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Les affrontements à surveiller : 4 janvier

Les Golden Knights sont en quête d'une quatrième victoire consécutive en accueillant les Blues

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 4 janvier. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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BLUES (26-10-6) vs GOLDEN KNIGHTS (23-15-6)
16 h H.E.; SN, ATTSN-RM, FS-MW, NHLN, NHL.TV

Les Golden Knights de Vegas vont tenter d'obtenir une quatrième victoire consécutive en accueillant les Blues de St. Louis au T-Mobile Arena.

Vegas égalerait ainsi sa plus longue séquence victorieuse de la saison (27 novembre au 3 décembre). Les Golden Knights ont inscrit 14 buts contre seulement sept au cours de leurs trois plus récents affrontements.

L'attaquant des Golden Knights Max Pacioretty tentera d'obtenir au moins un point dans une sixième rencontre consécutive, séquence au cours de laquelle il cumule sept points (trois buts, quatre aides). Il a récolté 17 points (huit buts, neuf mentions d'aide) à ses 12 plus récents affrontements.

Video: PHI@VGK: Pacioretty réussit un doublé en 1re période

Il s'agira du deuxième affrontement entre Vegas et les Blues cette saison. Ces derniers l'avaient emporté 4-2 à domicile le 12 décembre dernier et ont remporté leurs quatre derniers duels contre les Golden Knights.

« Je ne pense pas que je devrai dire grand-chose », a affirmé l'entraîneur de Vegas Gerard Gallant. « Nos joueurs savent à quel point les Blues sont bons, et nous devrons jouer notre meilleur hockey pour les vaincre. »

Les Blues vont quant à eux tenter d'éviter un troisième revers de suite en temps réglementaire après une série de huit victoires. Ils ont accordé sept buts à l'Avalanche du Colorado dans un revers de 7-3 jeudi, un sommet cette saison.

« Nous devons mieux gérer la rondelle », a noté l'attaquant des Blues Ryan O'Reilly. « Je connais ce groupe. Nous formons une meilleure équipe que ça, et nous allons répondre de la bonne façon. »

St. Louis espère donc se relancer, tout comme l'attaquant David Perron, qui a été blanchi de la feuille de pointage à ses deux derniers matchs après avoir obtenu 10 points (quatre buts, six passes) lors de ses six parties précédentes. L'ancien joueur de Vegas n'a aucun point en quatre sorties face à son ancienne équipe.

On devrait avoir droit à un excellent duel de gardiens, alors que Jordan Binnington défendra la cage des Blues et que son vis-à-vis sera Marc-André Fleury. Celui-ci en sera à un quatrième départ consécutif.

 

LIGHTNING (22-13-4) vs SÉNATEURS (16-20-5)
19 h H.E.; SN1, SUN, NHL.TV

Le Lightning de Tampa Bay voudra poursuivre sur sa meilleure séquence de la saison et récolter une sixième victoire consécutive en rendant visite aux Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire.

Tampa Bay a inscrit le troisième plus haut total de buts dans la LNH (21) durant sa série de gains, accordant seulement 11 buts à ses adversaires. L'équipe montre un dossier de 8-2-1 à ses 11 dernières sorties.

« Quand tu es dans la position dans laquelle nous étions, il y a cinq matchs, tu veux des victoires et des points », a mentionné l'attaquant du Lightning Steven Stamkos. « Il y a quelque temps, nous avions parlé de la nécessité de connaître une bonne séquence. Nous avions deux ou trois matchs en main sur les autres équipes, donc nous devions remporter ces parties pour les rattraper. Nous avons fait du bon travail. L'important est de gagner et de continuer à accumuler des points, et nous aimerions que ça se poursuive. »

Le Lightning a été particulièrement dominant face à ses adversaires de la section Atlantique, compilant un dossier de 15-2-0 depuis le début de la saison. L'une de ses deux défaites a justement été subie aux mains des Sénateurs (4-2, 12 octobre), qui occupent le 14e rang de l'Atlantique.

Le défenseur du Lightning Victor Hedman n'a aucun point en deux matchs après avoir récolté huit points (deux buts, six mentions d'aide) à ses trois affrontements précédents.

Ottawa voudra éviter un quatrième revers consécutif (0-2-1). Ils ont encaissé une cuisante défaite de 6-3 face aux Panthers de la Floride à domicile jeudi.

« Je pense que nous avons été moins soucieux du détail », a fait valoir l'attaquant Connor Brown. « Nous avons vécu beaucoup de frustration et nous nous sommes éloignés de la façon dont nous voulons jouer. Tu dois être soucieux de placer la rondelle aux bons endroits et de bien te positionner en territoire défensif. Il faut faire attention à ces choses-là. On nous l'a rappelé hier, et je pense que nous serons prêts ce soir. » 

Pour que les Sénateurs l'emportent, l'attaquant Anthony Duclair devra continuer à être dominant. Il a récolté 17 points, dont 11 filets, à ses quatre derniers matchs.

Video: PHI@OTT : Duclair procure l'avance aux Sens

Le match sera le théâtre des débuts du défenseur Mike Reilly avec les Sénateurs. Il a été acquis des Canadiens de Montréal en retour de l'attaquant Andrew Sturtz et d'un choix de cinquième ronde au Repêchage 2021 de la LNH, jeudi. Il formera un duo avec Cody Goloubef.

