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Les affrontements à surveiller : 7 avril

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la journée du 7 avril

par LNH.com @LNH_FR

Quinze rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Sénateurs (28-42-11) vs Bruins (49-19-12) 19 h HE (CITY, TVAS, NESN, NHL.TV)

S'ils désirent remporter le titre de l'Association Est, les Bruins de Boston devront sortir de leur torpeur. Les Bostoniens ont besoin d'une victoire contre les Sénateurs d'Ottawa, samedi sur la route, pour rester dans la course.

Les Bruins tentent de mettre un terme à une séquence de trois matchs sans victoire (0-2-1), eux qui tirent de l'arrière par deux points sur le Lightning de Tampa Bay (54-23-4) au sommet de l'Association Est. Le Lightning, qui terminera sa saison samedi soir face aux Hurricanes de la Caroline (35-35-11), pourrait s'assurer du titre avec une victoire ou encore une défaite des Bruins en temps régulier, puisqu'il détient le bris d'égalité entre les deux formations.

Video: CBJ@BOS: Marchand feinte et marque du revers

Brad Marchand tentera de poursuivre sur son incroyable séquence qui lui a permis d'amasser 27 points (10 buts, 17 passes) en 18 matchs.

« Je veux que les joueurs disputent un bon match, en espérant remporter la victoire, mais aussi pour nous permettre de retrouver nos repères et de nous sentir bien. On doit jouer de la bonne façon, en défendant mieux l'enclave et en donnant moins de surnombres. Offensivement, on doit générer plus de chances secondaires et jouer un peu plus en groupe », a analysé l'entraîneur-chef des Bruins Bruce Cassidy.

Le gardien Daniel Taylor obtiendra son premier départ dans la Ligue nationale de hockey en cinq saisons - il avait disputé deux matchs avec les Flames de Calgary en 2013 avant de prendre la route de l'Europe. Les Sénateurs termineront au 30e rang de la LNH, une situation qui n'est pas facile pour un gardien de 31 ans qui vivra un moment important de sa carrière.

« Je suis très excité. Je pense que l'onconnaît tous la situation dans laquelle nous nous retrouvons, mais comme dans tout match, on veut gagner. C'est la dernière partie de la saison, alors ça ne vaut pas la peine d'économiser de l'énergie. »

Devils (44-28-9) vs Capitals (48-26-7) 19 h HE (NHLN, MSG+, NBCSW, NHL.TV)

Les Devils du New Jersey pourraient faire le saut à la troisième place de la section Métropolitaine samedi alors qu'ils se rendront au Capital One Arena de Washington pour affronter les Capitals.

Les Devils, qui connaissent une séquence de quatre victoires consécutives et qui ont une fiche de 7-0-1 à leurs huit derniers matchs, se sont assurés d'être des séries éliminatoires jeudi et ils se retrouvent actuellement à égalité avec les Blue Jackets de Columbus avec 97 points. Puisque les Blues Jackets ont obtenu plus de points que le New Jersey cette saison lors des affrontements entre les deux équipes, ils détiennent le bris d'égalité.

Malgré cet enjeu, les Devils ont accordé une journée de congé à leur attaquant vedette Taylor Hall, même si celui-ci n'avait besoin que d'un but de plus pour atteindre la marque des 40 pour la première fois de sa carrière. Une décision qui s'est prise de concert avec le meilleur marqueur de l'équipe, a expliqué l'entraîneur-chef John Hynes.

« Nous avons réfléchi à cette possibilité et nous en avons parlé avec Taylor. On ne veut pas oublier que les joueurs sont des humains et qu'ils ont des préoccupations individuelles qui sont importantes pour eux. Je pense que ça démontre le type de personne qu'est Taylor, sa maturité et ce qu'il a en tête. Il pense avant tout à l'équipe et il pense à gagner. »

Video: NYR@NJD: Hall récidive sur un tir de pénalité

Dans le vestiaire adverse, Alex Ovechkin tentera de réaliser un tour du chapeau afin d'atteindre le cap des 50 buts pour une huitième saison. Ovechkin mène la course au trophée Maurice-Richard par trois buts sur Patrick Laine des Jets de Winnipeg. Son coéquipier Nicklas Backstrom pourrait atteindre le cap des 800 points en carrière s'il en obtient trois lors de ce match.

Surtout, ce match pourrait confronter deux équipes qui auront rendez-vous en première ronde des séries éliminatoires dans quelques jours. Une occasion parfaite pour mettre à jour les notes sur l'adversaire selon le pilote des Capitals, Barry Trotz.

« C'est un avantage pour eux de nous affronter, mais l'inverse est tout aussi vrai. C'est égal. Nous allons tenter de faire jouer nos futures lignes. On pourrait affronter le New Jersey, ou encore Philly ou Columbus. Ce n'est pas ce qui est important. On sait qu'on va affronter une bonne équipe, parce qu'il y a très peu qui sépare les formations de la section Métropolitaine, seulement un mauvais week-end. »

Blues (44-31-6) vs Avalanche (42-30-9) 21 h HE (NHLN-US (JIP), ALT, FS-MW, NHL.TV)

 Après 81 matchs, il a été impossible de les départager. Les Blues de St. Louis et l'Avalanche du Colorado s'affronteront samedi dans un match où la dernière place disponible en séries éliminatoires dans l'Association Ouest sera en jeu.

L'Avalanche, qui sera l'équipe hôte au Pepsi Center, a besoin d'une victoire en temps régulier pour obtenir son laissez-passer pour les séries, puisqu'elle accuse un retard d'un point sur les Blues (94 contre 93) après 81 parties. Une défaite en prolongation ou en fusillade serait suffisante pour les Blues, qui détiennent le bris d'égalité entre les deux équipes.

