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Mike Reilly de retour face aux Capitals

Le jeune défenseur des Canadiens avait été laissé de côté dans les deux victoires de l'équipe dans l'Ouest canadien.

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Le défenseur Mike Reilly devrait réintégrer la formation des Canadiens de Montréal à l'occasion de la visite des Capitals de Washington, lundi (19 h 30 HE; RDS, TSN2, NBCSWA).
 

Laissé de côté dans les deux victoires de l'équipe dans l'Ouest canadien, Reilly remplacerait Xavier Ouellet. Il s'agit du seul changement prévisible pour le CH. Le vétéran Karl Alzner demeurera l'autre défenseur en trop.

On observe une tendance dans la rotation que l'entraîneur Claude Julien fait des jeunes défenseurs. Aucun ne rate plus de deux matchs d'affilée. Ç'a été le cas pour Noah Juulsen, Ouellet et Reilly.

« Ce n'est pas coulé dans le béton parce que ce n'est pas toujours évident d'effectuer un changement basé sur le rendement de l'équipe dans le dernier match, mais nous voulons fournir la chance aux jeunes de revenir plus fort », a expliqué Julien.

« Mike doit revenir fort. Il a suivi l'action de la tribune de presse dans les deux derniers matchs, nous espérons le voir revenir plus affamé, comme il l'était en début de saison. C'est davantage une affaire de compétitivité à l'interne. 

« Nous voulons montrer aux joueurs que nous avons encore confiance en eux, mais en contrepartie ils doivent mériter leur temps de jeu. »

Les Canadiens (11-6-3) amorcent contre les champions en titre de la Coupe Stanley une semaine très occupée de quatre rencontres en l'espace de six jours.

« C'est une grosse semaine. Nous devrons trouver le moyen de bien jouer et d'amasser des points, a affirmé Julien. Nous connaissons le défi que représente le match contre les Capitals, au retour d'un voyage dans l'Ouest. Il faut surmonter l'obstacle de la fatigue. Les quatre matchs de la semaine sont contre des adversaires de notre association, dont deux face à des rivaux de notre section. »

Après lundi, le Tricolore repartira avec son baluchon pour deux matchs à l'étranger, contre les Devils du New Jersey mercredi et les Sabres de Buffalo vendredi. Il sera de retour à la maison pour le quatrième duel face aux Bruins de Boston, samedi.

Weber, pas tout de suite

Julien a indiqué que l'équipe ne devrait pas recevoir de renfort de l'infirmerie. L'attaquant Paul Byron pourrait accompagner le groupe en voyage, mais uniquement afin de poursuivre sa réadaptation.

« Il y a une petite chance que Paul vienne avec nous sur la route », a dit l'entraîneur.

Pour ce qui est du défenseur Shea Weber, Julien a fermé la porte à un éventuel retour pour cette semaine.

« Ça ne fait pas partie du plan. Il va continuer de s'entraîner avec nous, a-t-il confié. Il n'est pas encore autorisé à s'entraîner avec contact. Il devra franchir cette étape. Compte tenu de la sévérité de la blessure, c'est important de faire les choses de la bonne façon et qu'on ne hâte pas son retour afin d'essuyer un recul. »

C'est déjà le deuxième passage des Capitals (9-7-3) cette saison. Le CH a maté sa bête noire au Centre Bell 6-4, le 1er novembre, en marquant trois fois dans les dernières minutes du troisième vingt.

C'était seulement leur deuxième gain dans leurs 14 derniers duels à domicile (2-11-1) face aux Capitals depuis la saison 2010-11. 

La soirée avait été mémorable pour le jeune Finlandais Jesperi Kotkaniemi, auteur de ses deux premiers buts dans la LNH.

C'est Carey Price qui sera devant le filet des Canadiens pour un troisième match de suite.

Des Capitals éclopés

Les Capitals s'amènent à Montréal avec des éclopés parmi leurs éléments clés. Le joueur de centre du premier trio Evgeny Kuznetsov a été blessé au haut du corps lors de la défaite de 3-1 de son équipe face aux Jets de Winnipeg mercredi dernier. Il n'a pas disputé la rencontre de vendredi face à l'Avalanche du Colorado et ne sera pas de l'action à Montréal. Une lourde perte puisque Kuznetsov était le meilleur pointeur de l'équipe lorsqu'il est tombé au combat, à égalité avec Alex Ovechkin. C'est Lars Eller qui a hérité de son poste de centre sur le premier trio.

« Pour moi, ça ne change pas beaucoup mon approche, à la différence que j'ai habituellement un tireur droitier sur ma ligne. Alex (Ovechkin), il a l'habitude de marquer beaucoup quand on lui donne la rondelle… donc c'est la seule différence. S'il est ouvert, je vais tenter de le trouver, sinon, je vais tirer moi-même », a lancé Eller en rigolant.

Le Danois a amassé trois buts et sept passes en 19 matchs jusqu'à présent cette saison. Il a été blanchi lors de sa première rencontre sur le premier trio en compagnie d'Ovechkin et de Tom Wilson. L'entraîneur-chef Todd Reirden apprécie son travail.

« Lars, c'est une grosse addition pour nous dans les dernières années. Il peut jouer partout, sur le jeu de puissance, sur le désavantage numérique. C'est ce qui lui a permis de se retrouver sur le premier trio. Quand tout le monde est en santé, c'est notre centre de troisième ligne, mais on est chanceux de l'avoir dans une telle situation. Il profite des chances qu'on lui offre. »

Kuznetsov n'est pas le seul absent. L'attaquant T.J. Oshie, auteur de 14 points en 19 parties, souffre d'une blessure au haut du corps et ratera un deuxième match de suite. 

C'est le gardien Pheonix Copley qui obtiendra le départ, son quatrième de suite. Braden Hotlby sera son adjoint, lui qui a dû déclarer forfait à la dernière minute la semaine dernière contre les Jets, ennuyé par une blessure au haut du corps. Une situation qui avait forcé les Capitals à faire appel à un gardien d'urgence. Copley a une fiche de 4-2-1 cette saison avec une moyenne de buts alloués de 2,65 et un pourcentage d'arrêts de ,908.

Formation prévue des Capitals
Alex Ovechkin -- Lars Eller -- Tom Wilson
Jakub Vrana -- Nicklas Backstrom -- Andre Burakovsky
Chandler Stephenson -- Travis Boyd -- Devante Smith-Pelly
Dmitrij Jaskin -- Nic Dowd -- Brett Connolly

Dmitry Orlov -- John Carlson
Michal Kempny -- Matt Niskanen
Christian Djoos -- Madison Bowey

Pheonix Copley
Braden Holtby

Retranchés: Jonas Siegenthaler
Blessés: Evgeny Kuznetsov (haut du corps), Brooks Orpik (bas du corps), T.J. Oshie (haut du corps)

Formation prévue des Canadiens
Jonathan Drouin - Max Domi - Andrew Shaw
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Kenny Agostino - Jesperi Kotkaniemi - Artturi Lehkonen
Nicolas Deslauriers - Matthew Peca - Charles Hudon

Jordie Benn - Jeff Petry
David Schlemko - Noah Juulsen
Mike Reilly - Victor Mete

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés: Mike Reilly, Karl Alzner
Blessés: Nikita Scherbak (bas du corps), Shea Weber (genou), Paul Byron (bas du corps), Joel Armia (bas du corps)

*Nicolas Ducharme, journaliste LNH.com, a contribué à cet article
 

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