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Les affrontements à surveiller : 11 octobre

Mackinnon à la course aux records des Nordiques

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mardi 9 octobre. Voici les éléments de ces rencontres qui vont retenir notre attention.

Avalanche (2-1-0 vs Sabres (2-1-0)
19h (H.E), MSG-B, ALT, NHL.TV

Nathan MacKinnon tentera d'inscrire son nom dans le livre des records de la concession de l'Avalanche du Colorado et des Nordiques de Québec, jeudi soir face aux Sabres à Buffalo.

L'attaquant sera à la recherche d'un quatrième but en autant de rencontres cette saison, lui qui a aussi amassé une passe cette saison. Il deviendrait alors le deuxième joueur de l'Avalanche à inscrire un but dans chacun de ses quatre premiers matchs depuis que John Mitchell a fait de même en lever de rideau de la campagne 2015-2016. MacKinnon rejoindrait deux noms importants qui ont évolué à Québec, puisque Mats Sundin, en 1992-1993, et Michel Goulet, en 1983-1984, ont réussi le même exploit dans l'uniforme des Nordiques. 

Video: COL@CBJ: MacKinnon réduit le déficit de l'Avalanche

MacKinnon et ses coéquipiers voudront faire mieux qu'à leur dernière sortie, un revers de 5-2 contre les Blue Jackets de Columbus.

« J'ai été impressionné par la façon dont les gars ont rebondi dans de telles situations l'an dernier. On affronte une bonne équipe qui croit au système dans lequel elle joue. Les Sabres patinent, ils ont du talent, donc, ça devrait être un bon match », a mentionné l'entraîneur-chef du Colorado, Jared Bednar.

Les Sabres connaissent en effet un bon début de campagne. À vrai dire, ils tenteront ce soir de connaître leur meilleure amorce de calendrier depuis la saison 2011-2012, quand ils avaient remporté cinq matchs et subi une défaite. 

« Le début de la saison, c'est vraiment important. Tu ne veux pas te mettre dans le trouble dès octobre, ce qui nous était arrivé l'an dernier, parce que par la suite, tu es toujours en mode rattrapage et bien souvent, il est trop tard. Nous n'avons disputé que trois parties, donc on doit s'assurer de jouer de la bonne façon. Si on le fait, on devrait connaître du succès », a analysé l'attaquant Jason Pominville.

Semyon Varlamov et Carter Hutton devraient croiser le fer devant les filets de l'Avalanche et des Sabres, respectivement.

Oilers (0-1-0) vs Bruins (2-1-0)
19h (H.E.), TVAS, NESN, SNW, SNOL, NHL.TV

Après un périple qui les a conduits en Suisse et en Suède, les Oilers d'Edmonton disputeront un premier match de ce côté de l'Atlantique alors qu'ils se mesureront aux Bruins de Boston, jeudi au TD Garden.

Les Oilers se sont inclinés 5-2 samedi à Göteborg face aux Devils du New Jersey dans le cadre de la Série globale de la LNH. Cam Talbot, qui était devant le filet d'Edmonton lors de cette rencontre, obtiendra le départ.

La façon dont nous avons joué nous a rendus amers depuis ce temps. Ça va faire du bien de revenir sur la glace. Ce sera un test difficile dans cet aréna, comme ce l'est toujours, et il faudra être prêt à mieux jouer », a affirmé l'entraîneur-chef des Oilers Todd McLellan.

Video: OTT@BOS: Bergeron réussit son quatrième triplé dans la LNH

McLellan ne saurait mieux dire, puisque les Bruins connaissent un bon début de saison. Ils seront à la recherche d'une troisième victoire consécutive, après avoir connu un faux départ face aux Capitals de Washington le 3 octobre. Patrice Bergeron a amorcé la campagne sur les chapeaux de roues avec une récolte de six points, dont un tour du chapeau lundi contre les Sénateurs d'Ottawa.

Face à Talbot, les Bruins enverront dans la mêlée le vétéran Jaroslav Halak, lui qui a blanchi les Sabres de Buffalo 4-0 lors de son premier départ de la saison.

Golden Knights (1-3-0) vs Penguins (1-1-0)
19h H.E.; SNE, SNO, ATTSN-PT, ATTSN-RM, NHL.TV

Les Golden Knights de Vegas ne connaissent pas le début de saison escompté et ils auront fort à faire pour changer la donne alors qu'ils affronteront les Penguins de Pittsburgh, jeudi soir au PPG Paints Arena.

