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Laine est en santé, prêt à représenter la Finlande

L'entraîneur Paul Maurice croit que le jeune ailier pourra décrocher un poste chez les Jets après la Coupe du monde

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

L'ailier droit des Jets de Winnipeg Patrik Laine, le choix no 2 du repêchage 2016 de la LNH, met les bouchées doubles à l'entraînement afin d'être fin prêt pour le tournoi de la Coupe du monde de hockey 2016, selon l'entraîneur des Jets Paul Maurice.

Laine, qui jouera pour Équipe Finlande dans le tournoi, a subi une intervention chirurgicale à un genou à la suite du Combine de la LNH (séance d'évaluation des espoirs) en juin. Il a paraphé un contrat de recrue de trois ans le 3 juillet.

« Nous l'avons exclu du camp de perfectionnement par mesure de précaution, mais il a repris l'entraînement à temps plein il y a un bon moment, a indiqué Maurice à LNH.com. Il n'y aura aucune répercussion pour l'avenir. »

Maurice s'attend à ce que Laine soit en lice pour une place dans l'alignement des Jets au camp d'entraînement à la suite de sa participation au tournoi de huit équipes qui aura lieu du 17 septembre au 1er octobre, au Air Canada Centre de Toronto.

« Il obtiendra sûrement l'opportunité d'exceller dès le départ, a mentionné Maurice. J'ai eu un autre choix no 2 en Eric Staal quand je dirigeais les Hurricanes de la Caroline. Au camp d'entraînement et durant la première moitié de la saison, tu pouvais voir les choses qu'Eric voulait faire et tu savais, en raison de sa nature, qu'il allait les accomplir. Ce n'était qu'une question de temps. »

Staal, le deuxième choix du repêchage 2003, a inscrit 11 buts et récolté 31 points pour les Hurricanes en 81 matchs à sa saison recrue en 2003-04. Laine a réussi 33 points (17 buts) en 46 parties pour Tappara dans la Liiga, la meilleure ligue finlandaise, la saison dernière.

« Patrik saura faire toutes les choses qu'il peut faire, a dit Maurice. Je ne sais pas combien de temps il lui faudra, mais il aura une chance de jouer. Il cadre bien avec ce que nous voulons faire en tant qu'équipe, alors nous accepterons certaines erreurs causées par la jeunesse. Il est un joueur exceptionnellement talentueux et je ne serai pas surpris qu'il remplisse vite le filet.

« De toutes les positions au hockey, celle d'ailier est la moins exigeante. »

Laine a inscrit sept buts et récolté 12 points au Championnat mondial 2016 de la FIHG, étant nommé joueur par excellence du tournoi pour la Finlande, qui a remporté la médaille d'argent. Il a également été nommé joueur par excellence des séries éliminatoires après avoir mené Tappara à un titre de la Liiga. Laine a également mis la main sur la médaille d'or au Championnat mondial de hockey junior 2016 de la FIHG.

Maurice a déclaré que le premier conseil qu'il va offrir à Laine quand ce dernier arrivera au camp d'entraînement sera d'apprendre à connaître ses coéquipiers.

« Le hockey viendra, le hockey est déjà là, mais toutes ces autres choses sont d'une importance considérable, a expliqué Maurice. J'ai dirigé beaucoup de jeunes joueurs. J'ai dirigé un joueur qui a gagné le trophée Calder en tant que recrue de l'année (Jeff Skinner, Caroline, 2010-11), et j'ai observé les hauts et les bas qu'ils connaissaient pendant ces saisons. S'il a deux très bonnes semaines, je ne serai pas trop emballé, et s'il n'est pas à son mieux pendant les deux premières semaines, je ne vais pas m'inquiéter.

« Pour lui, la clé cette saison sera d'apprendre la ligue, de se développer en joueur de la LNH et de se faire des amis pour la vie. Plusieurs gars de l'équipe ne sont pas beaucoup plus vieux que lui et nous voulons que Patrik, Mark (Scheifele), Blake (Wheeler), Dustin Byfuglien et les autres commencent à créer les liens forts qu'on retrouve au sein d'une équipe championne.

« L'idée, c'est que tu as l'occasion de jouer ici et de jouer avec eux pendant toute ta carrière, alors apprend à les connaître, profite de l'occasion, déjeune avec eux et profite du temps passé avec eux. »

Laine est présentement à Helsinki, en Finlande, se préparant pour la Coupe du monde avec Équipe Finlande, qui demeurera à Helsinki du 5 au 9 septembre avant de se rendre à Göteborg, en Suède, pour un match préparatoire contre Équipe Suède le 10 septembre.

Équipe Finlande, Équipe Amérique du Nord, Équipe Canada, Équipe États-Unis, Équipe Europe, Équipe République tchèque, Équipe Russie et Équipe Suède s'affronteront lors du tournoi de deux semaines. Équipe Finlande disputera son premier match de la Coupe du monde le 18 septembre contre Équipe Amérique du Nord (20h, HE).

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