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Larkin se dit prêt à être capitaine des Red Wings

Le joueur de centre serait le premier à occuper ce rôle à Detroit depuis le départ de Zetterberg avant le début de la dernière saison

par Mike Battaglino / Journaliste NHL.com

Dylan Larkin a déclaré mardi qu'il accepterait volontiers de devenir capitaine des Red Wings de Detroit.

« Je me sens prêt », a affirmé le joueur de centre à TSN. « Je ne dois pas laisser tout ça me déconcentrer, car je ne peux pas le contrôler. J'essaie simplement d'être moi-même et de pratiquer le sport que j'aime avec beaucoup de passion.

« Tout le monde dans la LNH a déjà été un leader à un moment ou à un autre. Je suis chanceux que nous ayons pu compter sur de bons vétérans qui m'ont enlevé de la pression des épaules. Une lettre demeure une lettre, mais d'être capitaine d'une organisation comme les Red Wings de Detroit signifierait beaucoup pour moi. »

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Larkin, qui a grandi au Michigan, a eu 23 ans le 30 juillet et entame sa cinquième saison dans la LNH. La saison dernière, il a établi des sommets en carrière avec 73 points, 32 buts, 287 tirs et une moyenne de temps de glace de 21:51 par match.

« Je pense que j'ai franchi une étape importante l'année dernière, a mentionné Larkin. J'ai fait un grand pas en avant dans mon jeu sur 200 pieds et j'ai gagné en confiance après la saison. Je dois continuer d'avancer pour devenir encore meilleur dans mon propre territoire. Je veux marquer plus souvent ou contribuer de différentes façons en attaque. Je suis fébrile de me remettre au travail. »

Detroit n'avait pas de capitaine la saison dernière, après que Henrik Zetterberg eut été incapable de jouer en raison de problèmes au dos. L'attaquant était le capitaine des Red Wings depuis 2012-13.

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« Il est le meilleur capitaine pour qui j'ai joué depuis le début de ma jeune carrière, a lancé Larkin. Plusieurs joueurs ayant joué ailleurs pour de grands capitaines parlent de lui et de ses qualités de leader en des termes élogieux. Il trouvait toujours le moyen de se pousser un peu plus, et quand l'équipe n'avait plus rien dans le réservoir, il trouvait toujours le moyen de la pousser à gagner.

« On pouvait toujours compter sur lui et il faisait toujours les bonnes choses dans le vestiaire. Il se présentait toujours à l'aréna pour travailler le plus fort possible et montrer l'exemple aux jeunes joueurs. Je suis toujours en contact avec lui et je lui écris encore quand il m'arrive de connaître des difficultés. Il est l'un des grands mentors sur lesquels j'ai pu compter. »

Larkin a occupé le rôle d'adjoint au capitaine la saison dernière, en compagnie du défenseur Niklas Kronwall et des attaquants Justin Abdelkader et Frans Nielsen.

« Si ça se produit, tant mieux, a dit Larkin. Si ça ne se produit pas, j'aurai quand même la chance de jouer pour les Red Wings de Detroit et dans la LNH et je ferai de mon mieux. »

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