La défensive n'est pas au rendez-vous pour Vegas, qui a permis 15 buts à ses quatre premiers matchs, mais qui n'en a marqué que huit. Pire, la troupe de Gerard Gallant devra se débrouiller sans le joueur de centre Paul Stastny, qui sera absent pour au moins trois matchs après qu'on lui eu diagnostiqué une blessure au bas du corps. L'ailier gauche Max Pacioretty se retrouvera donc sans Stastny, mais aussi Alex Tuch - blessé depuis le début de la saison. Les deux devaient être ses coéquipiers de trio pour amorcer l'année.

« Il faut juste que la rondelle roule un peu plus pour nous. Quand ça arrive, tu te mets à travailler plus fort, et c'est ce qu'on doit faire », a indiqué Gallant.

Video: VGK@MIN: Pacioretty crée l'égalité tard en troisième

Du côté des Penguins, on tentera de rebondir après la difficile défaite de 5-1 subie aux mains des Canadiens de Montréal, samedi dernier. Sidney Crosby sera à la recherche d'un premier but cette saison à son troisième match. Il a amassé deux passes.

« On espère être une meilleure équipe aujourd'hui que nous l'étions il y a une semaine. On fera face à un gros test ce soir face à une bonne équipe de hockey », a souligné l'entraîneur-chef des Penguins, Mike Sullivan.

Les deux équipes enverront dans la mêlée un gardien adjoint. Malcom Subban devrait obtenir le départ pour les Golden Knights, et il fera face à Casey DeSmith. Ce dernier obtient ce premier départ puisque Matt Murray se retrouve sur la liste des blessés après avoir subi une commotion cérébrale durant la séance d'entraînement de lundi. Murray était toutefois sur la patinoire jeudi lors de l'entraînement de l'équipe.

S'il obtient un point, le défenseur Kris Letang rejoindra Martin Straka au 10e rang des pointeurs de l'histoire des Penguins avec 442.

Maple Leafs (3-1-0) vs Red Wings (0-1-2)
19h30 (H.E.), FS-D, TSN4, NHL.TV

La magie Auston Matthews continuera-t-elle d'opérer chez les Maple Leafs? L'attaquant sera à la recherche d'un cinquième match consécutif avec au moins un but alors que lui et ses coéquipiers se rendront au bout de l'autoroute 401 pour traverser la frontière et affronter les Red Wings de Detroit.

En ce début de saison, Matthews domine la LNH dans la colonne des buteurs avec sept, un de plus que son coéquipier John Tavares. Le duo est le premier à atteindre la marque de six buts lors des quatre premiers matchs de leur équipe depuis que Wayne Gretzky et Luc Robitaille ont fait de même avec les Kings de Los Angeles en 1988.

« Je ne pourrais être plus heureux de la façon dont je me suis habitué à jouer à Toronto. Je dois encore ajuster quelques petites choses, mais de bien jouer, ça rend tout plus facile », a expliqué Tavares.

Video: TOR@DAL: Matthews marque deux buts contre les Stars

Les succès de Toronto se font aussi voir à la défensive, puisque Morgan Rielly a amassé 10 points (deux buts, huit passes) jusqu'à présent.

Ces succès offensifs risquent de se poursuivre contre les Red Wings, dont la brigade défensive est décimée par les blessures. La recrue Dennis Cholowski, qui occupe le premier rang des marqueurs à égalité avec trois points, se retrouve à l'infirmerie en compagnie de Mike Green, Trevor Daley et Jonathan Ericsson. Cholowski s'est blessé au haut du corps face aux Kings, lundi. Après avoir fait partie de cette liste, Niklas Kronwall disputera son premier match de la saison jeudi.

C'est donc au gardien Jimmy Howard que reviendra la tâche de jouer les héros pour les Red Wings.

« Ce serait vraiment important d'obtenir notre première victoire et nous enlever de la pression, a souligné son coéquipier, Danny DeKeyser. Nous avons atteint la prolongation quelques fois, mais on doit trouver un moyen de fermer les matchs et obtenir deux points. »

Canucks (1-2-0) vs Lightning (1-0-0)
19h30 (H.E.), SN360, SNP, SUN, NHL.TV

Qui arrêtera Elias Pettersson? L'attaquant des Canucks de Vancouver mène la colonne des pointeurs de la LNH chez les recrues avec six points en trois matchs, et aucune équipe n'a été en mesure de le blanchir à ses trois premières rencontres.

