des Golden Knights de Vegas, actuellement de quatre points, au sommet de l'Association de l'Ouest. De plus, un gain contre le Lightning, combiné avec une défaite des Jets de Winnipeg lundi à Ottawa, assurerait le titre de la section Centrale à l'équipe du Tennessee.

Le Lightning se doit de l'emporter s'il veut rester dans la course pour le titre de l'Association de l'Est, course actuellement menée par les Bruins de Boston qui affrontaient les Flyers de Philadelphie dimanche après-midi. La formation floridienne accuse un retard de deux points sur les Bruins.

De plus, avec une récolte de deux points, Tampa Bay s'approcherait à un seul point des Predators au sommet du classement de la LNH.

Le Lightning devrait retrouver les services de l'attaquant Ryan Callahan pour ce match après avoir manqué les cinq derniers.

« Je me sens bien. Après plusieurs jours à travailler et patiner, je commence à me sentir en forme. Je pense que c'est positif qu'on doive encore se battre et jouer des matchs qui ont une signification. On doit continuer à bien faire les choses et on va être correct. »

Le Lightning a mis un terme à une séquence de trois défaites consécutives vendredi en venant à bout des Rangers de New York 7-3.

Avalanche (42-28-8) vs Ducks (40-25-13) 21 h HE (SN, SN360, PRIME, ALT, NHL.TV)

L'Avalanche du Colorado et les Ducks d'Anaheim disputeront une rencontre cruciale dimanche soir. Un match de quatre points qui pourrait permettre à l'Avalanche de se hisser fin seule en première place du quatrième as dans l'Association de l'Ouest, ou encore aux Ducks de dépasser les Kings de Los Angeles au troisième rang de la section Pacifique.

Les deux équipes se retrouvent toutefois dans des situations bien différentes. Pendant que les Ducks comptent sur John Gibson (31-18-7), meilleur gardien du dernier mois dans la LNH, l'Avalanche a perdu les services de son partant Semyon Varlamov jusqu'à la fin de la saison. C'est Jonathan Bernier (18-11-2) qui aura la tâche d'affronter Gibson dimanche au Honda Center.

« Bernier a su livrer la marchandise et élever son jeu pour nous permettre de gagner des matchs quand ''Varly'' a été blessé dans le passé. Il doit maintenant le faire à nouveau », a souligné l'entraîneur-chef de l'Avalanche Jared Bednar, qui a témoigné sa confiance envers le gardien québécois.

Bernier semble d'ailleurs avoir le numéro des Ducks, puisqu'il les a battus par la marque de 3-1 à deux occasions cette saison.

Les deux équipes ont remporté leur dernier match, vendredi, des gains de 5-0 pour l'Avalanche face aux Blackhawks de Chicago et de 2-1 pour les Ducks face aux Kings.

« On va devoir oublier les émotions et la satisfaction que nous avons ressenties en battant les Kings et se préparer pour le prochain match, parce que celui-là, c'est le plus important », a indiqué l'entraîneur-chef des Ducks Randy Carlyle à propos du duel face à l'équipe de Denver.

Aussi en action aujourd'hui…

Devils (41-28-9) vs Canadiens (28-38-12), 19 h HE (SN, MSG+, RDS, NHL.TV)

Capitals (46-25-7) vs Penguins (45-28-6), 19 h 30 HE (NBCSN, NHL.TV)

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