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Kyle Palmieri s'entend pour cinq ans avec les Devils

L'attaquant a établi des sommets en carrière dans la LNH avec 30 buts et 57 points la saison dernière

par Jon Lane @JonLaneNHL / Journaliste NHL.com

L'attaquant Kyle Palmieri a accepté un contrat de cinq ans d'une valeur de 23,25 millions $ avec les Devils du New Jersey, jeudi. Le salaire annuel moyen comptabilisé pour la masse salariale est de 4,65 millions $.

 

« C'est un grand honneur de faire partie d'une organisation qui me témoigne de la confiance et qui est prête à investir en moi en pendant cinq ans. Je suis très heureux de rester associé avec les Devils pendant une longue période », a déclaré Palmieri.

Palmieri, qui était joueur autonome avec compensation, a mené les Devils avec 57 points et a terminé à égalité au premier rang de l'équipe avec 30 buts. Il s'agissait pour lui de deux sommets en carrière dans la LNH.

Les Devils ont fait l'acquisition de Palmieri des Ducks d'Anaheim le 29 juin 2015 en retour d'un choix de deuxième ronde au repêchage 2015 de la LNH et d'un choix de troisième tour en 2016. En six saisons dans la LNH, Palmieri a récolté 73 buts et 146 points en 280 rencontres avec les Ducks et les Devils.

« Nous savons ce que nous obtiendrons de Kyle en ce qui concerne son style de jeu et sa production, a expliqué le directeur général des Devils Ray Shero. Au cours des cinq prochaines annnées, nous ne baserons pas notre évaluation de son travail uniquement que sur le total de buts qu'il marquera. La raison pour laquelle nous lui avons consenti ce contrat, qui le prive de son autonomie complète pendant trois ans, c'est parce qu'il nous aidera à devenir une meilleure équipe, avec plus de profondeur. Il est au sommet de son art, alors oui, nous le considérons comme étant un membre de notre noyau pour l'avenir. »

Avant de s'entendre avec Palmieri, Shero a modifié la composition des Devils, commençant par l'acquisition de l'attaquant Taylor Hall des Oilers d'Edmonton en retour du défenseur Adam Larsson le 29 juin. Shero a également mis sous contrat le défenseur Ben Lovejoy et les attaquants Vernon Fiddler et Luke Gazdic, il a fait l'acquisition de l'attaquant Beau Bennett des Penguins de Pittsburgh et il a accordé un nouveau contrat au défenseur Jon Merrill et à l'attaquant Devante Smith-Pelly.

Les transactions ont élevé les attentes envers les Devils, qui ont fini la saison dernière au septième rang dans la section Métropolitaine (38-36-8, 84 points), à 12 points de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

« Nous étions dans le coup pour l'obtention d'une place pendant la majorité de la saison, a noté Palmieri. De petites glissades ici et là, et nous nous sommes retrouvés dans une position précaire. Quand vous regardez les ajouts que l'équipe a faits depuis la fin de la saison, je ne vois aucune raison pourquoi nous ne serions pas des aspirants pour une place en séries. D'autres équipes ont apporté des changements, mais ce sera notre objectif cette saison. Tout le monde a hâte de relever le défi.

« J'estime que nous avons fait quelques pas dans la bonne voie. Nous avons tous les outils. Nous devrons juste aller de l'avant et connaître un bon début de saison. »

 

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