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Le nouvel avion aux couleurs des Bruins prend son envol

Le « Bear Force One » de JetBlue est le premier avion à être associé à une équipe de la LNH

par Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / Journaliste NHL.com

BOSTON - Les passagers qui voyageaient à bord du vol 2783 de JetBlue entre l'aéroport Logan de Boston's et l'aéroport de Raleigh/Durham lundi ont eu une petite surprise à la porte d'embarquement C8. 

Ils ont été accueillis par des ballons noirs et dorés à la porte d'embarquement, ainsi que par un nouvel avion au bout de la passerelle d'embarquement : Bear Force One. 

JetBlue a présenté son avion aux couleurs des Bruins de Boston, le premier à être lié à une équipe de la LNH, et quoi de mieux pour son premier vol que d'effectuer le trajet de Boston à Raleigh, où les Bruins et les Hurricanes de la Caroline vont s'affronter pour le match no 3 de la finale de l'Association de l'Est au PNC Arena mardi (20 h (HE); NBCSN, CBC, SN, TVAS). Les Bruins mènent la série quatre de sept 2-0. 

L'heure était donc aux réjouissances à la porte C8 lundi, un choix que le président des Bruins Cam Neely a approuvé, lui dont le numéro 8 a été retiré par l'organisation. 

Tweet from @NHLBruins: Introducing: Bear Force One.@JetBlue���s new #NHLBruins plane. pic.twitter.com/QNo0IQhcUq 

« Je l'adore, a déclaré Neely en parlant de l'avion. C'est une excellente chose pour l'organisation. C'est excellent pour notre marque. C'est une bonne chose pour nos partisans qui voyagent à travers le pays. C'est excitant. Il a de l'allure. Les couleurs sont très belles. »

Ce partenariat, qui est en chantier depuis quelques années avec plusieurs embûches en cours de route, a donné comme résultat un avion épuré de couleur noire avec la queue jaune ornée du logo des Bruins. Le nom « Bear Force One » est inscrit sur le cockpit. 

« Il y a eu plusieurs options d'avancées pour l'agencement de couleurs, mais nous avons choisi celui-ci, a expliqué Neely. Nous avions le sentiment que c'était le meilleur choix. »

Chaque siège était recouvert d'un chandail gris portant l'inscription « Bear Force » avec le numéro 1 au dos. Même la mascotte des Bruins, Blades, s'est pointé le nez pour l'occasion, faisant son arrivée sur un tracteur à bagages pour voir le nouvel avion.

Comme il a fallu quelques années pour concevoir les plans, l'appareil et finaliser le projet, Neely était d'avis que le projet s'est conclu au meilleur moment possible en raison du long parcours des Bruins en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Avec deux autres gains contre les Hurricanes, les Bruins atteindraient la Finale de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2013. 

Boston a remporté son dernier championnat en 2011. 

« Le moment n'aurait pu être mieux choisi », a reconnu Neely.

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