« Je suis fier que l'on se retrouve dans une telle situation. Beaucoup de sang, de sueur et de larmes nous ont menés où nous en sommes. C'est une belle occasion pour notre équipe que d'avoir la chance de gagner un match et de se qualifier pour les séries éliminatoires. Ça va être le fun », a mentionné Jared Bednard, dont l'équipe pourrait réaliser l'exploit d'être des séries après avoir terminé au dernier rang de la LNH l'an dernier.

L'Avalanche sera de nouveau privée de son gardien partant Semyon Varlamov. Le Colorado a une fiche de 0-3-1 depuis que le Russe est tombé au combat. Jonathan Bernier, qui a disputé ces quatre rencontres, obtiendra le départ et se mesurera à Jake Allen.

Video: STL@CHI: Berglund réussit un triplé dans la victoire

Les Blues ont mis un terme à une séquence de quatre défaites consécutives (0-3-1) vendredi soir contre les Blackhawks, deux jours après avoir échappé un match 4-3 contre ces mêmes Blackhawks, alors qu'ils menaient pourtant 3-1 en milieu de rencontre. Patrik Berglund a été la bougie d'allumage des Blues vendredi en inscrivant un tour du chapeau, pour porter sa récolte à huit buts en dix parties.

« Toute ta vie, quand tu joues des matchs sur les patinoires extérieures ou dans la rue, c'est le type de scénario dont tu rêves. Comme joueur, tu dois vouloir faire face à un défi de la sorte », estime l'entraîneur-chef de St. Louis Mike Yeo.

Wild (44-26-11) vs Sharks (45-26-10) 10 h 30 HE (NBCSCA+, FS-N, NHL.TV)

Les Sharks de San Jose pourraient s'assurer de l'avantage de la patinoire en première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley s'ils obtiennent au moins un point samedi soir face au Wild du Minnesota lors du duel entre les deux équipes au SAP Center.

Les Sharks sont actuellement installés au second rang de la section Pacifique avec 100 points, ce qui leur permet d'avoir une avance d'un point sur les Ducks d'Anaheim et de deux points sur les Kings de Los Angeles. Une chaude lutte qui se décidera samedi soir si les Sharks l'emportent en temps régulier ou encore si les Ducks s'inclinent face aux Coyotes de l'Arizona et si les Kings ne sont pas en mesure de vaincre les Stars de Dallas.

Cette deuxième place est toutefois loin d'être assurée aux Sharks s'ils devaient connaître une mauvaise sortie samedi face au Wild. L'équipe pourrait être reléguée au rang de première place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest si Anaheim et Los Angeles l'emportent. Si une seule de ces deux formations obtient deux points samedi, les Sharks seraient alors troisièmes dans la section Métropolitaine.

Quant au Wild, ils sont assurés de se mesurer aux Jets de Winnipeg en première ronde des séries puisqu'ils concluront leur calendrier au troisième rang de la section Centrale.

Video: MIN@ANA: Dubnyk prive Montour d'un but

Devan Dubnyk, qui est en feu avec une fiche de 4-1-1 ainsi qu'une moyenne de buts accordés de 1,68 et un pourcentage d'arrêts de ,939 à ses sept derniers départs, obtiendra le départ pour le Wild. Il pourrait toutefois être remplacé durant la partie. Martin Jones sera son vis-à-vis.

« Si je suis pour me présenter à l'aréna et enfiler mon équipement, je préfère jouer. Ce sera une bonne occasion pour moi de me concentrer sur quelques petites choses que je travaille et me permettre d'arriver avec confiance en séries éliminatoires », a dit le gardien du Wild.

La consécration des Sharks aurait pu se faire plus tôt, mais la concession de la baie de San Francisco n'a remporté qu'un seul de ses cinq derniers matchs. Brent Burns a récolté 10 points en neuf matchs alors que Joe Pavelski fonctionne à un rythme de plus d'un point par rencontre depuis 18 matchs.

« C'est une partie très importante pour nous. C'est notre dernière chance de se préparer pour les séries », a rappelé Pavelski.

"It's an important game for us. Last chance to get ready for the playoffs. We'll see what happens after that." -- Sharks captain Joe Pavelski


Aussi en action aujourd'hui…

Blackhawks (33-38-10) vs Jets (51-20-10), 19h (SN, WGN, NHL.TV)
Canadiens (29-39-13) vs Maple Leafs (48-26-7), 19h (TVAS, CBC, NHL.TV)
Islanders (34-37-10) vs Red Wings (30-39-12), 19h (FS-D, MSG+ 2, NHL.TV)
Sabres (25-44-12) vs Panthers (42-30-8), 19h (FS-F, MSG-B, NHL.TV)
Lightning (54-23-4) vs Hurricanes (35-35-11), 19h (FS-CR, SUN, NHL.TV)
Blue Jackets (45-29-7) vs Predators (52-18-11), 20h (FS-TN, FS-O, NHL.TV)
Ducks (43-25-13) vs Coyotes (29-40-12), 21h (FS-A PLUS, PRIME, NHL.TV)
Golden Knights (51-23-7) vs Flames (36-35-10), 22h (SNE, SNO, SNW, ATTSN-RM, NHL.TV)
Canucks (31-40-10) vs Oilers (35-40-6), 22h (CBC, SNP, NHL.TV)
Stars (41-32-8) vs Kings (45-28-8), 22h30 (FS-W, FS-SW+, NHL.TV)

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