Malgré les succès de leur recrue, les Canucks n'ont qu'un gain cette saison, puisqu'ils ont accordé 12 buts à leurs deux derniers matchs. L'entraîneur-chef Travis Green n'apportera pas de changements à sa défensive, mais Tyler Motte pourrait évoluer aux côtés de Bo Horvat et Brock Boeser. Green devrait prendre une décision sur sa formation offensive après la période d'échauffement.

« Il est très rapide, se débrouille bien des deux côtés de la patinoire et il est solide dans sa zone. Il pourrait bien faire avec eux. On verra. »

Video: VAN@CGY: Pettersson obtient son 2e but du match

Le Lightning célèbrera le retour au jeu de l'attaquant Tyler Johnson lors de cette rencontre disputée au Amalie Arena. 

Victime d'une blessure au haut du corps, Johnson a raté le premier match de la saison du Lightning, une victoire de 2-1 en fusillade contre les Panthers de la Floride.

« Tu ne veux jamais te retrouver dans les estrades quand tous les autres jouent. Je veux juste retourner sur la glace, m'amuser avec les gars dans cet environnement compétitif et faire tout ce qu'on fait », a dit Johnson.

Jets (2-1-0) vs Predators (2-1-0)
20h (H.E.), TSN3, FS-TN, NHL.TV

Les Predators auront les dents longues jeudi soir alors qu'ils tenteront de prendre leur revanche sur les Jets de Winnipeg, qui les avaient éliminés en sept matchs en deuxième ronde des séries éliminatoires, l'an dernier.

La rencontre avait pris une mauvaise tournure rapidement pour les Predators. Le gardien Pekka Rinne n'avait pas été en mesure de faire le travail et il avait été retiré de la rencontre à la 11e minute après avoir cédé un deuxième but. Nashville s'était finalement incliné 5-1 et les Jets avaient obtenu leur billet pour la finale de l'Association de l'Ouest.

Video: WPG@NSH, #7: Stastny bat Rinne sur le retour

Rinne aura la chance de se reprendre jeudi soir au Bridgestone Arena, mais il devra le faire face à celui qui a eu le meilleur contre lui, le gardien Connor Hellebuyck.

Les deux formations connaissent un bon début de saison avec deux victoires et une défaite, mais les Predators ont été surpris et blanchis par les Flames de Calgary, mardi, et P.K. Subban n'a pas caché qu'il s'agissait de sa pire performance depuis qu'il est avec les Predators.

« Il y a des attentes comme quoi on doit performer à un certain niveau et ce n'est pas ce que j'ai fait. Est-ce que j'ai fait de bonnes choses? Oui, j'imagine. Mais collectivement, je n'ai pas aimé ce que j'ai vu. Je n'arrive pas à me souvenir d'un autre match où je me sentais de la sorte après la partie. Ce n'est pas la fin du monde, j'ai eu d'autres mauvaises performances dans ma carrière. Mais je veux que ce soit bien mieux aujourd'hui. »

Dans le vestiaire adverse, les Jets étaient bien conscients du traitement qui les attend de la part de leur adversaire, mais aussi de la foule hostile à Nashville.

« J'ai beaucoup de souvenirs dans cet aréna. La foule est tout le temps incroyable. Nashville a une excellente équipe, solide de A à Z. Pour nous, c'est un endroit où on aime jouer. Quand tu affrontes une équipe qui joue un style similaire au tien et que ça donne des matchs serrés, il va toujours y avoir une rivalité et c'est pourquoi c'est toujours le fun d'affronter les Predators », a souligné le joueur de centre Mark Scheifele.

La rencontre marquera une date importante pour deux joueurs en action. L'attaquant des Jets Mathieu Perreault disputera son 500e match dans la LNH alors que le défenseur des Predators Ryan Ellis atteindra le cap des 400 rencontres.

Aussi en action

Blue Jackets (2-1-0) vs Panthers (0-0-1), 19h (H.E.), FS-F, FS-O, NHL.TV
Capitals (2-0-1) vs Devils (1-0-0), 19h (H.E.), MSG+, NBCSWA, NHL.TV
Sharks (2-2-0) vs Rangers (0-3-0), 19h (H.E.), MSG, NBCSCA, NHL.TV
Kings (1-1-1) vs Canadiens (1-0-1), 19h30 (H.E.), RDS, TSN2,FS-W, NHL.TV (En résumé)
Flames (2-1-0) vs Blues (0-1-1), 20h (H.E.), FS-MW, SNF, NHL.TV
Blackhawks (2-0-1) vs Wild (0-1-1) 20h (H.E.), FS-N, FS-WI, WGN
 

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