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La Coupe du monde va aider les Capitals, selon Trotz

L'entraîneur est persuadé que ce tournoi va aider son équipe lorsque la saison de la LNH se mettra en branle

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie - L'entraîneur des Capitals de Washington Barry Trotz se trouvait au Kettler Capitals Iceplex mardi afin de s'occuper des derniers détails avant de s'envoler pour Ottawa samedi en vue du camp d'entraînement d'Équipe Canada pour la Coupe du monde de hockey 2016.

Comme Todd Reirden, qui a été promu entraîneur associé par les Capitals lundi, est prêt à diriger le camp d'entraînement en son absence, Trotz sait que son équipe de la LNH sera entre bonnes mains tandis qu'il occupera le poste d'adjoint à Mike Babcock au sein du personnel d'entraîneurs d'Équipe Canada avec Claude Julien des Bruins de Boston, Joel Quenneville des Blackhawks de Chicago et Bill Peters des Hurricanes de la Caroline.

« J'ai vraiment hâte d'y être puisque je vais travailler avec des gens fantastiques et affronter d'autres personnes exceptionnelles de partout dans la ligue, et je vais faire partie de quelque chose que je n'ai pas vécu depuis plusieurs années, a expliqué Trotz. Pour moi, il s'agit d'une expérience enrichissante. Il s'agit d'une belle occasion, comme pour les joueurs qui vont prendre part au tournoi. »

Équipe Canada va tenir son premier entraînement lundi au Centre Canadian Tire afin de se préparer pour son premier match préparatoire le 9 septembre contre Équipe États-Unis au Nationwide Arena de Columbus. Équipe Canada va également disputer des matchs préparatoires contre Équipe États-Unis le 10 septembre au Centre Canadian Tire et contre Équipe Russie le 14 septembre au Consol Energy Center de Pittsburgh.

Équipe Canada va disputer son premier match de la ronde préliminaire de la Coupe du monde contre Équipe République tchèque le 17 septembre au Air Canada Centre à Toronto.

Les entraîneurs ont communiqué entre eux de manière régulière au cours des derniers mois afin d'être prêts à relever le défi qui se dresse devant eux lorsqu'ils sauteront sur la patinoire lundi.

« Nous avons eu quelques conférences téléphoniques. Nous nous sommes rencontrés au [repêchage 2016 de la LNH à Buffalo], a expliqué Trotz. Nous avons eu une réunion dans mon coin de pays à Predator Ridge (près de Vernon, en Colombie-Britannique) pendant quelques jours pour préparer tout cela en quelque sorte. Je pars samedi et nous allons nous rencontrer afin d'apporter les derniers préparatifs en vue du début du tournoi.

« Je crois que, comme c'est le cas dans toutes les situations, que nous allons nous réajuster. Nous allons être très, très bien préparés en tant que groupe si je me fie à ce que je connais de tous les entraîneurs, et nous allons ajuster notre équipe et notre manière de la diriger en fonction de ce qu'il faudra faire pour nous améliorer. Si nous croyons que nous pouvons tirer un avantage d'une facette du jeu, nous allons travailler très fort là-dessus. »

Trotz a indiqué que la préparation a toujours été une marque de commerce de Hockey Canada, et que tout commençait avec Babcock en vue de ce tournoi, lui qui a mené le Canada à la médaille d'or aux Jeux olympiques de 2010 à Vancouver et de 2014 à Sotchi. Trotz a remporté le trophée Jack Adams la saison dernière après que les Capitals eurent remporté le trophée des Présidents, et il est prêt à suivre l'exemple de Babcock.

« Mike a connu beaucoup de succès aux Jeux olympiques et dans les tournois internationaux, et je peux voir pourquoi, a admis Trotz. Il est organisé, il sait ce qu'il veut. Nous partageons l'information afin de pouvoir l'utiliser de la meilleure manière possible. Il y a un bon dialogue, et il est très bien préparé. Il explique pourquoi il sait que certaines choses vont fonctionner dans ce tournoi. Je ne vais pas tout vous dire, mais j'ai été très impressionné par Mike et par la manière dont il dirige son personnel et à quel point sa vision est réfléchie. »

Huit joueurs des Capitals vont prendre part au tournoi, qui pourrait s'étirer jusqu'au 1er octobre. T.J. Oshie, John Carlson et Matt Niskanen vont évoluer avec Équipe États-Unis, Alex Ovechkin, Evgeni Kuznetsov et Dmitry Orlov vont porter les couleurs d'Équipe Russie, Nicklas Backstrom va représenter Équipe Suède, et Braden Holtby va accompagner Trotz avec Équipe Canada.

Bien que Trotz reconnaît qu'il y a un risque de blessure, il a qualifié de « positif » le fait qu'autant de joueurs des Capitals participent au tournoi.

« Nos meilleurs joueurs vont jouer au plus haut niveau contre les meilleurs joueurs au monde ou presque, pendant quelques semaines, alors cela est entièrement positif, a-t-il opiné. Il va y avoir tellement de grands joueurs, et la grandeur engendre la grandeur, alors ce sera une très bonne chose pour nos leaders et notre noyau qui seront à la Coupe du monde de hockey. Lorsqu'ils seront de retour, et s'ils ont atteint la finale, nous allons compter sur des joueurs, nos meilleurs joueurs, qui vont amorcer la saison de la LNH avec 10 matchs sous la ceinture.

« Nous allons devoir gérer cette situation quelque peu, mais d'un autre côté, les attentes sont élevées, et si vous placez des gens compétitifs les uns contre les autres, je crois que nous allons assister à du très bon hockey. »

 

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