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Les affrontements à surveiller : 15 décembre

L'attaque anémique des Flyers voudra rebondir contre les Jets; Fleury cimente sa place dans l'histoire de la LNH

par LNH.com @LNH_FR

Kevin Hayes effectuera son retour au Bell MTS Place pour la première fois, dimanche, alors que les Flyers de Philadelphie seront à Winnipeg pour affronter les Jets (17 h H.E.; ESPN+ TSN3, NBCSP+, ESPN+, NHL.TV).

L'attaquant a complété la dernière saison dans la capitale du Manitoba après avoir été acquis des Rangers de New York à la date limite des transactions. En 20 parties, il avait amassé cinq buts et huit passes. Puis, le 3 juin dernier, les Jets (19-11-2) l'ont envoyé chez les Flyers en retour d'un choix de cinquième ronde en 2019. Deux semaines plus tard, il allait signer un contrat de sept ans avec sa nouvelle équipe, lui qui aurait pu devenir joueur autonome sans compensation.

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Jusqu'à présent cette saison, il a amassé 15 points en 32 rencontres.

Les Flyers (17-10-5) disputeront un deuxième match en autant de jours après avoir subi une défaite de 4-1 contre le Wild du Minnesota, samedi. Philadelphie a connu une excellente séquence avec cinq gains consécutifs entre le 24 novembre et le 3 décembre, mais depuis, ils n'ont remporté qu'une victoire en quatre parties, et n'ont inscrit qu'un but dans chacune des trois défaites.

« Parfois, c'est aussi bien comme ça », a mentionné l'entraîneur-chef Alain Vigneault à propos du fait que son équipe disputera deux matchs en moins de 24 heures. « Ça te permet de ne pas trop y penser, et tu dois être prêt à jouer lorsque tu sauteras sur la patinoire. Tu n'as pas le temps de t'apitoyer sur ton sort. On va affronter Winnipeg et jouer avec intensité. »

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La récente séquence difficile des Flyers peut s'expliquer par le nombre de joueurs qui sont à l'infirmerie, dont Travis Konecny, qui était le meilleur marqueur de l'équipe avant de tomber au combat. Ils ont aussi perdu les services de Scott Laughton et Tyler Pitlick lors du match contre le Wild, et ils ne seront pas de l'action, dimanche. Philadelphie a rappelé Nicolas Aubé-Kubel et Carsen Twarynski de leur club-école de Lehigh Valley dans la Ligue américaine de hockey.

Les Jets, qui ont remporté 13 de leurs 19 dernières rencontres (13-4-2) sont bien conscient que les Flyers peuvent retrouver la forme rapidement. 

« Nous avons affronté de très bonnes équipes. Philadelphie s'amène ici et ils jouaient vraiment bien, alors ce sera un bon défi. On va y aller un match à la fois, mais on doit s'assurer d'être à notre affaire », a souligné l'attaquant Mathieu Perreault. 

Les Jets dépêcheront Connor Hellebyuck devant le filet et il devrait affronter Brian Elliott. Le portier des Flyers devra se méfier du premier trio des Jets. Patrick Laine a amassé 10 points en huit matchs, alors que ses compagnons de trio Mark Scheifele et Kyle Connor en ont obtenu huit durant la même séquence. 

 

CANUCKS (16-13-4) vs GOLDEN KNIGHTS (17-13-5) 
20 h H.E.; SN, TVAS, ATTSN-RM, NHL.TV

Marc-André Fleury devrait être devant la cage des Golden Knights de Vegas, dimanche face aux Canucks de Vancouver. Avec ce départ, il disputera un 821e match dans la LNH, ce qui lui permettra de s'installer seul au 14e rang de l'histoire de la Ligue, une partie devant Sean Burke.

Au-delà de son nombre de matchs disputés, Fleury tentera de permettre aux Golden Knights de remporter un septième match en 10 parties. Cette récente séquence leur a permis de s'installer au quatrième rang de la section Pacifique, trois points devant les Canucks, qui ont toutefois disputé deux matchs de moins. Le classement de la section est extrêmement serré, et seulement trois points séparent les Golden Knights des Coyotes de l'Arizona, au sommet.

« Notre division n'est peut-être la meilleure de la LNH pour le nombre de points, mais la lutte est serrée et toutes les équipes peuvent l'emporter chaque soir, a rappelé l'entraîneur-chef Gerard Gallant. Les Canucks sont une jeune équipe qui prend de plus en plus forme et qui joue très bien cette saison. »

Les Canucks ont une fiche de 4-5-0 lors de leurs neuf derniers matchs et joueront un deuxième match en 24 heures après avoir subi un revers de 4-2 contre les Sharks de San Jose au SAP Center. La recrue Michael Dipietro devrait obtenir son premier départ de la saison.

« Je pense qu'on a joué un bon match de 40 minutes. Notre départ n'a pas été assez bon, et on jouait du hockey de rattrapage durant le reste de la partie. On doit trouver un moyen de connaître de meilleurs départs et jouer aussi bien que nous l'avons fait lors des 40 minutes suivantes », a souligné le capitaine des Canucks, Bo Horvat.
 

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