Craig Anderson sera le gardien qui tentera de replacer les Sénateurs sur le sentier de la victoire. Il se mesurera à Andrei Vasilevskiy.


ISLANDERS (25-11-3) vs MAPLE LEAFS (23-14-5)
19 h HE; CBC, SN360, SNO, SNW, SNP, MSG+, NHL.TV

Les Maple Leafs de Toronto tenteront de marquer quatre buts ou plus dans un 10e match consécutif pour la deuxième fois de leur histoire alors qu'ils seront les hôtes des Islanders de New York au Scotiabank Arena.

Ils avaient réalisé l'exploit du 12 octobre au 1er novembre 1980. La dernière équipe à avoir accompli ce fait d'armes est les Penguins de Pittsburgh, qui ont inscrit au moins quatre buts lors de 15 rencontres d'affilée entre le 18 mars et le 14 avril 1993.

« Il y a tellement de talent dans cette équipe, on savait que ce ne serait pas un problème de marquer des buts, a affirmé le défenseur Tyson Barrie. Je ne savais pas qu'on était sur une telle séquence, mais il faut du même coup éviter d'en accorder trop de notre côté. »

Micheal Hutchinson défendra la cage des Maple Leafs, qui voudront porter leur séquence de neuf rencontres avec au moins un point (8-0-1) à 10.

Video: TOR@WPG: Nylander complète le jeu de Brooks

Du côté des Islanders, qui montrent un dossier de 2-3-1 à leurs six plus récents duels, c'est Semyon Varlamov qui sera devant le filet. 

« Lorsque vous affrontez ces joueurs, vous devez éviter les revirements. Et quand vous avez la rondelle, vous devez la maintenir en territoire offensif pour les forcer à se défendre, a expliqué Mathew Barzal à propos des Maple Leafs. N'importe quel joueur talentueux offensivement vous dira comment il n'aime pas nécessairement être dans sa zone pour jouer en défensive. »

Barzal est au cœur des succès des Islanders cette saison. Il a d'ailleurs amassé sept points (trois buts, quatre passes) à ses sept derniers matchs. 

L'équipe new-yorkaise devra se débrouiller sans les services du défenseur Adam Pelech. Ce dernier s'est déchiré le tendon d'Achille lors d'une défaite contre les Devils du New Jersey le 2 janvier. Il devrait rater le reste de la saison.  


RANGERS (19-17-4) vs CANUCKS (22-15-4)
22 h HE; CBC, SN, SN360, SN1, CITY, MSG, NHL.TV

Les Canucks de Vancouver tenteront de prolonger à sept leur série de victoires alors qu'ils accueilleront les Rangers de New York au Rogers Arena. 

Les Canucks ont dominé leurs adversaires 28-16 lors de leurs six gains consécutifs, la plus longue séquence active dans la LNH. La dernière fois qu'ils ont réussi à avoir le dessus pendant sept rencontres d'affilée, c'était en décembre 2013. 

Jacob Markstrom sera devant le filet de Vancouver. Le gardien no 1 a remporté ses cinq derniers départs en affichant une moyenne de buts alloués de 2,79 et un pourcentage d'arrêts de ,924. Markstrom participera d'ailleurs au Match des étoiles en remplacement de Marc-André Fleury, qui s'est désisté. 

« Il joue tellement bien pour nous, il le mérite. Il s'établit comme un gardien no 1 depuis quelques années et c'est bien de voir qu'on le reconnaît », a affirmé l'entraîneur des Canucks Travis Green.

Les Rangers voudront pour leur part éviter de subir un troisième revers consécutif. Ils montrent une fiche de 3-5-1 à leurs neuf plus récents duels. 

Alexandar Georgiev, qui a été remplacé après avoir accordé six buts sur 24 lancers lors de la défaite de 7-5 face aux Oilers à Edmonton mardi, sera le gardien partant pour New York. 

Artemi Panarin connaît une saison exceptionnelle pour les Rangers. Le Russe a récolté 21 points (neuf buts) à ses 12 derniers matchs. 

Video: NYR@EDM: Panarin bat Koskinen dans la lucarne

« Je lui ai demandé s'il croyait jouer le meilleur hockey de sa carrière, a mentionné son entraîneur David Quinn. Il a attendu un instant et m'a dit " Je ne suis pas certain ". Il n'était pas prêt à dire qu'il jouait son meilleur hockey, mais disons que statistiquement il est difficile d'affirmer le contraire. »

 

Aussi à l'horaire...

PENGUINS (24-11-5) vs CANADIENS (18-17-6), 19 h H.E.; TVAS, CITY, SNE, ATTSN-PT, NHLN, NHL.TV | APERÇU
AVALANCHE (24-13-4) vs DEVILS (15-19-6), 19 h H.E.; MSG, ALT2, NHL.TV
FLYERS (22-14-5) vs COYOTES (23-16-4), 20 h H.E.; FS-A, FS-A PLUS, NBCSP, NHL.TV
PREDATORS (18-15-6) vs KINGS (17-21-4), 22 h 30 H.E.; FS-W, FS-TN, NHL.TV

Résultats

Oilers 4, Bruins 1 | RÉSUMÉ
Sharks 3, Blue Jackets 2 | RÉSUMÉ
Panthers 2, Sabres 3 | RÉSUMÉ
Jets 2, Wild 3 (P) | RÉSUMÉ

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