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La LNH pourrait disputer des matchs de saison régulière en Chine

La Ligue veut permettre au sport de grandir au pays le plus peuplé du monde

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste NHL.com

SHENZHEN, Chine - Afin de permettre au hockey de connaître une croissance en Chine, le commissaire de la LNH Gary Bettman évoque la possibilité que des matchs de saison régulière y soient disputés. 

C'est qu'a indiqué le commissaire lors d'une conférence de presse qui se déroulait au Centre sportif de l'Universiade de Shenzen avant la tenue des de deux matchs préparatoires entre les Bruins de Boston et les Flames de Calgary.

Les Bruins et les Flames, qui s'affronteront aussi au Cadillac Arena de Pékin mercredi (7 h HE; NBCSN, SN), sont les troisième et quatrième formations à s'affronter en Chine lors de matchs préparatoires. Les Kings de Los Angeles et les Canucks de Vancouver avaient fait de même l'an dernier à Pékin et Shanghai.

« C'est plus facile de programmer ces matchs durant le calendrier préparatoire en ce qui a trait au voyagement. On peut donner une longueur d'avance aux deux équipes, ce que nous avons été en mesure de faire, a dit le commissaire Bettman. Je pense qu'à un moment donné, nous allons penser à ce que ce soit des parties de saison régulière. Même si nous n'avons pas eu de discussions en profondeur à l'interne ou avec les joueurs, je pense que si ça doit arriver, ce sera au début de la saison afin de permettre aux joueurs de revenir à leur routine habituelle par la suite. »

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Le commissaire Bettman a aussi indiqué que la Ligue a amorcé des discussions préliminaires avec ses partenaires d'affaires en Chine, Bloomage International Investment Group et O.R.G. Packaging, afin de retourner en Chine la saison prochaine afin de disputer d'autres rencontres préparatoires.

Bloomage procèdera à l'inauguration d'un nouvel aréna à Chongqing dimanche, ce qui pourrait en faire une destination pour un match l'an prochain.

« On discute déjà de ce que le futur nous attend, précise M. Bettman. Nous sommes ici pour le hockey, mais aussi pour discuter de nombreux sujets avec nos partenaires d'affaires afin de savoir ce qui nous attend. »

Le commissaire a ajouté que plusieurs équipes ont demandé de faire partie de la prochaine tournée de matchs en Chine.

« Toutes nos concessions souhaitent jouer des parties à l'extérieur de l'Amérique du Nord, que ce soit en saison régulière ou non. On ne manque pas de clubs qui veulent participer, parce que c'est une bonne occasion pour les joueurs de se connaître et c'est une expérience vraiment enrichissante pour les joueurs. »

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