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L'Avalanche évite l'élimination avec une victoire en prolongation

Gabriel Landeskog joue les héros pour le Colorado et force un match no 7, mercredi

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

DENVER -- Gabriel Landeskog a marqué à 2:32 de la première période de prolongation et l'Avalanche du Colorado a évité l'élimination en disposant des Sharks de San Jose 4-3 lors du sixième match de leur affrontement de deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, au Pepsi Center.

Landeskog s'est emparé de la rondelle dans l'enclave après que Cale Makar eut conservé le disque en zone des Sharks à la pointe droite avant de le diriger vers le filet. Il s'agissait du premier but de Landeskog en 24 matchs nécessitant de la prolongation en carrière.

La série quatre de sept est maintenant égale 3-3 et l'ultime match aura lieu à San Jose, mercredi (21h, HE; NBCSN, SN, CBC, TVAS).

« Je n'avais jamais marqué en prolongation. De réussir l'exploit à domicile est encore plus gratifiant », a indiqué Landeskog, qui n'avait marqué que deux buts en dix matchs éliminatoires cette année. « Comme je l'ai déjà mentionné, je n'étais pas satisfait de mon rendement. Je n'étais pas assez dangereux, je n'étais pas une menace. Je suis donc très heureux de marquer ce but ce soir. J'espère que nous pourrons nous servir de ce momentum mercredi. »

Marc-Édouard Vlasic a forcé la tenue de la prolongation en créant l'égalité 3-3 avec 2:28 à faire au troisième engagement quand son tir a dévié sur le patin du défenseur Nikita Zadorov de l'Avalanche.

Les Sharks ont comblé un retard d'un but deux fois au cours de la rencontre.

« Les deux buts, c'est bien, mais nous n'avons pu en profiter. Nous avons perdu, a indiqué Vlasic. Nous avions la chance de les sortir des séries et nous ne l'avons pas fait. »

J.T. Compher a marqué deux buts et récolté une passe pour les vainqueurs tandis que Philipp Grubauer repoussait 19 rondelles devant le but du Colorado, qui disputait un premier match numéro sept depuis 2014 alors qu'il avait été éliminé par le Wild du Minnesota.

« Ce fut un immense effort d'équipe, a révélé Compher. Nous savions qu'advenant un revers, c'était les vacances. Les joueurs ont tout donné. Le plan était de forcer la présentation d'un match ultime et nous avons réussi. »

Brent Burns a réussi l'autre but des Sharks, qui ont vu Martin Jones effectuer 22 arrêts. 

Les Sharks possédaient une fiche de 5-1 depuis 2016 quand ils avaient l'occasion de remporter une série.

« Nous n'avons pas assez bien joué pour gagner, a avoué l'attaquant Timo Meier des Sharks. Nous aurions dû travailler plus fort. On doit disputer un septième match et nous savons ce que nous avons à faire. L'ambiance sera incroyable à domicile. Nous devrons jouer notre meilleur hockey. »

Compher a fait mouche à 4:00 de la troisième période pour donner les devants 3-2 à l'Avalanche.

Burns a marqué à l'aide d'un tir des poignets avec dix secondes à écouler au deuxième vingt pour porter la marque 2-2.

Compher avait donné les devants 2-1 au Colorado à 18:44 de la deuxième période en marquant avec un tir sur réception d'une passe de Carl Soderberg.

« Les joueurs de soutien se sont levés quand c'était le temps et c'est ce qui fait que nous avons une grande équipe, a mentionné Compher. C'est pour cela que nous nous retrouvons dans cette position. »

Video: Landeskog tranche le débat et force un match no 7

Vlasic a égalé la marque à 1-1 à 14:36 de la deuxième période quand il a profité d'un retour de lancer de Timo Meier. L'Avalanche a contesté sans succès le but prétextant une interférence sur Grubauer.

« Les deux équipes sont virtuellement égales, a dit l'entraîneur-chef des Sharks Peter DeBoer. Ils ont fait quelque chose que nous n'avons pu faire ce soir, soit marquer un but de plus que nous. »

Tyson Jost avait permis à l'Avalanche d'ouvrir le pointage à 4:05 de la deuxième période à la suite d'une descente à deux contre un en compagnie de Compher.

« C'est fantastique. Nous ne sommes qu'à un match de la finale de l'Association de l'Ouest, a déclaré Grubauer. Ce n'était pas la plus belle des victoires, mais nous avons joué avec coeur. Nous nous sommes battus, nous avons montré beaucoup de caractère et nous avons évité les pénalités. On s'en va au match sept et ce sera sûrement palpitant. »

L'Avalanche a porté sa fiche à domicile à 4-1 depuis le début des séries et à 10-1-0 depuis le 17 mars dernier.

Les Sharks disputeront un match sept pour une deuxième série de suite. Ils avaient eu raison des Golden Knights de Vegas 5-4 en prolongation lors du septième match de la première ronde.

Ce qu'ils ont dit

« Ce sera la même chose lors du match sept. Nous savions que nous devions bien jouer, tout mettre en oeuvre pour disputer le meilleur match possible et c'est ce que nous avons fait. » -- L'entraîneur-chef de l'Avalanche Jared Bednar

« C'est une équipe qui ne lâche jamais et le Colorado l'a prouvé encore une fois ce soir. Nous sommes anxieux et contents que ce dernier match soit à domicile devant nos partisans. » -- L'entraîneur-chef des Sharks Peter DeBoer

« C'est une belle occasion pour nous. Nous sommes à 60 minutes de la finale de l'Ouest. Qui pouvait imaginer cela en début de saison et même avant cette série. Nous avons franchi la première étape: gagner le match de ce soir. Maintenant, nous devons nous regrouper et gagner la dernière partie. » -- L'attaquant de l'Avalanche Gabriel Landeskog

Ce qu'il faut savoir

Vlasic a trois buts en 11 matchs au cours des présentes séries. Il en avait réussi trois en 72 rencontres pendant le calendrier régulier...Le Colorado a porté sa fiche à 3-0 lors des matchs qui ont nécessité de la prolongation. San Jose possède une fiche de 2-1 en prolongation … Les Sharks montrent une fiche de 7-4 lors des matchs numéro sept tandis que l'Avalanche a un dossier de 4-6 depuis son départ de Québec en 1995-96 … L'attaquant des Sharks Joe Pavelski a raté un sixième match en raison d'une blessure à la tête. Il s'est entraîné avant la rencontre, mais on ignore encore la date de son retour au jeu.

La suite

Le match no 7 de cette série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest aura lieu mercredi au SAP Center (21h, HE; NBCSN, SN, CBC, TVAS).

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