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Le nouvel aréna des Red Wings ouvre ses portes

Le Little Caesars Arena représente une autre étape dans la rénovation urbaine à Detroit

par Dave Hogg / Correspondant LNH.com

DETROIT -- Le Little Caesars Arena, le nouveau domicile des Red Wings de Detroit, s'est officiellement ouvert mardi lors d'une cérémonie d'inauguration. Mais pour la ville de Detroit, l'amphithéâtre n'est pas qu'un remplaçant pour le Joe Louis Arena.

Tous les intervenants ont souligné que l'aréna est également un pilier de The District Detroit, un quartier énorme qui inclut le Fox Theater, le Comerica Park (domicile des Tigers de Detroit des Ligues majeures de baseball) et le Ford Field (domicile des Lions de Detroit de la NFL). Quand la construction sera terminée, le quartier comprendra également de nouveaux hôtels, des logements et des points de vente.

« Nous n'avons pas encore fini », a maintenu Chris Ilitch, président de Ilitch Holdings, société mère des Red Wings et des Tigers. « Ce n'est que le début. »

Avec l'arrivée des Red Wings et des Pistons de Detroit de la NBA dans le Little Caesars Arena, les quatre équipes professionnelles de Detroit présenteront leurs matchs à quelques rues les unes des autres. Le Joe Louis Arena, qui a ouvert le décembre 1979, se situe à deux milles du sud du centre de la ville, près de la rivière Détroit.

« Il y a quatre ans, Detroit était dans les cordes, a déclaré le maire Mike Duggan. Nous étions en faillite et une honte nationale. Nous sommes désormais la seule ville du pays où toutes les quatre équipes jouent à courte distance l'une de l'autre. »

Selon Duggan, ce n'aurait pas été possible sans l'aide de la famille Ilitch.

« Il y a 20 ans, ils étaient prêts à amorcer la construction d'un nouveau stade pour les Tigers, et puis nous avons dû leur demander d'attendre un an et demi et de céder une moitié du site afin de ramener les Lions à Detroit, a-t-il expliqué. C'était un sacrifice considérable, mais Mike et Marian Ilitch n'ont pas hésité à l'accepter pour le bien de la ville. »

Mike Ilitch, qui avait acheté les Red Wings en 1982, est décédé le 10 février, et Chris a ensuite pris les rênes de l'entreprise familiale. Marian Ilitch, la veuve de Mike, a assisté à la cérémonie mardi et elle a été présente sur l'estrade avec des ciseaux surdimensionnés pour aider à couper le ruban violet. Les dignitaires ont apparemment décidé de ne pas se servir d'une roulette à pizza.

« Je dois remercier deux des plus grands champions de la ville de Detroit: mes parents, a dit Chris Ilitch. Si mon père était présent aujourd'hui, il aurait levé les poings avec joie, parce que le District Detroit créera la communauté vibrante qu'il souhaitait donner à la ville qu'il adorait. »

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