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Kessel s'attend à être prêt pour la saison

L'attaquant des Penguins a subi une opération à la main en juillet; le défenseur Trevor Daley se déclare prêt

par LNH.com @NHL / LNH.com

L'attaquant des Penguins de Pittsburgh Phil Kessel a déclaré mardi qu'il s'attend à être de l'alignement lors du match d'ouverture de la saison 2016-17 de la LNH.

Kessel a subi une intervention chirurgicale pour enlever un fragment osseux de sa main le 8 juillet.

« Je serai prêt à partir », a dit Kessel aux journalistes pendant le Summer Sticks Golf Classic au Allegheny Country Club à Sewickley, en Pennsylvanie. « C'est-à-dire prêt à entamer la saison. Je vais patiner au camp [d'entraînement], j'y ferai des progrès et je serai prêt à jouer dans le premier match. »

Les Penguins amorceront la saison régulière contre les Capitals de Washington au Consol Energy Center le 13 octobre.

Au moment de l'intervention, le directeur général des Penguins Jim Rutherford a révélé au Pittsburgh Post-Gazette que la blessure avait gêné Kessel pendant toute la saison. Kessel a néanmoins terminé au troisième rang chez les Penguins au chapitre des buts (26) et des points (59) en disputant tous les 82 matchs de la saison régulière. Il a ensuite mené l'équipe dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec 10 buts et 22 points en 24 rencontres pour propulser les Penguins vers leur quatrième conquête de la Coupe Stanley.

Kessel n'a raté aucun match en six saisons, mais il a fait peu de cas de sa durabilité.

« Tout est allé en ma faveur, a-t-il dit. Je tente de jouer, quoi qu'il arrive. Je dois être pas mal amoché pour ne pas jouer. »

Le défenseur Trevor Daley, qui a vu sa saison prendre fin après avoir subi une fracture à la cheville pendant le match no 4 de la finale de l'Association de l'Est contre le Lightning de Tampa Bay le 20 mai, a mentionné qu'il patine depuis trois semaines.

« Je me sens bien, je suis prêt, a dit Daley. J'ai hâte de commencer. »

Avant sa blessure, Daley a récolté six points en 15 matchs des séries en passant en moyenne 22:08 sur glace par match, la deuxième meilleure moyenne chez les Penguins.

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