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Evander Kane savoure son occasion de jouer en séries

L'attaquant des Sharks a hâte de disputer son premier match des séries face aux Ducks

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE -- Evander Kane croit depuis longtemps que son style de jeu physique et rapide convient bien aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Après avoir attendu neuf saisons et 574 matchs de saison régulière dans la LNH, Kane aura enfin une occasion de le prouver jeudi alors que les Sharks de San Jose affronteront les Ducks d'Anaheim lors du match no 1 de leur série de première ronde dans l'Association de l'Ouest au Honda Center (22h30 H.E.; TVAS, SN360, USA, PRIME).

« Je l'ai dit auparavant: je crois être un joueur des séries, a affirmé Kane. J'ai regardé les séries et lorsque j'observe le style de jeu, je suis devenu un peu jaloux parce que je n'y prenais pas part. J'ai maintenant cette occasion et je dois joindre le geste à la parole. »

Kane a passé ses huit premières saisons complètes avec les Thrashers d'Atlanta/Jets de Winnipeg et les Sabres de Buffalo et il a raté les séries éliminatoires chaque saison. San Jose l'a acquis de Buffalo le 26 février 2018 en retour de l'attaquant Daniel O'Regan et des choix conditionnels de premier et de quatrième tour au repêchage 2019 de la LNH.

Les Sharks ont compilé une fiche de 11-5-1 avec Kane dans l'alignement. Il a amassé neuf buts et cinq passes au sein du premier trio aux côtés du centre Joe Pavelski et de l'ailier Joonas Donskoi, et il a aidé les Sharks à signer huit victoires consécutives, leur plus longue séquence de la saison, entre le 12 et le 26 mars.

Video: SJS@CHI: E. Kane crée l'égalité en échappée

« Il nous apporte de la vitesse qui force l'adversaire à reculer, a mentionné l'entraîneur des Sharks Peter DeBoer. Il a apporté une présence physique, ce que les adversaires doivent respecter. Pour moi, la chose la plus importante, c'est qu'il nous a fourni un but par match. Quand Patrick Marleau est parti, nous avons demandé aux joueurs d'élever leur jeu d'un cran, mais nous ne marquions pas comme nous avions l'habitude de le faire, et nous avons donc dû trouver le moyen d'arracher beaucoup de victoires de 2-1.

« Ç'a commencé à nous rattraper quand [Joe Thornton] s'est blessé. Le but supplémentaire par match qu'il ajoute à notre alignement, peu importe s'il marque ou s'il prépare un but, ça fait une grande différence dans cette ligue. »

Kane pourrait avoir un encore plus gros impact pour San Jose dans les séries.

« C'est du jeu rapide et agressif, a souligné Kane. L'intensité s'élève et il devient difficile de marquer. Il y a beaucoup de matchs de 2-1 ou 3-2 et tu dois trouver des moyens de marquer. Je m'enorgueillis d'être capable de marquer de différentes façons, et je crois que l'élément robustesse est également important dans les séries. Il y a certains joueurs qui appliquent 20 mises en échec pendant toute la saison, et puis ils en réalisent 20 en deux matchs. C'est une chose assurément différente et j'ai hâte de vivre l'expérience. »

Presque tous les nouveaux coéquipiers de Kane ont de l'expérience des séries. C'est maintenant à son tour de la vivre.

« Tu peux ressentir son enthousiasme quand tu es à ses côtés », a dit le joueur de centre des Sharks Logan Couture. « Il respire une certaine énergie qui montre qu'il est heureux de se rendre à la patinoire et de jouer à ce moment de l'année. »

Un des plus grands défis pour Kane jeudi pourrait être de maîtriser ses émotions.

« Je pense que j'ai passé suffisamment de temps et joué suffisamment de hockey dans la ligue pour vous assurer que je ne vais pas dépenser toute mon énergie en première période ou sur la première présence, a dit Kane, souriant. Mais je suis certain qu'il y aura beaucoup de l'enthousiasme, comme ce sera le cas pour tout le monde dans le vestiaire à l'aube du match no 1. »

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